A Pequena Sereia resume mais ou menos a ideia de hoje sobre o que uma sereia pode ser. Metade humano bonito, metade peixe cintilante, o mito da sereia é fascinante, ainda hoje, e enquanto a estética da sereia mudou ao longo dos anos, o folclore da sereia hipnotizou-se por séculos. No entanto, andando por alguns museus hoje, você pode encontrar uma curiosidade que retrata uma versão muito diferente da sereia, em comparação com o que você ou eu poderia pensar, conhecido como ningyo.Ningyo, que literalmente significa “peixe-homem”, está enraizada na cultura japonesa, e quando suas histórias fizeram seu caminho para a Europa e além do século XIX, eles fascinaram os ocidentais. Tipicamente retratado como uma criatura tipo peixe com dentes afiados e pontiagudos, às vezes com chifres, o ningyo também diferia da maioria das ideias ocidentais da sereia em 1800. lendas emanadas da criatura mítica, e o ningyo tornou-se uma novidade para colecionadores.

merman seco ou ningyo, possivelmente holandês ou japonês, possivelmente uma figura ritual javanesa, possivelmente 1850-1900. Cortesia do Wellcome Trust através do Museu da ciência.

a introdução do Ocidente ao ningyo é em grande parte graças a Philipp Franz Balthasar von Siebold, um médico e naturalista alemão. Durante o século XIX, o Japão foi em grande parte fechado a estrangeiros durante um período de política sakoku (país fechado), mas Siebold foi um dos poucos ocidentais que ganhou Permissão para entrar no país. Siebold escreveu sobre suas viagens pelo Japão na década de 1820 e europeus e americanos ficaram loucos por seus escritos antropológicos sobre o país asiático que estava envolto em mistério.Em seus escritos, Siebold falou de um encontro com um pescador que lhe mostrou um ningyo. De acordo com o pescador, ter um ningyo foi pensado para protegê-lo contra epidemias, um conceito que pode ter parecido ridículo para nós apenas alguns meses atrás, mas à medida que perseveramos através de uma pandemia é mais compreensível. A lembrança de Siebold da história, no entanto, provocou um fascínio mais profundo com ningyo e ocidentais começaram a querer seus próprios.

um panfleto de 1805 alegando que um ningyo foi pego no que é hoje a Baía de Toyama, Japão. Cortesia Da Wikimedia Commons.

a história do pescador para Siebold foi uma das muitas que contou com os ningyo e seus parentes. De acordo com uma lenda, um pescador foi transformado numa sereia para pescar águas protegidas. Sua transformação o fez ver o erro de seus caminhos e ele pediu ao príncipe para mostrar seus ossos após sua morte para avisar os outros contra repetirem seus erros. Hoje, um templo em Tenshou-Kyousha, em Fujinomiya, continua a ser o santuário desta sereia mumificada, que se diz ter mais de 1.400 anos de idade. Outro conto, e talvez um dos mais conhecidos, é Yao Bikuni, que se traduz aproximadamente como “a freira de 800 anos”.”Contada como uma parábola ao aceitar a mortalidade, a história é de uma jovem mulher que comeu a carne de um ningyo na esperança de ganhar a imortalidade. Com o passar dos anos, ela não envelheceu como os que a rodeavam. Durante sua longa vida, ela teve vários maridos vivendo um após o outro, antes de se tornar uma freira. Depois de 800 anos, a freira ficou apática e cansada de viver e suicidou-se.

Com o aumento do interesse no ningyo alimentada por Siebold viagens e o pensamento de que ele poderia proteger seu dono, o mercado de sereia-como a criatura cresceu, no Ocidente, e eles foram inicialmente muito difícil contactá -, mas como é de costume, knock-offs pode ser comprada também. Em 1842, uma estatueta ningyo de propriedade de P. T. Barnum foi exibido como a” Sereia Feejee”, o objeto cresceu em infâmia e uma segunda onda de interesse foi desencadeada. Apenas alguns anos depois, quando o Japão foi aberto para comércio na década de 1850, ningyo estava mais amplamente disponível e fez o seu caminho para coleções em toda a Europa e nos EUA. Henry Wellcome, cuja coleção compõe a coleção Wellcome em Londres, veio a possuir três ningyo no início de 1900, e um deles ainda pode ser visto em exibição hoje no Museu da ciência em Londres.

a Sereia Feejee mostra um ningyo que pertenceu a P. T. Barnum agora reside no Museu Peabody na Universidade de Harvard. Cortesia Da Wikimedia Commons.

ainda um objeto surpreendente para se deparar, os recentes testes de raios-x e forenses de Ningyo sobreviventes levou a uma melhor compreensão dos objetos tão jantados depois no século XIX. De um modo geral, figuras ningyo foram feitas de uma cabeça de macaco preservada e torso preso à cauda de um peixe criando uma sereia de outro mundo. A “Sereia Feejee”, que agora pertence ao Museu Peabody de Harvard, inclui dentes animais autênticos, garras e uma cauda de peixe, bem como papier-mâché, embalagem de tecidos, arame, argila e outros materiais.Encontrar um ningyo num museu é uma curiosidade que continua a excitar-se até hoje. Embora saibamos mais sobre os curios e compreendamos melhor a sua composição, eles permanecem como um lembrete dedicado a um fascínio de longa vida pelas sereias, que certamente continuará por séculos vindouros.

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