Porton Down est un parc scientifique militaire du gouvernement du Royaume-Uni. Il est situé légèrement au nord-est de Porton près de Salisbury dans le Wiltshire, en Angleterre. Au nord-ouest se trouve l’installation de test MoD Boscombe Down qui est exploitée par QinetiQ. Sur les cartes, Porton Down a une « zone de danger » entourant l’ensemble du complexe.

Il abrite le Laboratoire des Sciences et Technologies de la Défense, connu sous le nom de Dstl. La Dstl est une agence exécutive du ministère de la Défense (MoD), et le site est considéré comme l’une des installations gouvernementales les plus sensibles et secrètes du Royaume-Uni pour la recherche militaire, y compris la défense CBRN. Le site du Dstl occupe 28 km2 (7 000 acres). Il abrite également le Centre de préparation et d’intervention en cas d’urgence de l’Agence de protection de la santé ainsi qu’un petit parc scientifique comprenant des entreprises telles que Tetricus Bioscience et Ploughshare Innovations.

Le site est généralement confondu avec le centre d’entraînement chimique, biologique, radiologique et nucléaire (CBRN) situé à proximité, le Centre CBRN de la Défense à Winterbourne Gunner.

Historique

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| date =}} Porton Down a été créé pour fournir une base scientifique appropriée à l’utilisation de la guerre chimique par les Britanniques, en réponse à l’utilisation antérieure de ce moyen de guerre par les Allemands en 1915. Les travaux à Porton ont commencé en mars 1916. À l’époque, seuls quelques chalets et bâtiments de ferme étaient dispersés sur les downs à Porton et Idmiston.

Origines

2- essais de mortier en pouces, 1917

Porton Down a ouvert ses portes en 1916 sous le nom de Royal Engineers Experimental Station en tant que site de test d’armes chimiques. Le laboratoire avait pour mission de mener des recherches et des développements sur les agents d’armes chimiques tels que le chlore, le phosgène et le gaz moutarde par les forces armées britanniques pendant la Première Guerre mondiale.

En 1918, les deux huttes d’origine étaient devenues un grand camp de huttes avec 50 officiers et 1 100 autres grades. Les études de la Grande Guerre concernaient principalement la dissémination du chlore et du phosgène et, plus tard, du gaz moutarde. En mai 1917, l’accent mis sur la défense anti-gaz et le développement de respirateurs avait été déplacé de Londres à Porton Down.

Après l’Armistice, Porton Down a été réduit à un état-major squelette.

Après la Première Guerre mondiale

En 1919, le War Office a créé le Comité de Hollande pour examiner l’avenir de la guerre chimique et de la défense. En 1920, le Cabinet accepta la recommandation du Comité selon laquelle les travaux devaient se poursuivre à Porton Down et, à partir de cette date, un lent programme de construction permanente commença, associé au recrutement progressif de scientifiques civils. En 1922, il y avait 380 militaires, 23 fonctionnaires scientifiques et techniques et 25 « subordonnés civils ». En 1925, le personnel civil avait doublé.

En 1926, les aspects de défense chimique des Précautions de raid aérien (ARP) pour la population civile ont été ajoutés aux responsabilités de la Station. En 1938, la situation internationale était telle que la recherche et le développement sur la guerre chimique offensive et la production de stocks de réserve d’agents de guerre chimiques par l’industrie chimique étaient autorisés par le Cabinet. La Grande-Bretagne avait ratifié le Protocole de Genève de 1925 en 1930 avec des réserves qui n’autorisaient l’utilisation d’agents de guerre chimique qu’en représailles.

Seconde Guerre mondiale

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les recherches se sont concentrées sur les armes chimiques telles que la moutarde à l’azote, ainsi que sur les armes biologiques, notamment l’anthrax et la toxine botulique. En 1942, des tests très réussis d’une bio-arme à charbon développée à Porton Down ont eu lieu sur l’île Gruinard.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, alors que les armées alliées pénétraient en Allemagne, des stocks opérationnels de munitions et d’armes ont été découverts qui contenaient de nouveaux agents de guerre chimiques; les agents neurotoxiques organophosphorés hautement toxiques, inconnus de la Grande-Bretagne et des Alliés.

Période d’après-guerre

Le Common Cold Unit (CCU) était parfois confondu avec le Microbiological Research Establishment de Porton Down, avec lequel il collaborait occasionnellement mais n’était pas officiellement lié. Le CCU était situé à l’hôpital Harvard, Harnham Down, sur le côté ouest de Salisbury.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, l’état avancé de la technologie allemande concernant les agents neurotoxiques tels que le tabun, le sarin et le soman a surpris les Alliés et ils étaient impatients d’en tirer parti. Des recherches ultérieures ont pris les agents neurotoxiques allemands nouvellement découverts comme point de départ, et finalement l’agent neurotoxique VX a été développé à Porton Down en 1952.

À la fin des années 1940 et au début des années 1950, la recherche et le développement à Porton Down visaient à fournir à la Grande-Bretagne les moyens de s’armer d’une capacité moderne basée sur les agents neurotoxiques et de développer des moyens de défense spécifiques contre ces agents. En fin de compte, ces objectifs n’ont abouti à rien du côté offensif en raison de la décision d’abandonner toute sorte de capacité de guerre chimique britannique. Sur le plan défensif, il y a eu des années de travail difficile pour développer les moyens de prophylaxie, de thérapie, de détection et d’identification rapides, de décontamination et de protection plus efficace du corps contre les agents neurotoxiques, capables d’exercer des effets à travers la peau, les yeux et les voies respiratoires.

Des tests ont été effectués sur des militaires pour déterminer les effets des agents neurotoxiques sur des sujets humains, avec un décès enregistré dû à une expérience de gaz neurotoxiques. Il y a eu des allégations persistantes d’expérimentation humaine contraire à l’éthique à Porton Down, telles que celles relatives à la mort du principal aviateur Ronald Maddison, âgé de 20 ans, en 1953. Maddison participait à des tests de toxicité de l’agent neurotoxique sarin. Du sarin a coulé sur son bras et il est mort peu après.

Dans les années 1950, le Chemical Defence Experimental Establishment s’est impliqué dans le développement du CS, un agent antiémeute, et a joué un rôle croissant dans les travaux de balistique des traumatismes et des plaies. Ces deux aspects du travail de Porton Down étaient devenus plus importants en raison de la situation en Irlande du Nord.

En 1970, l’Établissement de défense chimique est devenu le titre de l’établissement principal de Porton Down et est resté pendant les 21 années suivantes. La préoccupation pour la défense contre les agents neurotoxiques a continué, mais dans les années 1970 et 1980, l’Établissement s’est également préoccupé d’étudier les guerres chimiques rapportées par l’Irak contre l’Iran et contre sa propre population kurde.

Jusqu’en 2001, l’installation militaire de Porton Down faisait partie de l’Agence d’Évaluation et de recherche en défense du gouvernement britannique. DERA a été divisé en QinetiQ, initialement une entreprise entièrement détenue par le gouvernement, et le Laboratoire des Sciences et Technologies de la Défense (Dstl). Dstl intègre l’ensemble des activités de DERA jugées inadaptées à la privatisation prévue pour QinetiQ, en particulier Porton Down.

Controverse

Secret

La plupart des travaux effectués à Porton Down sont à ce jour restés secrets, et le gouvernement britannique a été critiqué pour ne pas avoir révélé la véritable étendue des recherches menées sur les militaires. L’installation produit un vaccin anti-anthrax à haute efficacité qui est vendu dans le monde entier. Cependant, certains députés ont admis qu’ils ne sont pas pleinement au courant de tout ce qui se passe à Porton Down. Le 20 août 1999, Bruce George, membre du Parlement et président du Comité de la Défense des Communes (comité restreint de la défense), a déclaré à BBC News :  » Je ne dirais pas que le Comité de la Défense gère à la micro-gestion DERA ou Porton Down. Nous le visitons, mais, avec onze membres du Parlement et cinq employés couvrant un département labyrinthique comme le Ministère de la Défense et des Forces armées, il serait tout à fait erroné de ma part et trompeur de dire que nous savons tout ce qui se passe à Porton Down. C’est trop important pour que nous le sachions, et deuxièmement, il y a beaucoup de choses qui se passent là-bas et dont je ne suis même pas certain que les ministres soient pleinement conscients, et encore moins les parlementaires. »

Culture du cannabis

Porton Down est utilisé comme installation de recherche sur les substances contrôlées enregistrée, où la société de biotechnologie GW Pharmaceuticals développe avec l’aide de Hortapharm B.V. des souches médicinales inconnues et des brevets liés au cannabis.

La BBC a eu accès à leurs installations dans leur spectacle Cannabis: The Evil Weed?.

Décès attribués à Porton Down

Porton Down a également été impliqué dans des tests humains.

Une deuxième enquête sur Ronald Maddison a débuté en mai 2004, après de nombreuses années de lobbying de ses proches et de leurs partisans. Il a par la suite estimé que la mort de Ronald Maddison était illégale; cela a été contesté par le ministère de la Défense, mais le verdict a été confirmé et l’affaire réglée.

En février 2006, trois anciens militaires ont été indemnisés dans le cadre d’un règlement extrajudiciaire après avoir déclaré avoir reçu du LSD sans leur consentement au cours des années 1950.

Utilisation d’animaux

DSTL Porton Down est également impliqué dans les tests sur les animaux, où les « trois R » de « réduire » (le nombre d’animaux utilisés), « affiner » (procédures sur les animaux) et « remplacer » (tests sur les animaux par des tests non sur les animaux) sont utilisés comme code de pratique de base. Il y a également eu une diminution de l’expérimentation animale ces dernières années.

Le Laboratoire des Sciences et Technologies de la Défense est conforme à l’ensemble de la législation britannique relative aux animaux.En 2005, 21 118 procédures impliquant l’utilisation d’animaux ont été entreprises, soit près du double du nombre entrepris en 1997. En 2005, environ 95 % des animaux utilisés (20 016) étaient des souris. Les autres animaux utilisés comprenaient des cobayes, des rats, des porcs, des furets, des moutons et des primates non humains (considérés comme des ouistitis et des macaques rhésus). Les chiffres publiés en 2005 révèlent également qu’une vache a été utilisée dans une expérience secrète en 2004.

En 2009, il y avait 8168 procédures.

Différents départements de Porton Down utilisent l’expérimentation animale de différentes manières. Le département des sciences biomédicales du Dstl est impliqué dans l’évaluation et les tests d’efficacité des médicaments (toxicologie, pharmacologie, physiologie, sciences du comportement, sciences humaines), les études de traumatologie et de chirurgie et l’élevage animal. Le département des Sciences physiques utilise également des animaux dans ses recherches sur la « Physique des armures ».

Comme d’autres aspects de la recherche à Porton Down, les détails précis des expériences sur les animaux sont généralement tenus secrets. Cependant, les médias ont suggéré qu’ils incluent l’exposition des singes à l’anthrax, le drainage du sang des porcs et l’injection d’E. les bactéries Coli et l’exposition des animaux à une variété d’agents neurotoxiques létaux et toxiques. Différents animaux sont utilisés à des fins très différentes. Selon un rapport de 2002 du Comité Consultatif sur le bien-être animal du Ministère de la Défense, les souris sont principalement utilisées pour la recherche « sur le développement de vaccins et de traitements contre les infections microbiennes et virales », tandis que les porcs sont utilisés pour « développer des équipements de protection individuelle contre les blessures par explosion au thorax ».

Porton Down dans la culture populaire

  • Grimbledon Down est une bande dessinée du dessinateur britannique Bill Tidy, publiée pendant de nombreuses années par le New Scientist. La bande a été placée dans un laboratoire de recherche apparemment fictif du gouvernement britannique, qui était en fait une référence à peine voilée à l’installation controversée de recherche biochimique de Porton Down.

Ufologie

En 2008, le Daily Mail a publié un article selon lequel des « croyants en OVNIS » affirmaient que des corps extraterrestres avaient été emmenés à Porton depuis le site d’un prétendu accident d’OVNI sur les montagnes Berwyn dans le nord du Pays de Galles, un événement plus communément appelé Incident de la montagne Berwyn.

Voir aussi

  • Biopreparat
  • Boscombe Down
  • Dugway Proving Ground
  • Fort Detrick
  • Fort Halstead
  • Lancelot Ware
  • RAF Rudloe Manor
  • RRH Portreath (Nancekuke)
  • Le Royaume-Uni et les armes de destruction massive
  • Porton Down: une brève histoire de G B Carter, l’historien officiel de Porton Down.
  • Défense chimique et biologique à Porton Down 1916-2000 (The Stationery Office, 2000). par G B Carter
  • Guerre froide, Science chaude: Recherche appliquée dans les laboratoires de défense britanniques, 1945-199′ par Bud & Gummett

Notes

  1. Pour plus de détails sur ces cartes, veuillez consulter le numéro de carte de l’Ordnance Survey ‘184’ de la série de cartes ‘Landranger’. Une vue plus petite de ceci est disponible en ligne à http://www.ordnancesurvey.co.uk Online Ordnance Survey petite carte
  2. « Porton Down – a sinister air? ». Nouvelles de la BBC. 20 août 1999. http://news.bbc.co.uk/1/hi/uk/426154.stm.
  3. http://www.tetricus.co.uk/ Tetricus
  4. Ploughshare Innovations Ltd
  5. « Base chimique « trop grande », dit MP « . Nouvelles de la BBC. 20 août 1999. http://news.bbc.co.uk/1/hi/uk/425689.stm.
  6. http://www.ist-world.info/OrgUnitDetails.aspx?OrgUnitId=5afd858aa53d4002b11c1528dbba31f7 GW PHARMACEUTICALS LTD Adresse 1: Porton Down Science Park – Ville Ville: 0JQ SALISBURY – Code postal: SP4 – Pays: Royaume-Uni
  7. « La mort par gaz neurotoxique était « illégale » ». Nouvelles de la BBC. 15 Novembre 2004. http://news.bbc.co.uk/1/hi/england/wiltshire/4013767.stm.
  8. « MoD’ peut contester le cas Porton' ». Nouvelles de la BBC. 19 avril 2005. http://news.bbc.co.uk/2/hi/uk_news/england/wiltshire/4459217.stm.
  9. « Le ministère de la Défense accepte le règlement de l’affaire sarin « . Nouvelles de la BBC. 13 février 2006. http://news.bbc.co.uk/1/hi/england/4709526.stm.
  10. « Paiements MI6 sur des tests secrets LSD ». Nouvelles de la BBC. 24 février 2006. http://news.bbc.co.uk/1/hi/uk/4745748.stm.
  11. Evans, Rob (24 février 2006). « Erreur: aucun |title= spécifié lors de l’utilisation de {{Cite web}} ». tuteur. http://www.theguardian.com/uk/2006/feb/24/military.past.
  12. http://www.publications.parliament.uk/pa/cm201011/cmhansrd/cm100914/text/100914w0001.htm
  13. 13.0 13.1 http://www.publications.parliament.uk/pa/cm200910/cmhansrd/cm100323/text/100323w0002.htm
  14. http://www.publications.parliament.uk/pa/cm200910/cmhansrd/cm100324/text/100324w0001.htm
  15. 15.0 15.1 http://www.publications.parliament.uk/pa/cm200506/cmhansrd/cm060508/text/60508w11.htm#60508w11.html_sbhd4
  16. Hansard de la Chambre des communes Réponses écrites pour le 4 juin 2003 (pt 14)
  17. http://news.independent.co.uk/uk/politics/article447816.ece
  18. http://www.mod.uk/NR/rdonlyres/F4AAE7BE-9D64-4FB5-A41F-481807F4DB21/0/awac6threport.pdf
  19. Hammond, Peter M.; Carter, Gradon (2002). De la guerre biologique aux soins de santé: Porton Down 1940-2000. Basingstoke : Palgrave Macmillan. p. 1. Numéro ISBN 9780230287211.
  20. http://www.dailymail.co.uk/news/article-1030805/New-UFO-witness-reopens-1970s-mystery-Welsh-Roswell.html
Wikimedia Commons a des médias liés à Porton Down.
  • Site officiel de la DSTL
  • Page officielle de Porton Down du ministère britannique de la Défense
  • Projet de Porton Down de l’Université du Kent
  • Informations sur l’opération de police du Wiltshire Antler
  • BBC News report, novembre 2002: Enquête sur les gaz neurotoxiques à rouvrir
  • Groupe de soutien aux anciens combattants de Porton Down
  • Lettre du ministère de la Santé aux autorités sanitaires concernant les volontaires de Porton Down
  • BBC News, paiements du MI6 sur des tests secrets de LSD
  • Article du magazine EyeSpy sur Porton Down
  • BBC News -MOD paie sur la mort des gaz neurotoxiques
  • Papiers Gaddum à la Royal Society

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