(Cette entrevue a été réalisée en 2010.)

Que pouvez-vous dire de Peter Dawkins ? C’est l’homme avec peut—être le plus grand CV de l’histoire – diplômé de West Point, lauréat du Trophée Heisman, Général de l’Armée américaine, boursier Rhodes, docteur de Princeton et financier de Wall Street.

Pete Dawkins

Et encore une chose – c’est un vrai gentleman.

J’avoue d’emblée être impressionné par le gars. J’ai entendu parler de lui alors que j’étais jeune journaliste à Long Branch au milieu des années 1980.J’ai finalement pu le rencontrer pour une interview chez lui à Rumson (il vit maintenant en Floride). J’ai même eu le Trophée Heisman. Voici quelques-unes de ses pensées:

Au début
Lorsqu’on lui demande de rendre compte de sa vie merveilleuse, il dit: « J’ai eu plus que ma part de chance — et je crois que les premiers débuts ont jeté une grande partie de ce que vous deviendrez. »Il devrait savoir. Peter Miller Dawkins, né le 8 mars 1938 dans la banlieue de Detroit, a combattu avec succès la poliomyélite dans sa jeunesse.

Il est le fils d’un dentiste. « Papa a toujours voulu être dentiste, même petit garçon », m’a dit Dawkins. Mi-scientifique, mi-artiste, le Dr Henry Dawkins a vécu jusqu’à l’âge de 100 ans et « était en pleine maîtrise de ses capacités » jusqu’à la fin. « Je parlais à mon père tous les jours », a déclaré son fils. « Juste un gars incroyable. »

Pour ses conseils précoces, il attribue ses parents de l’époque de la dépression et une « merveilleuse » grand-mère fumeuse de cigares, Clara. Travaillant dans sa ferme rustique dans le nord-ouest du Michigan pendant de nombreux étés de jeunesse, Dawkins a bâclé des porcs, traitait des vaches et plantait des champs. Finalement, sa grand-mère lui a donné 5 acres « pour les miens. »Là, il a appris l’autonomie et le travail acharné. « Quand je regarde en arrière, cette époque était d’une importance énorme pour moi », a-t-il déclaré.  » Ces valeurs sont devenues le fondement de ma vie. »

Dawkins a déclaré qu’il « n’avait pas envie » d’aller à l’Académie militaire américaine de West Point en 1955. C’est son entraîneur de football de l’école de Cranbrook, Fred Campbell, un ex-Marine, qui croyait en lui. « Il se souciait assez et pensait que le match me convenait et, sans rendez-vous, il m’a emmené en voiture pendant deux jours pour voir le légendaire entraîneur de l’armée Red Blaik. »Après une attente de 5 heures et une conversation de 5 minutes avec l’entraîneur Blaik, Dawkins a expliqué: « nous sommes retournés au Michigan. »

D’une certaine manière, la visite « stupide comme un renard » a fonctionné et à l’âge de 17 ans, il a été admis à West Point. Appelant l’Académie militaire américaine à la fois « intimidante et inspirante », Dawkins a déclaré qu’il se jetait « dans tout. » pendant qu’il est là. « J’étais en totale harmonie », a-t-il expliqué. « J’ai adoré la pression. À West Point, vous apprenez à résoudre des problèmes de plus en plus compliqués et à votre dernière année, vous y êtes plutôt doué. C’est la nature de l’endroit. C’est un laboratoire de leadership. »Pour un renversement des rôles, Dawkins à Oxford avec une bourse Rhodes, où vous apprenez à « poser les bonnes questions. »Étudiant à vie, il a obtenu en 1979 un doctorat en affaires publiques à l’Université de Princeton.

1958 Vainqueur du Trophée Heisman

Gridiron Greatness
Quelque 65 ans plus tard, il est toujours très impliqué dans le football militaire. « Il est très difficile pour les académies de service de rivaliser dans les usines de football d’aujourd’hui », a expliqué Dawkins. « Pour que West Point puisse jouer au football au niveau national, et en tant qu’institution nationale, je pense que nous le devons, les choses doivent être faites correctement et intelligemment. »

Dawkins se dit un « voyeur de football – je suis tout cela. Ça a été une grande partie de ma vie. »Pendant de nombreuses années, il a été l’un des sélectionneurs du classement hebdomadaire des équipes de football universitaire du sondage Harris. Ces week-ends sont passés à la maison « inondés » dans les matchs universitaires et de la NFL.

Lorsque Dawkins a remporté son trophée Heisman en 1958, l’équipe de football de West Point « n’était pas très vantée », a-t-il déclaré. « Et les joueurs des équipes non classées ne gagnent pas le Heisman. »Mais grâce à une innovation de l’entraîneur Blaik, l’armée était prête à marcher. « Il a développé la formation Lonesome End, vraiment le précurseur de la formation moderne de wide receiver qui domine le football aujourd’hui. »Lorsque West Point a éliminé la Caroline du Sud, classée au niveau national, 48-0 en ouverture (Dawkins marquant quatre points), il n’y avait pas de retour en arrière. « C’était juste une saison magique — nous sommes restés invaincus. La dernière équipe de l’armée à le faire. »

Les choses étaient alors différentes, a-t-il dit. Pendant la saison de football universitaire le week-end, le New York Times imprimait plusieurs pages complètes sur les matchs de l’armée. L’équipe est devenue les « chouchous de la presse », a-t-il déclaré. « Et en tant que capitaine, j’ai été propulsé avec l’équipe. »Même si l’entraînement et la pratique de West Point ne permettent aucun égoïsme, Dawkins s’est dit à la fois « surpris et fier » de ses réalisations. Il a expliqué que dans ses voyages, des gens du monde entier lui posent des questions sur le trophée Heisman.

Presque un sénateur
Les habitants du comté de Monmouth se souviendront du nom de Dawkins de sa course infructueuse au Sénat des États-Unis en 1988. À propos d’une course qui a fait la une des journaux nationaux, Dawkins a déclaré: « Je considère cette époque comme une expérience très positive pour moi et ma famille. Mon fils (Sean) et ma fille (Noel) ont pris congé de l’université et eux et ma femme ont voyagé avec moi partout dans l’État. Ils sont devenus des militants enragés. Toute la famille s’est réunie. »

« Bien que je n’aie pas fait toutes les choses préliminaires que l’on fait pour fonctionner à l’échelle de l’État, c’était le bon moment pour moi », a-t-il déclaré. « À moins d’une semaine du jour des élections, les sondages nous ont même tués, puis nous avons manqué d’argent. »Face au sénateur sortant millionnaire Frank Lautenberg (et à l’équipe politique tant vantée de Carville et Begala), Dawkins a recueilli plus de 1,2 million de voix au New Jersey, soit environ 45%. (Je ne peux m’empêcher de me demander à quel point NJ aurait été mieux avec Pete Dawkins en tant que sénateur.)

 » J’ai une mission secrète et dangereuse. Envoyez-moi un joueur de football de l’armée. »
— Général George Marshall

Guerre & Leçons
En tant que soldat, le Vietnam était « ma guerre », a déclaré Dawkins. Commandant principalement des unités aéroportées d’élite, il ajoute que le résultat « merveilleux » de ce long conflit en Asie du Sud-Est est que la nation a appris une leçon.

« Le désaccord véhément que tant de gens avaient avec la politique au Vietnam a corrodé leur attitude envers les personnes en uniforme », a-t-il expliqué. « Ensuite, si vous portiez un uniforme dans la rue, vous aviez vraiment des gens qui vous crachaient dessus. » Alors qu’il travaillait au Conseil de sécurité nationale dans les années 1970, le major Dawkins a déclaré qu’il porterait des vêtements civils lorsqu’il quitterait le Pentagone pour se rendre au Capitole des États-Unis pour des réunions.

Général Dawkins.

 » Mais les gens ont appris certaines choses « , a-t-il déclaré. « Même si vous êtes violemment en désaccord avec la politique en Irak ou en Afghanistan, vous avez le plus grand respect pour l’armée. Tu vois ça partout. Dans leur propre esprit, le peuple américain s’est rendu compte que ce traitement des soldats était malavisé. Ils n’ont pas établi la politique; ils sont juste appelés à l’exécuter. »

Bien qu’il dise que l’armée change toujours, certaines choses semblent perdurer. « Je crois sincèrement que les hommes et les femmes en uniforme des forces armées américaines d’aujourd’hui sont les meilleurs de l’histoire — les meilleurs de l’histoire de n’importe quel comté », a déclaré Dawkins.  » Ils sont mieux entraînés, mieux équipés, plus profondément engagés et possèdent un Esprit de Corps supérieur. C’est extraordinaire. Ces personnes ont été testées. Ils savent qu’ils font partie de quelque chose de plus grand qu’eux. »

Le général et sa défunte épouse, Judi, étaient très impliqués dans l’aide aux guerriers blessés de l’Amérique. Le couple, qui avait une maison de vacances au Colorado, a salué les efforts dignes du programme Vail Veterans, qui implique des vétérinaires handicapés dans des activités de plein air comme le ski.  » Je pense parfois que les volontaires en profitent davantage « , a-t-il dit, « juste pour voir l’expression sur le visage des soldats. » Son épouse de 55 ans, Judith, est décédée en février 2017.

Dawkins a passé 24 ans aux États-Unis. Armée devenant général de brigade en 1981. Ses récompenses et décorations militaires comprennent la Médaille du Service Distingué, la Légion du Mérite avec Grappe de Feuilles de Chêne, l’Étoile de Bronze pour la Vaillance avec Grappe de Feuilles de Chêne et trois Croix de Bravoure vietnamiennes.

La Gloire perdue de Wall Street
À partir de 1983 en tant qu’associé chez Lehman Brothers à New York, il a qualifié sa carrière financière de « fascinante », de « variée » et a plaisanté en disant que cela « prouvait que je ne pouvais pas garder un emploi. » Il a effectué des tournées dans les domaines de la banque d’investissement, de la banque publique, de la banque d’entreprise, du conseil, de l’assurance et de la gestion de patrimoine.

En 1991, Dawkins a été recruté par Sanford Weill pour devenir président et chef de la direction de Primerica Financial Services Inc. Après Primerica, il a occupé plusieurs postes de direction au sein de Citigroup, notamment Vice-Président et Vice-président exécutif de l’Assurance Voyageurs et Vice-Président de la Banque privée Citigroup.

Parlant des marchés financiers, Dawkins a déclaré: « il est impossible de trop insister sur le rôle joué par la cupidité dans la création de la catastrophe historique pour les marchés financiers en 2008. En regardant en arrière, tout est si clair. Vous aviez des entreprises d’élite de Wall Street qui faisaient des choses très risquées — s’appuyant sur des trucs fous et qui roulaient des dés à Las Vegas. »

La création d’investissements dérivés risqués où « des mathématiciens étaient chargés de l’entreprise », a expliqué Dawkins, était un développement que « personne ne comprenait. »

Pourtant, il reste un grand soutien de « l’esprit d’entreprise américain » et a averti que c’est quelque chose que « nous pourrions perdre si nous ne faisons pas attention. »Il a déclaré que le Congrès américain n’avait pas la capacité de contrôler ou de résoudre des problèmes de marché complexes. « Ce n’est que par des efforts entrepreneuriaux que nous pourrons corriger nos problèmes économiques. Et je garde bon espoir que nous le ferons. »

Pas de « Carpetbagger »
Comme tant de choses dans la vie, devenir résident du comté de Monmouth en 1987 était en partie accidentel. « Ma femme est venue ici pour jouer au tennis au club de cricket Seabright Lawn Tennis & (à Rumson) et elle est tombée amoureuse de la région. »Alors vivant à Manhattan, le couple cherchait à se diversifier et « Rumson a juste travaillé pour nous — c’était notre oasis loin de la pression. »

Pete Dawkins (r) avec le gouverneur Tom Kean en 1988.

Voyageant beaucoup pour affaires, Dawkins a déclaré que la « magie » du ferry de banlieue local faisait de la région un « endroit très attrayant et pratique pour vivre. »Il apprécie le fait que Wall Street se trouve à seulement 45 minutes en ferry. « Rumson est juste un monde différent », a-t-il déclaré.  » Nous sommes très bénis d’être ici. »

Dawkins aime penser que la communauté l’a embrassé comme il l’a fait. Il apprécie grandement sa participation à plusieurs événements commémoratifs militaires de la ville chaque année et offre une conférence à l’équipe de football du lycée Rumson-Fair Haven avant son match annuel de Thanksgiving. « Un grand groupe d’enfants », a-t-il déclaré. « Rumson est une petite ville américaine — qui a un réel confort à ce sujet », dit-il.  » Nous nous sommes fait tellement d’amis ici. »

Remarque: Dawkins s’est remarié en juillet 2019 avec Mary Martin Ourisman, ancienne ambassadrice des États-Unis à la Barbade et dans les Caraïbes orientales. La première épouse du général, Judi, est décédée en février. 2017 après plus de 50 ans de mariage.

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