Quand je vivais à Paris il y a des années, j’ai eu la grande fortune de vivre dans un quartier charmant et peu fréquenté par les touristes. Aujourd’hui encore, il est encore hors des circuits battus. J’ai adoré ce petit havre de paix et de raffinement appelé Auteuil – un agréable village au bord de la Seine.

En 1860, dans le cadre du grand plan de réaménagement haussmannien, Auteuil est intégrée au 16e arrondissement et acquiert et conserve rapidement la réputation d’un quartier où la nouvelle bourgeoisie riche aime vivre. Néanmoins, la petite commune a conservé son caractère champêtre où la vie s’est centrée autour du Clocher du Village.

 Carte postale ancienne de la Rue d'Auteuil

Carte postale ancienne de la Rue d’Auteuil

Les origines d’Auteuil remontent en fait au début du XIIe siècle, lorsqu’elle faisait partie du domaine féodal de l’Abbaye de Sainte-Geneviève. Auteuil a aboli le servage en 1247, environ un siècle avant les paroisses voisines, et est devenu au XVIe siècle un refuge pour les protestants échappant aux tristement célèbres massacres de la Saint-Barthélemy. Après la révolution au 18ème siècle, Auteuil devient une commune.

C’est pourtant au XVIIe siècle que l’atmosphère pastorale d’Auteuil séduit les classes supérieures à la recherche d’une retraite reposante et saine. Bientôt, Auteuil est devenue le foyer de certaines des personnalités littéraires et scéniques les plus fascinantes et les plus illustres du monde, ainsi que d’un mélange d’aristocrates et de diplomates.

 Carte postale vintage de la Rue Poussin

Carte postale vintage de la Rue Poussin

Auteuil a acquis la réputation supplémentaire de centre de santé dans les années 1800 lorsque des sources minérales thérapeutiques ont été découvertes. Plusieurs cliniques médicales ont vu le jour mais elles n’existent plus.

Le plus célèbre résident d’Auteuil fut Jean-Baptiste Poquelin (plus connu sous le nom de Molière, 1622-1673), père de nombreuses pièces classiques françaises. Sa maison de campagne était au 2 rue d’Auteuil. Molière et plusieurs de ses compagnons dans les arts aimaient se réunir dans une auberge pour manger et avoir des discussions stimulantes sur les derniers courants et sujets artistiques de la journée. Cela a eu lieu à L’Auberge du Mouton Blanc, #40 rue d’Auteuil, l’un des plus anciens restaurants de Paris.

 Mouton Blanc, Auteuil

courtesy of the Mouton Blanc

Certaines des personnes avec lesquelles Molière a partagé sa compagnie sont des personnalités littéraires célèbres comme le dramaturge Jean Racine et le poète-critique Nicolas Boileau. Parmi les dames indépendantes se trouvaient les écrivains et penseurs progressistes Madeleine de Scudéry, Ninon de Lenclos et la célèbre actrice tragique, Marie Champmeslé (décédée à Auteuil). Si vous décidez de dîner au Mouton Blanc, vous sentirez peut-être la présence persistante de ce groupe alors que leurs portraits sont accrochés aux murs en regardant les convives.

Entre 1784 et 1785, deux futurs présidents américains – John Adams et son fils, John Quincy Adams – résidèrent au 43-47 rue d’Auteuil dans une maison nommée Hôtel Antier qui avait été construite pour une célèbre chanteuse d’opéra baroque, Marie Antier. La famille Adams vivait à Auteuil pendant que John Adams négociait des traités entre la France et les colonies américaines.

 Métro Eglise d'Auteuil

Métro Eglise d’Auteuil by ParisSharing/ Flickr

Le compatriote d’Adams, Benjamin Franklin, et une personnalité très populaire dans la société française, vivait à Passy, non loin d’Auteuil. Adams et Franklin sont peut-être nés à seulement 12 kilomètres l’un de l’autre, partageant des origines similaires, mais ils étaient complètement opposés en ce qui concerne le style et les perspectives.

 Anne-Catherine de Ligniville, Madame Helvétius

Anne-Catherine de Ligniville, Madame Helvétius / Domaine public

Pendant le séjour de neuf ans de Franklin à Paris, on pouvait le voir la plupart des mercredis et samedis après-midi au 59 rue d’Auteuil assister aux soirées de salon réputées de l’élégante et aristocratique mondaine – hôtesse, Mme Anne-Catherine de Ligniville-Helvétius, veuve d’un éminent universitaire. Ses visites, en fait, étaient si fréquentes qu’une place permanente à la table lui était toujours réservée. Il était frappé des charmes raffinés de Madame, mais beaucoup d’autres aussi. Ce n’était pas tant l’attirance physique de la matrone que la façon dont elle engageait les gens avec sa chaleur, son intelligence et son esprit. Finalement, Franklin, veuf, proposera le mariage à Madame, mais elle préférera rester indépendante.

 Statue à Auteuil

Statue à Auteuil, Paris scènes de neige par ParisSharing / Flickr

Il est facile de comprendre pourquoi Tout-Paris a afflué avec impatience dans les délicieux salons de l’après-midi de Madame appelés L’Académie d’Auteuil. Le sien était l’un des meilleurs salons de Paris. Ils ont adoré l’atmosphère campagnarde et le style décontracté et informel de Madame. Autour de la table, ils se sont livrés à des discussions animées ainsi qu’à des flirts – comme de petites bagarres coquines pour de la crème – tandis qu’une ménagerie de 18 chats angora côtelés, des canaris, deux chiens coiffés et divers poulets, pigeons et autres animaux erraient dans, hors et autour de la maison. Les amis de Madame l’appelaient « Minette. » Franklin l’appelait Notre-Dame d’Auteuil.

Une voisine, et une invitée occasionnelle, n’était pas si impressionnée par Notre-Dame d’Auteuil, et c’était l’Américaine droite, Abigail Adams (épouse de John). Abigail a trouvé le comportement de Madame « choquant » alors qu’elle était témoin de son accueil chaleureux de Ben Franklin avec des baisers sur chaque joue et sur le front. Abigail avait l’air désapprobateur car « cette mauvaise femme » lui lançait parfois chaleureusement un bras.

 Le Clocher du Village

Le Clocher du Village, photo de Dorothy Garabedian

La famille Bonaparte était également sur la liste des invités. Bien sûr. L’un d’eux, le prince Pierre Bonaparte, a même vécu au #59 pendant un certain temps. Napoléon Bonaparte, lui-même, a été invité aux salons de Madame à au moins trois reprises entre 1798 et 1799. Il s’est plaint que la propriété se sentait trop « étroite. » Bien sûr.

Madame Helvétius a acheté la propriété de trois acres au #59 après avoir été veuve. Il avait déjà une longue histoire. L’ancien propriétaire n’était autre que Maurice Quentin de la Tour, le célèbre portraitiste de cour rococo. La maison d’origine a disparu depuis longtemps et un immeuble d’appartements moderne a été érigé à sa place qui, au fil des événements, est devenu mon adresse pendant quelques années.

 Façade Art Déco dans le Village d'Auteuil

Façade dans le Village d’Auteuil par ParisSharing / Flickr

Un autre habitant d’Auteuil captivant était le loyaliste britannique d’origine américaine, Benjamin Thompson Comte de Rumford (1753-1814), contemporain de Benjamin Franklin. (En France, Franklin était connu sous le nom de « chef des rebelles »). Thompson était un physicien / inventeur, diplômé de Harvard et officier militaire britannique qui s’opposait aux « rebelles. »Après une attaque contre sa maison dans le New Hampshire, il a dû quitter la ville à la hâte en laissant derrière lui sa femme riche et bien connectée et une fille en bas âge.

Pour les réalisations scientifiques de Thompson en thermodynamique, cependant, il a reçu de nombreux honneurs et distinctions des deux côtés de l’Atlantique. Thompson s’est ensuite rendu en Allemagne où il a passé plusieurs années à faire un travail humanitaire remarquable avec ses inventions. Cela a en quelque sorte évolué vers la réorganisation de l’armée bavaroise, ce qui lui a valu d’être nommé ministre de l’Armée. Finalement, il s’installe à Paris au 59 rue d’Auteuil où il vivra jusqu’à sa mort. (Je me demande ce que Benjamin Franklin aurait pensé de cela.) Thompson a acheté cette propriété à la mort de Mme Helvétius. Tous deux sont enterrés à Auteuil.

 carte postale vintage Rue d'Auteuil

carte postale vintage Rue d’Auteuil

Quant aux grandes personnalités françaises du XIXe siècle, Honoré de Balzac a vécu un temps à Auteuil (son musée est à Passy) et Marcel Proust a passé beaucoup de temps à Auteuil, chez son oncle.

Sur la rue Poussin, une petite rue parallèle à la rue principale, la rue d’Auteuil, vous verrez un ensemble résidentiel fermé datant de 1860 appelé Villa Montmorency, autrefois un grand domaine aristocratique. Certaines choses ne changent pas beaucoup et, comme autrefois, cette adresse abrite aujourd’hui certains des citoyens les plus en vue de France.

 Villa Montmorency

Villa Montmorency dans le Village d’Auteuil by ParisSharing / Flickr

Une petite excursion à pied dans les quartiers paisibles et verdoyants d’Auteuil vous donne vraiment l’impression de faire partie de la scène locale. Des boutiques spécialisées et des commerces s’alignent rue d’Auteuil, et un marché hebdomadaire a lieu sur la place le mercredi et le samedi matin comme c’est le cas depuis des générations. (Je peux voir une Abigail Adams frustrée essayant de négocier avec les vendeurs du marché.) Quelques beaux exemples architecturaux de l’Art Nouveau et de l’Art Déco peuvent être aperçus dans les rues latérales.

Pour terminer votre détour par Auteuil, pourquoi ne pas prendre un verre ou un repas dans l’un des nombreux restaurants du quartier. Ensuite, terminez votre journée ou votre soirée par une promenade devant l’Église d’Auteuil jusqu’à la rivière en direction de Pont Mirabeau pour une vue imprenable. Ou, vous pouvez commencer votre excursion à Auteuil par une promenade dans la direction opposée vers le Bois de Boulogne et visiter les magnifiques et historiques jardins botaniques et serres d’Auteuil.

 Lever du soleil sur les serres d'Auteuil

Lever du soleil sur les serres d’Auteuil, photo de Voyages etc/ / Flickr

Se rendre à Auteuil est facile en métro. L’arrêt est Michel-Ange d’Auteuil (ligne 9). Mais il est plus agréable de prendre le bus (lignes 52, 62 ou 22) et d’admirer l’architecture fantastique en cours de route en traversant certains des meilleurs quartiers de Paris, surtout si vous prenez le numéro 52 à la place de la Concorde.

Quelques suggestions :

Auberge du Mouton Blanc : 40, rue d’Auteuil. Tél. +33 (0)1-42-88-02-21. Restaurant historique; élégance cosy et discrète; cuisine française traditionnelle. Menu pour environ 30 €. Horaires 12h-15h et 19h-23h

Petit Bistrot d’Auteuil, anciennement Au Clocher du Village : 8 bis, rue Verderet (en face de l’église). Tél. +33 (0)1-42-88-06-38. Terrasse d’été – cuisine française traditionnelle. Ouvert tous les jours midi et soir.

Pour l’Apéro

Brasserie Auteuil : 78 rue d’Auteuil. Tél. +33 (0)1-40-71-11-90. Design élégant à l’intérieur – spacieux – belle terrasse confortable, chauffée en hiver. Heures: tous les jours 08:00 – 02:00. Métro Porte d’Auteuil, Bus 52.

 jungle à Auteuil

La jungle dans la serre d’Auteuil, photo de Petit_louis / Flickr

Jardins et Serres historiques

Les Jardins des Serres d’Auteuil – L’un des quatre jardins botaniques de Paris. 3, ave. de la Porte d’Auteuil, entrée sur l’avenue Gordon-Bennett. Métro : Porte d’Auteuil. Heures : 9 à 5 – entrée gratuite

Si vous voulez vous perdre dans un paradis, c’est l’endroit. Louis XV ordonna la création de ces vastes jardins en 1761. Les serres monumentales en verre de la Belle Époque ont été ajoutées en 1895, conçues par l’un des architectes stars de Paris, Jean-Camille Formigé. Les cinq serres de classe mondiale font partie des monuments historiques de Paris et sont censées être protégées. Les structures en verre aux plafonds extrêmement hauts hébergent au moins 100 000 espèces végétales différentes du monde entier, dans des climats à température contrôlée, des forêts tropicales tropicales épaisses et luxuriantes à la nature sauvage désertique. Certaines plantes et arbres sont très rares et vieux.

Environ un tiers des jardins ont été perdus ( » amputés  » selon les écologistes) en raison de l’agrandissement du Périphérique en 1968. Maintenant, les jardins font face à une autre amputation.

 Roland Garros - Finale Dames 2012

Roland Garros – Finale Dames 2012 par Mathieu Lebreton / Flickr

À côté des jardins se trouve le stade Roland-Garros où se déroulent chaque année les tournois de tennis Open de France et dont la capacité et le niveau de confort des joueurs et des spectateurs ont dépassé les bornes. En 2011, la Fédération française de Tennis a averti que le stade de Roland-Garros devait être agrandi et rénové, sinon elle risquait de perdre la salle du Grand Chelem au profit d’un autre pays. L’expansion signifierait la destruction d’une partie des jardins et des serres, ce qui a dégénéré en une guerre totale.

Des plans sont actuellement en cours pour démolir certaines des serres. Des dizaines de milliers de personnes – Parisiens, citoyens du monde, amoureux de la culture, écologistes – ont signé des pétitions pour la protection de ce site historique. L’opposition a proposé deux plans alternatifs pour un nouveau stade à des emplacements plus spacieux, mais ces plans ont été rejetés par le gouvernement. Les héritiers de l’architecte Jean-Camille Formigé se sont également impliqués, demandant au tribunal d’ordonner l’arrêt des travaux d’agrandissement en invoquant les lois sur le droit d’auteur. Le 18 décembre 2015, la Haute Cour a publié un décret interlocutoire suspendant toute construction de l’agrandissement pour une période de trois mois. Cela devrait nous amener vers le 22 mars 2016….

 L'Eglise d'Auteuil la nuit

L’Eglise d’Auteuil la nuit par Dorothy Garabedian

Crédits photos : Métro Eglise d’Auteuil par ParisSharing / Flickr; Statue à Auteuil, Paris scènes de neige par ParisSharing/ Flickr; Villa Montmorency par ParisSharing/ Flickr; Façade Art Déco dans le Village d Auteuil par ParisSharing / Flickr; Lever de soleil sur les serres d’Auteuil, photo de Voyages etc/ / Flickr; La jungle dans les serres d’Auteuil par Petit_louis / Flickr; Roland Garros – Finale Dames 2012 par Mathieu Lebreton / Flickr

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