poruszająca oracja pogrzebowa Peryklesa jest jednym z najbardziej znanych fragmentów Tukidydesa. Mąż stanu chwalił Ateny za wolność i demokratyczne rozważania, broniąc jednocześnie coraz bardziej opresyjnego Imperium. (Ateny były demokracją tylko dla dorosłych, męskich obywateli Ateńskiego pochodzenia, nie dla kobiet lub niewolników, lub dla cudzoziemców żyjących pod rządami imperialnymi.) Ta wiadomość została zapamiętana: podczas I wojny światowej Londyńskie autobusy wiozły plakaty z fragmentami przemówienia; w 2012 roku w centrum Londynu został wygrawerowany pomnik R. A. F. Bomber Command z cytatem z niego.

ale kronika Thucydydesa o tym, co wydarzyło się tuż po pogrzebie Peryklesa jest nieporównywalna—i powinna być tak trwała, jak sama mowa. „Katastrofa była tak przytłaczająca, że ludzie, nie wiedząc, co się stanie obok nich, stali się obojętni na każdą regułę religii lub prawa” – napisał Thucydides. Uporządkowani Ateńczycy, nie spodziewając się dłużej żyć na tyle długo, by ponieść karę za zbrodnie, pogrążyli się w „stanie bezprecedensowego bezprawia.”Nie mogli nawet pofatygować się, aby położyć swoich zmarłych, aby spocząć z szacunkiem. Zamiast tego rozbitkowie szukali już palących się stosów pogrzebowych, dodając przyjaciół i krewnych do ognia. A gdy widmo śmiertelności stale się zbliżało, żyli tylko dla ” przyjemności chwili i wszystkiego, co mogłoby przyczynić się do tej przyjemności. Żadna bojaźń Boża ani ludzkie prawo nie miały ograniczającego wpływu.”

wielu Ateńczyków zrzuciło winę na swoich spartańskich wrogów, rozsiewając mroczne pogłoski o zatrutych zbiornikach. Jednak Thucydydes szybko odrzucił takie spekulacje. W końcu Ateny były potęgą morską, stolicą cesarską i miastem handlowym, którego floty rozciągały się w całym starożytnym świecie; epidemia, jak pisał, prawdopodobnie rozprzestrzeniła się od Etiopii przez Libię do Persji, zanim ostatecznie dotarła do Grecji, gdzie Ateny—globalny port dla statków handlowych—były jej pierwszym przystankiem.

i, gdy już dotarła, jej szkody nie znały granic, wyrządzając straszliwą szkodę samej demokracji. W „Republice” Platona, napisanej kilka dekad po zarazie, Sokrates ostrzegał, że demokracja rozpadnie się w tyranię; thucydydes zapisał ją przesuwając się w niezgodę, szaleństwo i demagogię. Tylko ktoś o inteligencji i uczciwości Peryklesa, Thucydides pisał: „mógł szanować wolność ludzi i jednocześnie trzymać ich w ryzach.”Jego śmierć pozostawiła ateńską demokrację w rękach samolubnych łotrów, takich jak Alcybiades, który później promował oligarchiczny zamach stanu, i wojowniczych demagogów, takich jak Kleon, którego Thucydides pogardzał jako „niezwykłego wśród Ateńczyków za przemoc jego charakteru.”

dla każdego, kto ma nadzieję, że demokracja jest najlepszym systemem do radzenia sobie z obecną pandemią koronawirusa, katastrofa ateńska jest mrożącym upomnieniem. Jak wiedział Platon, ustroje polityczne są tak kruche, jak każda inna ludzka struktura, i wszystkie upadają w czasie. Zaraza spustoszyła Ateny przez wiele lat-Thucydydes uznał, że odzyskanie jej zajęło piętnaście lat – ale jego relacja sugeruje, że szkody dla demokracji trwały znacznie dłużej. Stawka naszej własnej słabości nie różni się.

to jest otrzeźwiająca historia, ale czytając relację Thucydidesa o zarazie, gdy był zamknięty, czasami znalazłem mroźnego starego historyka dziwnie pocieszającego. Był zbyt skrupulatny, aby obwiniać epidemię Spartanom—starożytny wyrzut dla tych, którzy dzisiaj próbują zwalić winę na zagranicznych rywali. Politycy szukający kozłów ofiarnych powinni przypomnieć sobie Peryklesa, który przed plagą powiedział: „obawiam się nie siły wroga, ale naszych własnych błędów.”

Thucydydes zachowywał wrażliwość racjonalisty nawet w czasie wojny i zarazy. W przeciwieństwie do niektórych ateńskich dramaturgów, nie widział w epidemii ani znaczenia metaforycznego, ani Boskiej zemsty. Plaga była tylko plagą. Przeżywając chorobę, starannie ” ustalił objawy, których znajomość pozwoli ją rozpoznać, jeśli kiedykolwiek ponownie wybuchnie.”Jego starożytna, empiryczna analiza katastrofy daje jot nadziei, jeśli nie zdziwienia: tak długo, jak były plagi, byli ludzie, przerażeni, ale wytrwali, używając rozumu, aby się od nich uczyć.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.