La stigmatisation de la santé mentale affecte toutes les ethnies, cultures et nationalités, mais les Américains d’origine asiatique peuvent être plus touchés que la plupart. L’étude nationale Latino-américaine et américaine d’Origine asiatique a rapporté que, alors que 18% de la population générale des États-Unis recherchait des services et des ressources en santé mentale, seulement 8,6% des Américains d’origine asiatique l’ont fait. Une étude connexe a révélé que les citoyens américains blancs profitent des services de santé mentale à un taux trois fois supérieur à celui des Américains d’origine asiatique.

Alors, pourquoi la plupart des Américains d’origine asiatique ne cherchent-ils pas de l’aide pour une maladie mentale?

Pressions dans la communauté

Une étude de l’Université du Maryland a examiné les besoins en santé mentale des jeunes adultes américains d’origine asiatique. Les participants à l’étude sont soit nés en Inde, au Cambodge, en Chine, en Indonésie, en Corée, à Taiwan, en Thaïlande ou au Vietnam, soit ont récemment immigré de ces pays. Les chercheurs ont appris que ces personnes faisaient face à une gamme de pressions et de problèmes qui les décourageaient de demander de l’aide pour des problèmes de santé mentale. Certains ont dit qu’ils ressentaient une pression énorme pour réussir sur le plan scolaire ou professionnel. Pour rester concentrés, ils ont ignoré ou nié les symptômes. D’autres ont cité des préoccupations culturelles. Ils ont expliqué que la santé mentale était un sujet tabou dans leurs communautés.

Geoffrey Liu, M.D., psychiatre au Programme d’hôpital partiel pour la santé comportementale de McLean, a expliqué la stigmatisation dans la communauté. « Pour certains Américains d’origine asiatique, a-t-il déclaré, il y a un véritable sentiment que votre valeur en tant que personne dépend de votre capacité à prendre soin de votre famille et de votre communauté. Cette façon de penser est née, pour les Asiatiques de l’Est, d’une ancienne tradition philosophique appelée confucianisme. La maladie mentale est perçue — et je devrais le souligner, à tort — comme une perte de la capacité d’une personne à prendre soin des autres. Pour cette raison, il est considéré comme enlevant l’identité ou le but de quelqu’un. C’est la forme ultime de honte. »

 La famille se promène à l'extérieur
La stigmatisation et d’autres obstacles aux soins peuvent empêcher de nombreux Américains d’origine asiatique de demander de l’aide pour gérer leur santé mentale

Pour certains, la pression de faire partie d’une  » minorité modèle  » faisait obstacle au traitement. De nombreux Américains d’origine asiatique se voient comme faisant partie d’un groupe qui s’est parfaitement intégré à leur nouvelle société. Ils se caractérisent comme intelligents, industrieux et pleinement responsables de leur vie. Pour beaucoup, admettre sa « faiblesse » reviendrait à laisser tomber toute la communauté.

« Il est facile de dire que la raison pour laquelle les Américains d’origine asiatique ne demandent pas de soins est la façon dont leur culture stigmatise la maladie mentale », a déclaré Liu. « Cette position, cependant, ignore le rôle que nous jouons tous dans le renforcement de la stigmatisation en permettant à des stéréotypes dangereux, comme la « minorité modèle », de persister. »

Face à la stigmatisation

Tous ces facteurs sont sous-jacents à la stigmatisation de la santé mentale. Les Américains d’origine asiatique craignent d’être considérés comme faibles ou « fous » pour avoir un trouble psychologique — peut-être plus que tout autre groupe. La honte et l’embarras forcent beaucoup à lutter en silence et à ne jamais demander d’aide.

Certains Américains d’origine asiatique ont trouvé des moyens de contourner la stigmatisation. La plupart des participants à l’étude de l’Université du Maryland ont déclaré avoir contacté des amis, des parents et des membres de leur église pour obtenir du soutien au lieu de contacter des professionnels de la santé mentale.

Webinaire: La santé mentale dans la communauté américaine d’origine asiatique

Le Dr Geoffrey Liu parle de ce qui empêche les gens d’obtenir l’aide dont ils ont besoin et répond aux questions du public sur la refonte des façons dont nous interagissons avec cette population.

REGARDEZ MAINTENANT

Une autre alternative pour certains Américains d’origine asiatique est de demander de l’aide médicale pour un problème psychologique. Demander à un médecin de traiter un rythme cardiaque, une insomnie ou des maux de tête constants ne porte aucune honte d’admettre l’anxiété, la dépression ou la dépendance, même si un trouble psychiatrique en est la cause.

Surmonter les obstacles aux soins

Malheureusement, des problèmes existent également pour les Américains d’origine asiatique qui ne sont pas freinés par la stigmatisation et qui souhaitent obtenir de l’aide pour des problèmes psychologiques. Des études ont montré que les barrières linguistiques et le manque de sensibilisation à l’endroit et à la façon d’obtenir de l’aide ont empêché beaucoup de personnes de recevoir les traitements nécessaires. Pour y remédier, de nombreux professionnels de la santé mentale ont demandé plus de services bilingues et une meilleure coordination entre les systèmes de santé et les ressources communautaires qui servent les Américains d’origine asiatique.

Une autre solution consiste à reconsidérer la façon dont les services de santé mentale sont fournis aux Américains d’origine asiatique. Le placement de cliniciens en santé mentale dans des cliniques médicales générales pourrait non seulement réduire les obstacles, mais aussi la stigmatisation dans la réception des services. Pour atteindre les étudiants américains d’origine asiatique — une population à risque – certains experts ont fait valoir que l’intégration de cliniciens en santé mentale dans les dortoirs des collèges pourrait améliorer l’accès.

Liu a pointé un autre obstacle aux soins: les origines de la psychothérapie. « La psychothérapie traditionnelle en Amérique a ses racines en Europe occidentale », a-t-il déclaré. « Les hypothèses que certains tiennent pour acquises, comme « en parler vous fera vous sentir mieux », peuvent ne pas être partagées avec certains Américains d’origine asiatique qui préfèrent peut-être gérer leurs émotions en faisant des choses, comme le sport ou les études. Prendre les mesures nécessaires pour comprendre les antécédents d’un patient et éliminer toute hypothèse pourrait réduire les obstacles et maintenir un traitement continu. »

Bien que les Américains d’origine asiatique ne cherchent toujours pas d’aide au même rythme que les autres groupes aux États-Unis, il y a des signes que la situation s’améliore. L’étude nationale latino-américaine et asiatique a révélé que les immigrants de deuxième génération sont plus susceptibles que leurs parents de recevoir un diagnostic de santé mentale. De plus, les efforts d’information du public visant à sensibiliser le public à la maladie mentale et à lutter contre la stigmatisation encouragent les personnes de tous horizons à prendre la parole et à demander de l’aide.

Si vous ou un proche avez des difficultés à gérer votre santé mentale, McLean est là pour vous aider. Contactez-nous dès aujourd’hui pour trouver une option de traitement qui vous convient. Appelez le 617.855.3141.

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