styczeń 11, 2018

Autor: Smithsonian

Eriauchenius milajaneae (na zdjęciu powyżej) jest jednym z 18 nowych gatunków pająków z Madagaskaru opisanych przez naukowców. Gatunek ten został nazwany na cześć córki Wooda i znany jest tylko z jednej odległej góry w południowo-wschodniej części Madagaskaru. W 2008 roku Wood podjął wyprawę polową na tę górę, aby znaleźć tego pająka, ale zakończyła się ona niepowodzeniem. Do tej pory gatunek ten znany jest tylko z dwóch samic i jednego młodocianego znajdujących się w zbiorach muzealnych. Autor: Hannah Wood, Smithsonian

w 1854 roku w liczącym 50 milionów lat bursztynie znaleziono ciekawie wyglądającego pająka. Z wydłużoną strukturą przypominającą szyję i długimi częściami gębowymi, które wystały z „głowy” jak kątowy dziób, pajęczak miał uderzające podobieństwo do małego Pelikana. Kilka dekad później, kiedy na Madagaskarze odkryto żywe pająki pelikanów, arachnolodzy dowiedzieli się, że ich zachowanie jest tak niezwykłe, jak ich wygląd, ale ponieważ pająki te żyją w odległych częściach świata, pozostały w dużej mierze niezbadane—do niedawna.

w Smithsonian ’ s National Museum of Natural History, kustosz pajęczaków i myriapodów Hannah Wood zbadała i przeanalizowała setki pająków pelikanów zarówno w terenie na Madagaskarze, jak i poprzez badania pająków pelikanów zachowanych w zbiorach muzealnych. Jej analiza, skupiająca się na pająkach z rodzajów Eriauchenius i Madagascarchaea, posegregowała badane pająki na 26 różnych gatunków—18 z nich nigdy wcześniej nie zostało opisanych. Wood i kolega Nikolaj Scharff z Uniwersytetu Kopenhaskiego opisują wszystkie 26 gatunków pająków pelikanowych W Jan. 11 numer czasopisma Zookeys.

Wood twierdzi, że pająki pelikanów są dobrze znane wśród arachnologów nie tylko ze swojego niezwykłego wyglądu, ale także ze sposobu, w jaki wykorzystują swoje długie „szyje” i szczękopodobne paszcze do żerowania na innych pająkach. „Te pająki świadczą o wyjątkowej biologii, która urozmaiciła Madagaskar” – powiedziała.

Pelican spiders są aktywnymi myśliwymi, wędrującymi nocą po lesie i podążającymi za długimi jedwabnymi sznurami, które prowadzą je do ich pajęczej ofiary. Kiedy Pelikan pająk znajduje ofiarę, szybko wyciąga rękę i wbija ją w swoje długie, zakończone kłami „szczęki”, czyli chelicerae. Następnie zatrzymuje schwytanie z dala od swojego ciała, chroniąc się przed potencjalnymi kontratakami, dopóki ofiara nie umrze.

dzisiejsze pająki pelikanów są „żywymi skamieniałościami”, mówi Wood—niezwykle podobnymi do gatunków znalezionych w zapisie kopalnym sprzed 165 milionów lat. Ponieważ żyjące pająki zostały znalezione po odkryciu ich przodków w zapisie kopalnym i domniemanym wymarciu, można je uznać za takson „Lazarus”. Oprócz Madagaskaru, współczesne pająki pelikanów znaleziono w Afryce Południowej i Australii—wzór dystrybucji, który sugeruje, że ich przodkowie zostali rozproszeni na tych terenach, gdy superkontynent Ziemi Pangea zaczął się rozpadać około 175 milionów lat temu.

Madagaskar jest domem dla ogromnej liczby gatunków roślin i zwierząt, które istnieją tylko na wyspie, ale do niedawna udokumentowano tam tylko kilka gatunków pająków pelikanów. W 2000 roku California Academy of Sciences uruchomiła masową inwentaryzację stawonogów na Madagaskarze, zbierając pająki, owady i inne bezkręgowce z całej wyspy.

Wood wykorzystała te zbiory, wraz z okazami z innych muzeów i pająków, które zebrała podczas własnych prac terenowych na Madagaskarze, do prowadzenia swoich badań. Jej szczegółowe obserwacje i pomiary setek okazów doprowadziły do identyfikacji 18 nowych gatunków-ale Wood twierdzi, że prawie na pewno jest ich więcej do odkrycia. Ponieważ pracownicy terenowi nadal zbierają okazy na całym Madagaskarze, „myślę, że będzie o wiele więcej gatunków, które nie zostały jeszcze opisane ani udokumentowane”, powiedziała.

Drewno pająków zebrane osobiście, w tym holotypy (przykładowe okazy) dla kilku nowych gatunków, dołączy do amerykańskiej Narodowej kolekcji Entomologicznej w Smithsonian, drugiej co do wielkości kolekcji owadów na świecie, gdzie będą zachowane i dostępne do dalszych badań przez naukowców na całym świecie.

wszystkie pająki pelikanów opisane przez Wooda żyją tylko na Madagaskarze, wyspie, której ogromna różnorodność biologiczna jest obecnie zagrożona przez powszechne wylesianie. Nowy gatunek przyczynia się do zrozumienia przez naukowców tej bioróżnorodności i pomoże Woodowi zbadać, w jaki sposób niezwykłe cechy pająków pelikanów ewoluowały i urozmaicały się w czasie. Podkreślają również potrzebę zachowania pozostałości po lasach Madagaskaru i bioróżnorodności, którą zawierają, mówi.

więcej informacji: Hannah M. Wood et al, a review of the Madagascan pelican spiders of the genera Eriauchenius O. Pickard-Cambridge, 1881 and Madagascarchaea gen. N. (Araneae, Archaeidae), ZooKeys (2018). DOI: 10.3897 / zookeys.727.20222

informacje o czasopiśmie: ZooKeys

Podlinkuj stronę Smithsonian

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.