Description: Les poissons-anges reine sont de couleur vive avec des nuances de bleu et de jaune. Leur corps comprimé est bleu à bleu-vert avec du jaune sur les bords des écailles. Leur tête ronde et émoussée a une tache bleu foncé sur le front qui ressemble à une « couronne », d’où leur nom commun. Ils ont une petite bouche avec des lèvres bleu foncé. Certaines de leurs nageoires sont jaunes tandis que les autres sont bleues. Les nageoires pectorales et ventrales, ainsi que la queue, sont jaunes. La longue nageoire dorsale et les nageoires anales sont bleues. Les juvéniles ont un corps plus sombre avec des barres lumineuses verticales qui disparaissent en vieillissant. Leur coloration les aide à se fondre dans les récifs où ils vivent.

Taille: Le poisson-ange reine adulte atteint une longueur moyenne de 17,6 pouces (45 cm); les mâles sont généralement plus grands que les femelles.

Comportement: Les poissons adultes sont souvent vus en couples et parfois même solitaires. Ils utilisent leurs nageoires pectorales pour nager. La forme de leur corps leur permet d’entrer et de sortir facilement du corail pour échapper aux prédateurs et trouver leur proie.

Alimentation: Leurs principales sources de nourriture sont les éponges et le corail, mais ils mangeront également des algues, du plancton et des invertébrés marins. Les juvéniles de cette espèce forment des stations de nettoyage et se nourrissent des parasites des plus gros poissons.

Sens: Les poissons-anges ont une ligne latérale (série de conduits remplis de liquide) qui détecte la pression ou les vibrations causées par le mouvement d’approche d’un prédateur ou d’une proie. Ils ont également une vision binoculaire.

Communication: Les changements de coloration, en particulier pendant l’accouplement, sont une façon pour ces poissons de communiquer entre eux. Un mâle exhibera ses nageoires pectorales, les faisant glisser vers l’extérieur pour inciter une femelle à s’accoupler avec lui.

Reproduction: Après le rituel de parade nuptiale effectué par le mâle, le mâle et la femelle se lèvent dans la colonne d’eau avec leurs ventres rapprochés libérant de grandes quantités d’œufs (la femelle peut libérer jusqu’à 25 000 à 75 000 œufs) et de spermatozoïdes dans l’eau où la fécondation a lieu. Les œufs fertilisés flottants et transparents flottent pendant environ 15 à 20 heures avant d’éclore en larves. Au cours des 48 heures suivantes, le sac vitellin est absorbé et une fois absorbé, les larves se nourrissent de plancton et se développent rapidement. Environ trois à quatre semaines plus tard, ils s’installent au fond du récif en tant que juvéniles.

Habitat / aire de répartition: Ces poissons non migrateurs se trouvent sur les récifs coralliens et rocheux de l’ouest de l’océan Atlantique, du golfe du Mexique et des Caraïbes.

Statut : Classé comme Préoccupation mineure sur la Liste rouge de l’UICN.

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