Après une coloscopie il y a deux ans, Patti Damare se sentait tellement délirante et faible qu’elle ne pouvait pas se tenir seule.

C’était un vendredi, et elle a comparé ses symptômes aux effets persistants de l’anesthésie. Le samedi, le San Marcos, Californie., la femme se demandait si elle avait contracté une grippe meurtrière ou une infection des voies urinaires.

Le lendemain, elle ne pouvait pas sortir du lit.

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Lundi, c’était presque comme si son corps avait été battu avec une batte de baseball, se souvient-elle. « C’était comme ce que vous imaginez mourir », explique Damare, 53 ans, un agent de bord à la retraite.

Cette nuit-là, les médecins des urgences lui ont diagnostiqué une infection à E. coli qui fait rage et une septicémie, une complication potentiellement mortelle. Ses médecins lui ont dit que l’infection provenait probablement de sa coloscopie, dit-elle.

 » Le médecin aux urgences m’a dit que si j’avais attendu un jour de plus, je serais morte », dit-elle.

Les médecins utilisent une variété de lunettes médicales réutilisables pour scruter le corps — et elles peuvent présenter un risque d’infection mortelle lorsqu’elles ne sont pas nettoyées correctement.

Des portées compliquées appelées duodénoscopes, utilisées pour inspecter et traiter les problèmes dans les canaux biliaires et pancréatiques, ont été liées à au moins 35 décès aux États-Unis depuis 2013, dont trois au Centre médical Ronald Reagan de l’UCLA.

Mais des portées moins complexes posent également des risques de contamination — et elles sont utilisées sur beaucoup plus de personnes: Chaque année aux États-Unis, les médecins effectuent plus de 15 millions de coloscopies et 7 millions d’endoscopies du tractus gastro-intestinal supérieur.

Deux études récentes soulignent la menace: Un article publié en mars a révélé que 71% des lunettes médicales réutilisables jugées prêtes à l’emploi sur des patients ont été testées positives pour la bactérie dans trois grands hôpitaux américains.

Puis une étude de mai a conclu que les taux d’infection sont beaucoup plus élevés que ce que l’on croyait auparavant après les coloscopies et les endoscopies gastro-intestinales supérieures. Par exemple, le taux d’infection dans les sept jours suivant une coloscopie de routine dans un centre de chirurgie ambulatoire est d’environ 1 sur 1 000, a déterminé l’étude de l’Université Johns Hopkins.

On pensait auparavant à environ 1 sur un million.

Susan Hutfless, auteure principale de l’étude de mai et professeure adjointe à Johns Hopkins, se dit « très surprise » par les résultats, ajoutant que les patients doivent commencer à informer les médecins des options de traitement et de la propreté des portées.

Vous ne devriez pas le faire comme je l’ai fait lors de ma première coloscopie en janvier: J’étais sur la civière, attendant d’être roulé dans la salle d’opération quand j’ai demandé au médecin: « Vos lunettes sont propres, n’est-ce pas? »

Vous pouvez deviner ce qu’il a dit.

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J’aurais peut-être demandé plus tôt mais, comme le dit Hutfless, « plus les gens en demandent, plus la propreté s’améliorera. »

Quelle que soit la procédure recommandée par votre médecin, commencez par appliquer une analyse risque-bénéfice à votre situation, disent les experts.

Dans le cas des coloscopies, qui peuvent détecter le cancer du côlon, de nombreux experts estiment que le bénéfice l’emporte sur le risque d’infection.

« La coloscopie sauve des vies », explique le Dr James McKinnell, professeur adjoint de maladies infectieuses à l’UCLA et au LA BioMed research institute. « Le bénéfice est une réduction du risque de décès. »

De plus, la plupart des infections liées aux scopes sont traitables et de courte durée, ajoute Sylvia Garcia-Houchins, directrice du contrôle des infections pour la Commission mixte, qui accrédite de nombreux hôpitaux et centres de chirurgie américains.

Dans le cadre de vos délibérations, envisagez de discuter d’alternatives potentielles avec votre médecin, explique Lisa McGiffert, ancienne directrice du projet Safe Patient de l’Union des consommateurs et maintenant membre du Réseau d’action pour la sécurité des patients. « Je dirais: « Y a-t-il une autre procédure que vous pourriez identifier qui n’est pas invasive?' »

S’il n’y en a pas, commencez à poser des questions.

Tout d’abord, assurez-vous de voir un fournisseur réputé avec beaucoup d’expérience. Demandez combien de procédures il a effectuées. Si le vôtre est le premier, ou parmi les premiers, envisagez d’aller ailleurs ou de demander à quelqu’un de superviser la procédure.

Vous pouvez également demander à votre médecin si elle connaît les taux d’infection de l’établissement, explique McGiffert, qui est basé à Austin, au Texas. « S’ils disent non, je dirais « Pourquoi pas? Pourquoi ne gardez-vous pas une trace de cela? » »

Si votre médecin vous donne un taux d’infection mais que c’est déroutant, rappelez-vous: « Plus on est proche de zéro, mieux c’est », dit McGiffert.

Ensuite, renseignez-vous sur le processus de nettoyage de la portée de l’installation. McKinnell pose quelques questions: Nettoyez-vous et retraitez-vous vos portées? Les suspendez-vous pour les sécher dans un endroit propre? Une fois qu’ils ont été nettoyés, vérifiez-vous leur contamination?

Sans patauger dans tous les détails scientifiques, vous voulez avoir une idée générale que le médecin ou l’établissement a un processus de nettoyage établi.

« Je veux savoir qu’il y a une personne qui nettoie les portées qui se consacre au nettoyage des portées. S’ils le sont, ils ont le système en panne « , dit Garcia-Houchins.

Vous pouvez également rechercher si un hôpital ou un centre de chirurgie de votre région utilise des endoscopes à usage unique, qui sont de plus en plus acceptés et répandus.

En fin de compte, faites confiance à votre intestin.

« Si vous ne vous sentez pas à l’aise et que ces alarmes se déclenchent, vous devez arrêter le bus », explique Garcia-Houchins.  » Tu n’as qu’à le faire. »

Damare est d’accord. Après son combat contre la septicémie en août 2016, qui, selon elle, lui a fait perdre la vie pendant un an, elle ne prévoit pas de subir à nouveau une coloscopie.

Mais si vous le faites, rappelez-vous que vous – pas le médecin – êtes en charge, conseille-t-elle.

« C’est toute votre vie », prévient-elle. « Vous devez vous sentir vraiment bien dans votre choix. »

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