janeiro 11, 2018

pela Smithsonian

Eriauchenius milajaneae (foto acima) é uma das 18 novas espécies de pelican aranhas, de Madagascar, descrito pelos cientistas. Esta espécie recebeu o nome da filha de Wood, e é conhecida apenas a partir de uma montanha remota no sudeste de Madagascar. Wood fez uma expedição de campo a esta montanha para encontrar esta aranha em 2008, mas não teve sucesso. Até agora, esta espécie é conhecida apenas por duas fêmeas e um jovem mantido em coleções de museus. Crédito: Hannah Wood, Smithsonian

em 1854, uma aranha curiosa foi encontrada preservada em âmbar de 50 milhões de anos. Com uma estrutura alongada do pescoço e longas partes bucais que sobressaíam da” cabeça ” como um bico em ângulo, o aracnídeo tinha uma semelhança impressionante com um pelicano minúsculo. Algumas décadas depois, quando aranhas pelicanas vivas foram descobertas em Madagascar, os aracnólogos aprenderam que seu comportamento é tão incomum quanto sua aparência, mas como essas aranhas vivem em partes remotas do mundo, elas permaneceram praticamente sem corpo—até recentemente.

No Smithsonian National Museum of Natural History, curador de aracnídeos e miriápodes Hannah Madeira examinou e analisou centenas de pelican aranhas tanto no campo, em Madagascar, e através do estudo do pelicano aranhas preservados em coleções de museu. Sua análise, focada em aranhas dos gêneros Eriauchenius e Madagascarchaea, separou as aranhas que ela estudou em 26 espécies diferentes—18 das quais nunca foram descritas antes. Wood e seu colega Nikolaj Scharff da Universidade de Copenhague descrevem todas as 26 espécies de aranhas pelicanas em Janeiro. 11 edição do jornal Zookeys.Wood diz que as aranhas pelicanas são bem conhecidas entre os aracnólogos, não só pela sua aparência incomum, mas também pela forma como usam os seus longos “pescoços” e partes bucais semelhantes às mandíbulas para se aproveitarem de outras aranhas. “Essas aranhas atestam a biologia única que se diversificou em Madagascar”, disse ela.Aranhas Pelicanas são caçadoras ativas, percorrendo a floresta durante a noite e seguindo longas linhas de arrasto de seda que os levam à sua presa aranha. Quando uma aranha Pelicana encontra uma vítima, ela rapidamente alcança-a e Impala-a em suas longas “mandíbulas”, ou “chelicerae”. Depois mantém a captura longe do corpo, mantendo-se a salvo de potenciais contra-ataques, até a vítima morrer.

as aranhas pelicanas de hoje são “fósseis vivos”, diz Wood—notavelmente semelhante às espécies encontradas preservadas no registro fóssil desde 165 milhões de anos atrás. Como as aranhas vivas foram encontradas depois que seus ancestrais foram descobertos no registro fóssil e presumivelmente extintas, elas podem ser consideradas um táxon “Lázaro”. Além de Madagascar, aranhas pelicanas modernas foram encontradas na África do Sul e na Austrália—um padrão de distribuição que sugere que seus ancestrais foram dispersos para essas massas de terra quando a Pangeia supercontinente da Terra começou a se separar cerca de 175 milhões de anos atrás.

Madagascar é o lar de um grande número de espécies de plantas e animais que existem apenas na ilha, mas até recentemente, apenas algumas espécies de aranhas pelicanas tinham sido documentadas lá. Em 2000, a Academia de Ciências da Califórnia lançou um inventário massivo de artrópodes em Madagascar, coletando aranhas, insetos e outros invertebrados de toda a ilha.

Wood usou essas coleções, juntamente com espécimes de outros museus e aranhas que ela coletou durante seu próprio trabalho de campo em Madagascar, para conduzir seu estudo. Suas observações detalhadas e medições de centenas de espécimes levaram à identificação de 18 novas espécies—mas Wood diz que há quase certamente mais a ser descoberto. Como os trabalhadores de campo continuam a coletar espécimes em Madagascar, “eu acho que vai haver muito mais espécies que ainda não foram descritas ou documentadas”, disse ela.

a madeira de aranhas coletada pessoalmente, incluindo holotipos (espécimes exemplares) para várias das novas espécies, irá juntar-se à Coleção Nacional de Entomologia dos EUA no Smithsonian, a segunda maior coleção de insetos do mundo, onde eles serão preservados e acessíveis para pesquisas adicionais por cientistas em todo o mundo. Todas as aranhas pelicanas que a Madeira descreveu vivem apenas em Madagascar, uma ilha cuja enorme biodiversidade está atualmente ameaçada pelo desmatamento generalizado. As novas espécies contribuem para a compreensão dos cientistas sobre essa biodiversidade, e ajudarão Wood a investigar como os traços incomuns das aranhas pelicanas evoluíram e se diversificaram ao longo do tempo. Eles também destacam o caso da conservação do que resta das florestas de Madagascar e da biodiversidade que elas contêm, diz ela.

mais informações: Hannah M. Wood et al, a review of the Madagascan pelican spiders of the genera Eriauchenius O. Pickard-Cambridge, 1881 and Madagascarchaea gen. n. (Araneae, Archaeidae), ZooKeys (2018). DOI: 10.3897 / zookeys.727.20222

Journal information: ZooKeys

fornecido por Smithsonian

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