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après que Joseph Morales, un électricien de Chicago, a déménagé à Emeryville l’hiver dernier, il s’est demandé: Qu’y a-t-il de tous les palmiers de la région de la baie? Comme Joseph, ils ne sont pas originaires d’ici. Mais ils sont partout. Pas que Joseph pense.

 Joseph Morales devant un palmier.
Joseph Morales aime les palmiers, mais se demande pourquoi ils sont ici. (Daniel Potter / KQED)

 » Ils me rappellent les vacances « , dit-il, « passer un bon moment avec une boisson fraîche et s’asseoir sous un palmier. »Là encore: « Le nord de la Californie ne semble pas vraiment être l’endroit idéal pour les palmiers. Je m’attends à un temps chaud, au soleil et aux plages. Et il n’y a que des palmiers, des montagnes et de l’eau froide. Donc ça semblait bizarre. »

Vous pouvez apercevoir des dizaines d’espèces de palmiers ici, mais une seule dans l’État est indigène. Washingtonia filifera, le palmier de Californie ou palmier du désert, préfère la région aride située à des centaines de kilomètres plus au sud — plus près de Palm Springs — à la brume de la baie.

Beaucoup d’autres espèces que vous voyez en Californie ont des noms faisant allusion à des origines lointaines: le palmier dattier des Canaries. Le moulin à vent chinois palm. La palme du ventilateur mexicain.

Comment sont-ils arrivés ici?

Les palmiers étrangers ont été à l’origine apportés aux missions espagnoles de Californie dans les années 1700 pour des services religieux le dimanche avant Pâques, explique Joe McBride, professeur émérite d’architecture de paysage et de planification environnementale à l’Université de Berkeley.

 » Ils utilisaient les feuilles de palmier pour les processions du dimanche des Rameaux une fois par an dans leurs églises », dit-il.  » Il n’y avait rien de tel qui se développait à proximité des missions. »

Joe McBride dit que les palmiers étrangers ont d’abord fait leur apparition en Californie pour des raisons religieuses. (Daniel Potter / KQED)

Au fur et à mesure que de plus en plus de colonies ont été construites au cours des décennies suivantes, plus de palmiers ont été plantés. Et les palmiers ont gagné du terrain au 19ème siècle lorsqu’ils sont devenus à la mode en Europe en tant que symbole du monde tropical. Les personnes aisées ont commencé à garder les palmiers dans les chambres ou les serres comme marqueurs de statut, explique McBride.

« C’était une chose à la mode pour les riches et les célèbres… et cette idée s’est en quelque sorte répandue dans les hôtels, où ils avaient ces jardins de palmiers intérieurs qui étaient essentiellement des salles à manger richement meublées avec des palmiers en pot « , dit-il.

À la fin des années 1800, cette même fascination s’était installée à Los Angeles. Il est devenu une partie du style de la Californie du Sud — son image et son argumentaire de vente.

La culture de palmiers pour les dattes a finalement été prise en compte, comme indiqué dans un film touristique de Palm Springs des années 1950. Quelque 4 000 acres près de Palm Springs cultivaient des dates à l’époque, a noté le film.

Les palmiers prolifèrent

Au cours du siècle dernier, les palmiers se sont avérés être des arbres de rue très pratiques à Los Angeles et dans la région de la baie. Martha Ketterer, architecte paysagiste de San Francisco, a présidé à la plantation de centaines de palmiers — et pas seulement parce qu’elle les aime.

« Les palmiers sont des créatures très sexy », dit Ketterer, mais aussi, en matière d’aménagement urbain, ils résolvent de nombreux défis logistiques par rapport aux arbres ligneux. Par exemple, la capacité de survie urbaine: Les palmiers peuvent souvent se débrouiller dans des endroits salés, comme juste à côté de la baie, ou au milieu de rafales de vent, comme le genre qui « fouette Market Street », dit-elle.

 Martha Ketterer, architecte paysagiste de San Francisco
Martha Ketterer, architecte paysagiste de San Francisco. (Daniel Potter / KQED)

Les palmiers ont également de petites racines qui les rendent moins susceptibles de soulever les trottoirs à proximité et beaucoup plus faciles à transplanter avec succès. Ketterer dit que l’installation d’un beau chêne (d’une taille nécessitant une grue) pourrait coûter aux contribuables environ 50 000 taxpayers, de sorte que les fonctionnaires peuvent être réticents à parier sur la survie du chêne lorsque les palmiers sont un pari plus sûr et plus abordable.

Vous pouvez également planter un palmier juste entre un bâtiment en brique et une ligne électrique et savoir qu’il poussera à peu près tout droit, sans branches en croissance pour s’accrocher à la maçonnerie ou aux fils munis.

Certes, les palmiers ont leurs détracteurs. À la suite du tremblement de terre de Loma Prieta en 1989, certains ont décrié la plantation de plus de palmiers dans la ville comme un look d’aspirant-SoCal collant: « Ce serait « la Los Angeles-ation de San Francisco » », explique Ketterer. Et dans certains habitats humides, les palmiers éventails mexicains et les palmiers dattiers des Canaries sont considérés comme envahissants, évincant les plantes indigènes.

Mais les palmiers jouissent également d’un certain cachet. Pour Joseph, l’électricien qui a d’abord demandé à Bay curieux de les connaître, ils signifient être en congé dans un coin de paradis exotique.

Jason Dewees, un horticulteur de San Francisco qui a écrit le livre « Designing With Palms », explique qu’une partie de la raison pour laquelle beaucoup de gens pensent que cela implique une histoire avec des palmiers datant de l’aube de l’agriculture.

« Certaines des premières représentations de plantes par la main humaine sont des représentations de palmiers dans les déserts d’Afrique du Nord », explique Dewees. Des pétroglyphes aux anciennes pièces de monnaie, les palmiers sont un symbole puissant, désignant des oasis hospitalières.

 Joseph Morales et Jason Dewees admirent les palmiers
Joseph Morales et Jason Dewees admirent quelques palmiers. (Daniel Potter / KQED)

 » Ils vous montrent que vous êtes dans un endroit où vous pouvez cultiver de la nourriture et où il y a de l’eau, et où le palmier lui-même va fournir des dattes « , explique Dewees. Les palmiers ont également longtemps été plantés simplement pour la beauté et le plaisir. Ils montrent que la terre est prise en charge – que vous êtes dans un endroit agréable.

Cette réponse a fonctionné pour Joseph. Après tout, il est arrivé ici il n’y a pas longtemps de Chicago. Il fait trop froid pour les palmiers là-bas.

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