Un ancien juge et législateur de l’État du Texas a été accusé d’avoir abusé sexuellement d’un jeune homme pendant plusieurs décennies à partir de l’âge de 14 ans, selon une plainte déposée en octobre dans le comté de Harris.

La poursuite allègue que Paul Pressler, un ancien juge de la 14e Cour d’appel qui a siégé à la Texas state house de 1957 à 1959, a agressé sexuellement Duane Rollins, son ancien étudiant en étude biblique, plusieurs fois par mois sur une période de plusieurs années. Selon le dépôt, les abus ont commencé à la fin des années 1970 et se sont poursuivis moins fréquemment après que Rollins a quitté Houston pour l’université en 1983.

Dans un dépôt au tribunal de novembre, Pressler « de manière générale et catégorique chaque allégation » dans la requête de Rollins.

L’abus, qui consistait en une pénétration anale, a eu lieu dans l’étude de la chambre principale de Pressler, allègue la poursuite. Selon le procès, Pressler a dit à Rollins qu’il était « spécial » et que le contact sexuel était leur secret sanctionné par Dieu.

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Pressler est une figure de proue de la droite religieuse au Texas et a été un acteur clé de la « résurgence conservatrice » du Baptême du Sud, un mouvement dans les années 1970 et 1980 qui visait à évincer les libéraux et les modérés de la structure organisationnelle de l’Église. L’épouse de Pressler, Nancy, son ancien associé Jared Woodfill, le Cabinet d’avocats Woodfill, la présidente du Séminaire théologique Baptiste du Sud-Ouest, Paige Patterson, le Séminaire théologique baptiste du Sud-Ouest et la Première Église Baptiste de Houston sont également désignés comme accusés dans le procès.

Rollins réclame des dommages-intérêts de plus de 1 million de dollars.

Interrogé sur le procès, Ted Tredennick, l’avocat de Pressler, a souligné le dossier de Rollins, qui est parsemé d’arrestations pour conduite avec facultés affaiblies et autres accusations au cours des dernières décennies.

« M. Rollins est clairement un homme profondément troublé, avec un bilan de multiples crimes et incarcérations, et c’est le comble de l’irresponsabilité que quiconque présente un cas aussi bizarre et frivole — beaucoup moins de rapports à ce sujet », a déclaré Tredennick. Il ne fera aucun autre commentaire ni ne répondra à des questions précises.

Rollins et son avocat, Daniel Shea, affirment que ses problèmes juridiques passés découlaient d’un comportement alimenté par des dépendances à l’alcool et à la drogue déclenchées par les abus sexuels dans l’enfance. En 1998, Rollins a été emprisonné pendant 10 ans pour cambriolage. Pressler a plaidé pour que Rollins reçoive une libération conditionnelle en 2000, lorsqu’il était d’abord admissible, puis de nouveau en 2002. Dans sa lettre de 2002 à la commission des libérations conditionnelles, Pressler s’engageait à employer Rollins et à être « personnellement impliqué dans chaque partie de la vie de Duane avec supervision et contrôle. »

Woodfill a qualifié les accusations contre Pressler d ‘ »absolument fausses » et a décrit le procès comme « une tentative d’extorsion d’argent. Il a également déclaré qu’il envisageait de déposer des contre-accusations contre Rollins et son avocat pour un « procès frivole et harcelant. »

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Shea a déclaré que Pressler avait déjà réglé avec Rollins une charge de batterie de 2004 pour un incident dans une chambre d’hôtel de Dallas. Ce règlement n’est pas public, a déclaré Shea, mais il est fait référence à un tel accord dans les récents dépôts judiciaires.

Shea a déclaré que bien que Rollins ait déposé cette accusation d’agression il y a plus de dix ans, il avait un « souvenir supprimé » des abus sexuels jusqu’à ce qu’il fasse une déclaration à un psychologue de la prison en novembre 2015. Harvey Rosenstock, un psychiatre qui travaille avec Rollins depuis août 2016, a écrit dans une lettre incluse dans la poursuite que Rollins est un « historien fiable pour le traumatisme sexuel de l’enfance auquel il a été soumis à plusieurs reprises et de manière chronique. »

Pressler était le choix du président George H.W. Bush pour diriger le Bureau de l’éthique gouvernementale en 1989, mais l’administration a finalement exclu Pressler après une enquête sur les antécédents du FBI. Les reportages de l’époque suggèrent que Pressler a été licencié en raison de problèmes d’éthique non spécifiés.

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