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“o pecado é negro, a graça abunda, a vontade é livre.—- resumo de um biógrafo da Teologia de Lyman Beecher

durante o segundo ano de Lyman Beecher em Yale, o presidente da escola Timothy Dwight lançou uma campanha de pregação contra o ceticismo religioso penetrante da escola. Depois de um debate intitulado “É a Bíblia A Palavra de Deus?”Beecher observou:” toda a infidelidade se escondeu e escondeu sua cabeça.”Quando Dwight pregou,” a colheita acabou, o verão acabou, e nós não estamos salvos”, Beecher sentiu como se” uma avalanche inteira rolasse para baixo “sobre ele, e ele foi para casa,” chorando cada passo.”

esta transformação pessoal prenunciava mudanças que estavam ocorrendo no cristianismo Americano, muitas das quais ele se tornou parte.

linha do tempo

George Whitefield convertido

Voltaire Candide

Francis Asbury enviado para a América

Lyman Beecher nascido

Lyman Beecher morre

J. Hudson Taylor founds China Inland Mission

pregação Pragmática

nativo de Connecticut, Beecher foi licenciado como um clérigo Congregacional—embora seu primeiro pastorado foi uma Igreja Presbiteriana em East Hampton, Long Island. O jovem pregador estava inicialmente frustrado:” minha pregação parece não se mover”, queixou-se. “Falo contra uma rocha.”Mas quando ele pregou ” o remédio para duelo”, por ocasião do duelo de Aaron Burr-Alexander Hamilton de 1806, um pequeno avivamento eclodiu.Em 1810, ele começou a pastorear uma igreja congregacionalista em Litchfield, Connecticut, onde sua reputação como revivalista e reformador social cresceu. Ele defendeu ciosamente o direito de estabelecimento da Igreja (o estado de Connecticut financiou o congregacionalismo), mas quando o congregacionalismo foi desestabelecido, ele mudou de idéia: “ele libertou as igrejas da dependência do apoio do estado. Ele os jogou totalmente em seus próprios recursos e em Deus.”

em sua próxima Igreja, Hanover Street Church, Boston, a grande questão foi o unitarianismo, que prevaleceu na cidade. O revivalista rapidamente foi trabalhar com uma campanha extenuante pela ortodoxia.No início, a paixão de Beecher por salvar almas levou sua teologia em uma direção mais pragmática. Ele apelou ao intelecto de um seeker, às emoções de outro. Seus sermões tinham uma tendência racionalista e foram empolgados com palavras e frases como “senso comum”, “arrependimento honroso”, encontrando “todas as objeções”—enquanto ele se pavoneava e balançava seus braços (um estilo que seus filhos imitavam carinhosamente em jogo). Ele era considerado o arquetípico Yankee-Cany, waggish, implacável no argumento lógico, sinewy, e ungraceful.

Champion of free-will

In 1832 Beecher began concurrent terms as pastor of Second Presbyterian Church and Lane Seminary, both in Cincinnati, Ohio. Como o movimento abolicionista aqueceu na cidade, Beecher descobriu como grupos voluntários poderiam trabalhar energicamente para curar males sociais.Isto, por sua vez, levou-o a reavaliar a sua doutrina calvinista do pecado e a colocar uma maior ênfase no livre arbítrio. Seu Calvinismo foi cada vez mais moldado por arminianos como Charles Finney, e o que tem sido chamado de teologia da nova escola, resumido por um biógrafo Beecher: “o pecado é negro, a graça abunda, a vontade é livre.”

Na Calvinista-imbuído Congregationalism do tempo, este não se sente bem, e Beecher foi acusado de heresia, mas ele acabou sendo absolvido.O maior legado de Beecher pode ser a família que ele produziu. Ele foi dito ser o “pai de mais cérebros do que qualquer homem na América”, pois entre seus filhos estavam Harriet Beecher Stowe, autor da Cabana Do Tio Tom, e Henry Ward Beecher, o pregador americano mais famoso de sua época.

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