Parque PINELLAS-a manhã foi tranquila no pátio de madeira com vista para o campo de tendas.

uma tabela estava empilhada com celulares Carregando. Um homem segurou uma passadeira por perto. Kevin Arneman e Rick Peete sentaram-se em cadeiras de plástico, lembrando-se.”Nunca pense que está acima de se tornar um sem-abrigo”, disse Peete, 61.

“I went straight from the middle class to being nowhere”, said Arneman, 46.Peete tinha vivido em abrigos, um parque móvel e nas ruas após um lento declínio que começou quando ele perdeu seu emprego durante a recessão. Arneman tinha sido expulso da casa por sua família e não tinha para onde ir. Mas felizmente, ambos concordaram, eles chegaram a Pinellas Hope, um abrigo de propriedade e operado pela Diocese de instituições católicas de caridade de São Petersburgo.

a instalação abriu como um abrigo temporário ao ar livre para adultos sem-abrigo em resposta à população de sem-abrigo cada vez mais visível de São Petersburgo. Chegou à cabeça em 2007, quando os policiais cortaram tendas em um acampamento de SEM-tetO perto do centro da cidade.

formado como uma parceria entre o Condado de Pinellas, a cidade de São Petersburgo e caridades Católicas, O Refúgio deveria permanecer aberto por apenas cinco meses. Mas 10 anos mais tarde, expandiu-se de uma pequena cidade de barracas para uma instalação que inclui cerca de 160 Tendas, 156 apartamentos e 72 recentemente adicionados “casas de esperança” feitas de contêineres de transporte, 10 dos quais são reservadas para descanso médico.

o abrigo também fornece serviços sociais, transporte e três refeições por dia. Desde a abertura de dezembro de 2007, tem ajudado mais de 7.700 pessoas, com cerca de 3.800 passando para moradias estáveis, de acordo com os números da Pinellas Hope.

“estou de joelhos em agradecimento”, disse O ex-prefeito de São Petersburgo Rick Baker, que liderou a cidade durante a crise dos sem-teto e através do desenvolvimento de Pinellas Hope, durante uma celebração de aniversário este mês. “Dá muita esperança a muita gente.”

mas antes de ser a instalação de varredura de hoje, o local perto 49th Street N e 126th Avenue era Pantanal com um futuro desconhecido.

“é um experimento”, disse Frank Murphy, presidente da Diocese de instituições católicas de caridade de São Petersburgo, na época.

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Sheila Lopez, ex – chefe de operações das instituições de caridade Católicas, estava lá no início quando o trabalho começou a limpar a floresta e preencher a terra de soggy. Ela dormiu em seu carro para supervisionar suas acusações, os homens e mulheres sem-teto que tinham sido trazidos das ruas e os degraus da Prefeitura no centro de São Petersburgo.

“eles a chamam de mãe de Pinellas Hope”, disse Cliff Smith, St. Gerente de veteranos de Petersburg, serviços sociais e sem-abrigo.Smith, que estava trabalhando para a saúde do Condado de Pinellas e Serviços Humanos durante os primeiros dias de Pinellas Hope, lembra a extensão arborizada, de baixa altitude e pantanosa que havia sido doada pela diocese para a nova cidade das barracas.

“era um pântano de grande crescimento, e a cidade de St.Pete trouxe para fora os porcos de mato e carregadores de frente”, disse O policial de São Petersburgo Rich Linkiewicz, o oficial de rua da cidade. “Eles literalmente limparam cerca de 8 acres de propriedade.”

nas semanas antes da abertura do acampamento, Linkiewicz, conhecido nas ruas como oficial Rich, disse que distribuía panfletos informando os sem-abrigo sobre os planos para a cidade das barracas.

“nessa primeira semana, mudei aproximadamente 300 pessoas de São Petersburgo para Pinellas Hope”, disse ele. “Caridades Católicas trouxeram autocarros. Foi uma grande operação para trazer toda a gente aqui e montá-los.”

o acampamento começou com cerca de 75 tendas, disse Murphy. As instituições de caridade Católicas criaram inicialmente os seus escritórios administrativos e serviços de desabrigados em dois reboques de St. Universidade De Petersburg. Também na propriedade havia uma grande tenda onde as pessoas comiam e outra com televisões e jogos.

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os organizadores logo adicionaram mais tendas, em seguida, expandiu a instalação para incluir apartamentos de eficiência e um centro comunitário, cozinha e área de alimentação de passadeiros em 2010. No final de 2015, Pinellas Hope acrescentou a primeira casa de campo Hope, um contêiner de transporte dividido em quartos com ar condicionado com beliches e janelas.

um quarto em uma das casas é onde Peete estava hospedado este mês, enquanto ele se preparava para a cirurgia do joelho. Ele tinha acabado de se mudar para lá das tendas, onde ficou quando chegou pela primeira vez em julho. Ele passa seus dias trabalhando na cozinha e indo para aconselhamento para lidar com a dor residual de um acidente de carro em 1990 que matou sua esposa e filha jovem.”Eu desisti”, disse ele. “Quero fazer mais com a minha vida do que desistir.”

Arneman vive em um dos apartamentos de estúdio, onde ele está pagando $294 por mês como uma porcentagem de sua renda de assistência à deficiência. É um lugar para chamar seu próprio com móveis doados, uma coleção de DVD e uma antena para pegar alguns canais de TV.

ele recentemente assinou seu contrato de arrendamento de segundo ano.

“I like it here. É bom, é Pacífico”, disse Arneman. “Ficarei enquanto me aceitarem.”

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