Long before Robert R. finally entered the hospital, his body had begun to fail him in many ways.

durante quase dois anos, as pernas e os órgãos genitais ficaram inchados. Desde então, o adolescente negro ficou magro e pálido, fatigado e com falta de ar, e agora a sua corrente sanguínea encheu-se de um micróbio chamado clamídia.Logo quando a condição de Robert parecia ter estabilizado, sua respiração se tornou mais trabalhosa e sua contagem de glóbulos brancos começou a cair. Ele teve febre, entrou em convulsão e morreu.

a parada de médicos que examinaram o jovem na vida, que o picaram e o fotografaram para seus arquivos, concordou que o sistema imunológico de Robert tinha de alguma forma deixado de funcionar. Mas nenhum deles podia dar uma pista sobre o porquê.

nenhum, isto é, até que o Dr. William Drake, o patologista que realizou a autópsia, descobriu algo estranho: uma pequena lesão purplish na coxa esquerda do rapaz, e vários crescimentos semelhantes no tecido mole dentro do seu corpo.

em seu relatório de autópsia, Drake concluiu que as lesões eram um tumor maligno chamado sarcoma de Kaposi, uma marca rara de câncer, uma vez confinada principalmente a idosos judeus e italianos.

de acordo com os critérios de diagnóstico contemporâneos, o sarcoma de Kaposi num doente com menos de 60 anos é quase certo que sinaliza um caso de síndrome de Imunodeficiência Adquirida. Mas em 16 de Maio de 1969-o dia em que Robert morreu-nunca ninguém tinha ouvido falar de AIDS.

os médicos que participaram Robert R., (e que concordou em falar sobre o caso em troca de um acordo para reter seu sobrenome) e para quem seu caso apresentou um quebra-cabeças contínuo, agora acreditam que os jovens de 15 anos do gueto de St.Louis foi infectado com o mesmo vírus de imunodeficiência humana

(HIV) que desde então tem sido ligado à AIDS.Se estiverem correctos-e as provas laboratoriais obtidas na semana passada indicam fortemente que estão-significa que o vírus da SIDA existe neste país há pelo menos duas décadas, 10 anos antes dos primeiros casos de sarcoma de Kaposi relacionado com a SIDA começarem a aparecer em homossexuais brancos e masculinos em Nova Iorque.

as implicações de tal conclusão são profundas, pelo tempo que o vírus da AIDS tem estado presente pode não só determinar quantos americanos foram expostos a ele, mas revelar muito que até agora é Desconhecido sobre o curso passado e futuro da doença.

no momento, no entanto, o caso de Robert R. levanta mais perguntas do que responde. De quem é que ele adquiriu o vírus da SIDA, e como? A quem o terá passado? O mais importante de tudo, quando é que o vírus da SIDA chegou a este país, e de onde veio?

Antes de morrer, Roberto foi incapaz de contribuir muito para a solução do mistério que o rodeia. “Ele era o típico garoto de 15 anos que não vai falar com adultos, especialmente quando eu sou branco e ele é negro”, disse o Dr. Memory Elvin-Lewis, um microbiologista da Universidade de Washington, em St.Louis, que seguiu o declínio de Robert por mais de um ano.

” ele não era um indivíduo comunicativo. Ele sabia assim que entrei na sala que queria algo mais dele.mais sangue, mais fluído linfático, mais alguma coisa.”

entre extracções e injeções, Robert contou a seus médicos alguns fatos fundamentais: que ele tinha nascido em St.Louis e nunca tinha viajado para fora do Oriente Médio, muito menos do país. Nem, disse ele, tinha recebido uma transfusão de sangue.

ele também admitiu ter tido relações heterossexuais; de acordo com seu relatório de autópsia, “o paciente datou sua deficiência física de um caso de relações sexuais com uma garota do bairro.”

Robert nunca foi questionado sobre a possibilidade da homossexualidade, mas evidências circunstanciais sugerem que ele pode ter sido o receptor do sexo anal, a variedade de relações sexuais que acredita-se mais provável transmitir o HIV.”Nós sabíamos desde o início que ele não nos deixaria fazer um exame rectal sobre ele”, lembrou o Dr. Marlys Hearst Witte, um professor de cirurgia na Universidade do Arizona que estava intimamente envolvido com o caso de Robert R.

” nós sabíamos que ele tinha edema genital e proctite grave, o que é um problema incomum em um menino de 14 anos-os estigmas, quase, da homossexualidade. Na autópsia, ele tinha sarcoma de Kaposi do recto e ânus, que é um lugar incomum para sarcoma de Kaposi ser.Então, se você está me perguntando, eu acho que este menino viveu em um ambiente ou envolvido em práticas que se associaria agora com a transmissão de AIDS, eu diria que isso era bastante provável. Podia ter sido um prostituto. Ele certamente vivia no ambiente onde isso era possível.”

no entanto Robert adquiriu o vírus, ele deve tê-lo obtido de alguém, uma vez que nenhum vírus pode existir por muito tempo fora do corpo humano. E, quer ele o tenha transmitido ou não, a presença do HIV neste país já em 1968 levanta questões importantes sobre o pensamento atual sobre a gênese da AIDS. A maioria dos pesquisadores acredita agora que o HIV assumiu sua forma atual em algum lugar na África Central e chegou a este país durante meados da década de 1970. A teoria é reforçada pela descoberta, há dois anos, de anticorpos do HIV numa amostra de sangue de 1959 em Kinshasa, capital do Zaire.

porque a incidência da AIDS no Haiti é alta, e porque alguns dos primeiros casos neste país ocorreram entre os emigrantes haitianos na Flórida, foi assumido que o vírus provavelmente passou por essa nação insular em seu caminho da África para os Estados Unidos.Uma teoria sugere que os haitianos francófonos, importados para o Zaire e outras nações africanas francófonas como servos durante as décadas de 1960 e 1970, trouxeram o vírus de volta para o Haiti, onde foi apanhado de férias por homossexuais americanos em meados da década de 1970.

mas no entanto é construído, há uma série de lacunas na teoria África-Haiti. Uma delas é que a incidência per capita de AIDS em outras nações caribenhas, incluindo As Bahamas, Barbados e bermudas, é ainda maior do que no Haiti.

outra é a questão de por que, uma vez que um número quase igual de homens e mulheres haitianos parecem estar infectados com HIV, o vírus não foi também adquirido por turistas americanos heterossexuais no Haiti-ou, já agora, em Miami.Se alguma outra explicação para a passagem do HIV para os Estados Unidos deve ser construída sobre a força do caso de Robert R, uma explicação também terá de ser encontrada para o fato de que homossexuais brancos, que compõem dois terços de todas as vítimas da AIDS, não começaram a adoecer e morrer em grande número até o final dos anos 1970.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.