Foto de Poon Lim e de sua balsa.

Foto de Poon Lim e sua jangada. (Marinha dos EUA))

tem havido inúmeras histórias notáveis de pessoas que se perdem no mar. Enquanto algumas dessas histórias são meras obras de ficção, outras são contos de pessoas reais que andam à deriva em águas abertas, sobrevivendo apenas em necessidades básicas disponíveis para eles. Uma dessas histórias inspiradoras da vida real é a de um marinheiro chinês chamado Poon Lim, que trabalhou a bordo de um navio de comércio britânico armado que foi afundado por um submarino militar alemão no ano de 1942.Quando o submarino alemão atingiu o navio mercante britânico durante a Segunda Guerra Mundial, Poon Lim, que trabalhou como mordomo, saltou para o Oceano Atlântico Sul com nada mais que uma jaqueta de vida. Ele vagueou no oceano aberto em um bote salva-vidas por cento e treze dias até que um barco de pesca Brasileiro finalmente o encontrou e o resgatou.Em 1932, o exército imperial japonês estava avançando para a China em um esforço para capturar certas províncias da China sob o Império Japonês. Jovens chineses foram introduzidos no exército para lutar contra o inimigo. O pai de Lim, preocupado, enviou-o ao irmão que trabalhava num navio de passageiros britânico. Lim matriculou-se na marinha mercante britânica e começou a trabalhar como camarote.

a vida no mar não era fácil para os jovens Lim, que tinham de lidar constantemente com a doença do mar e discriminação racial. Os britânicos eram conhecidos por maltratar aqueles que pensavam estar abaixo da sua estatura. Infelizmente, os membros da tripulação Chinesa não foram apenas esfarrapados e submetidos à intolerância pelos oficiais britânicos, mas também colocados em alojamentos congestionados. Cansado do tratamento agonizante, Lim saiu em 1937 e foi para Hong Kong para prosseguir estudos em Mecânica.

a vida também não era fácil lá, com a ameaça de ataque japonês iminente. Quando a Segunda Guerra Mundial eclodiu, os britânicos foram confrontados com uma escassez de mão-de-obra a bordo de seus navios. Nessa altura, as condições eram muito melhores, especialmente para os trabalhadores chineses, e estava agora a ser-lhes entregue um salário mais elevado. Assim como os japoneses estavam à beira de atacar Hong Kong em 1941, Lim conseguiu um emprego como segundo camareiro num navio da marinha mercante britânica, o SS Benlomond.

the marine misadventure

History has stated the use of cruise liners as camuflaged warships during World War I and II, these merchant ships were armed with guns, torpedoes and other weapons of combat. Como mecanismo de defesa, as companhias de navegação britânicas tinham sido convidadas a projetar navios a vapor em movimento rápido com a provisão para carregar artilharia. Com a eclosão da Segunda Guerra Mundial, o SS Ben Lomond estava navegando como um navio mercante Britânico armado. Em 10 de novembro, o navio partiu da Cidade Do Cabo, na África do Sul, em direção a Paramaribo, no Suriname, ao longo da costa nordeste da América do Sul 1942. A norma durante a guerra para os navios era navegar em uma frota com uma escolta das forças armadas para permitir uma melhor defesa durante um ataque surpresa. Infelizmente, SS Benlomond estava navegando desacompanhado com uma tripulação de 54, que incluía o capitão do navio capitão John Maul, 8 pistoleiros, Lim Poon, e 44 outros tripulantes.

13 dias mais tarde, o cargueiro armado foi atacado por um submarino alemão barco (submarino) U-172, que estava sob o comando do Kpt.Lt. (Capitão. Lt.) Carl Emmermann. SS Ben Lomond foi atingido por dois torpedos em 10 de novembro de 1942, e desapareceu sob a água em poucos minutos. O navio na época estava a 6 dias de seu destino, aproximadamente 1200 km a leste do Rio Amazonas. Poon Lim conseguiu pegar um colete salva-vidas e saltou do navio assim que a explosão na sala das máquinas ocorreu.

a sobrevivência de Poon Lim no mar

Lim flutuou no oceano por duas horas, até encontrar uma jangada de madeira. Ele subiu a bordo da jangada 8 por 8 polegadas, que mais tarde acabou por ser uma jangada Carley (jangada salva-vidas). A jangada Carley era uma pequena plataforma flutuante, quadrada, comumente usada por navios de guerra. Ele encontrou algumas disposições sobre a jangada, que incluía um quarenta litros jarra de água, latas de biscoitos e bolachas, alguns pemmican, que é como um charque, um bagful de torrões de açúcar, comprimidos de leite maltado, o suco de limão, um pouco de chocolate, um par de foguetes de sinalização, duas sinal de fumaça panelas e uma lanterna.

por esta altura, Lim não tinha a certeza se havia outros sobreviventes, pois não podia ver ninguém por perto. Ele esperava que o porto de ancoragem iria partir em busca do navio desaparecido, mas logo percebeu que pode não ser possível na atual situação de guerra. Os dias iniciais passaram convenientemente com a água e a ração encontradas a bordo. Mas logo após o esgotamento dos suprimentos, Lim teve que pensar de forma inovadora para se manter vivo. Ele usou a cobertura do seu colete salva-vidas para apanhar água da chuva por beber e, engenhosamente, transformou um fio da lanterna num Anzol De Pesca. Ele usou a corda de cânhamo disponível como uma linha de pesca, tendo feito um anzol mais resistente para peixes maiores a partir de um prego na jangada de madeira. Lim não era um bom nadador, então ele sempre se manteve amarrado à jangada com uma corda em torno de seu pulso. Ele conseguiu fazer uma faca de um recipiente de lata de biscoitos, que ele usou para cortar e limpar o peixe que ele pegou. Ele frequentemente secava os restos de peixe para uso posterior.

em algum momento, após ser atingido por uma tempestade, Lim foi deixado sem água potável, peixe seco ou alimentação. Ele então pegou uma gaivota, matou-a com sua faca crua e bebeu seu sangue para saciar sua sede. Se isto não foi suficientemente angustiante, Lim notou vários tubarões a rondar a jangada vezes sem conta. Determinado a sobreviver, ele decidiu enfrentar um tubarão menor, para dissuadir os outros e também porque ele iria fornecer-lhe comida por um par de dias. Um Lim fraco logo estava perdendo a força para caçar peixes ou gaivotas todos os dias. Usando os restos de uma gaivota como isco, ele conseguiu enganchar um tubarão pequeno. Uma vez A BORDO, ele lutou para matá-lo completamente. Depois de uma pequena luta, ele conseguiu conter o tubarão o suficiente para abri-lo. Não só foi capaz de saciar sua sede, mas também teve ampla Comida para os próximos dias. Ele também foi criativo o suficiente para limpar as barbatanas e pendurá-las em uma corda ao sol para fazer a popular iguaria Hainan, barbatanas de tubarão secas.

transeuntes, avistamentos e resgate

Poon Lim foi aparentemente avistado à deriva várias vezes, mas sem sucesso. A primeira vez que ele foi visto, foi por um navio onde a tripulação o viu, mas ignorou sua presença. Lim concluiu que foi, talvez devido à sua semelhança com os japoneses que ele foi evitado. Da segunda vez, foi visto por aviões da Marinha dos EUA e um deles até deixou cair uma bóia ao lado dele como marcador. Mas a má sorte de Lim ainda não tinha acabado. Uma tempestade moveu a jangada de Lim para longe da bóia de marcação e ele não pôde ser localizado. Algum tempo depois, ele foi visto por um submarino alemão, mas foi deixado ao seu destino. Ele manteve uma contagem de dias amarrando nós em uma corda inicialmente, mas logo desistiu e recorreu a contar luas cheias para manter a pontuação do número de dias passados.Lim sabia alguns dias antes de seu resgate que estava se aproximando da terra, pois a cor da água havia mudado. Em 5 de abril de 1943, a jangada estava em uma enseada de rio quando ele foi visto por três pescadores, 16 km da Costa do Brasil. Resgataram-no da jangada e levaram-no para o barco deles. Devido à barreira da língua, nenhuma das partes poderia formar uma conversa abrangente. Lim foi alimentado no barco e levado para Belém no Brasil, chegando três dias depois. Apesar de ter perdido quase 9 kg no mar, ele saiu do barco sem qualquer assistência. Ele foi capaz de narrar sua provação em Belém e foi internado no hospital local por quatro semanas. Foi tratado por desidratação e queimaduras solares graves. Lim Poon estava à deriva por 133 dias até o dia em que foi resgatado pelos pescadores.

seu retorno a Londres foi organizado pelo cônsul britânico no Brasil via Miami e Nova Iorque. Ele tinha se tornado uma celebridade agora e as pessoas se uniram a ele para ouvir sobre sua aventura. Quando lhe foi dito que havia criado um registro de sobrevivência em uma jangada, ele disse: “Espero que ninguém jamais tenha que bater esse recorde”. Ele retornou a Londres, onde o rei Jorge VI lhe concedeu a Medalha do Império Britânico (BEM) por sua coragem. Sua experiência foi catalogada pela Marinha Real britânica em manuais de sobrevivência para fins práticos e de inspiração.

Poon Lim wih Marinha dos EUA.

Poon Lim with the US Navy being presented with tempered glass signaling mirror as part of rescue equipment. (National Museum of the U. S. Navy / Flickr)

Poon Lim eventualmente se estabeleceu nos Estados Unidos, onde o senador de Washington Warren Grant Magnuson lhe concedeu a cidadania sob consideração especial. Poon Lim respirou seu último em 4 de janeiro de 1991, em Brooklyn.

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Fact Analysis:
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