Lorsque l’Académie a annoncé ses nominations controversées pour les meilleurs rôles d’acteur en 2015, ses choix ont été immédiatement critiqués avec le hashtag tendance #OscarsSoWhite pour avoir snobé de manière flagrante les personnes de couleur. Peu de temps après la cérémonie des Oscars suivante, le rappeur américano-coréen Jonathan Park, connu sous son nom de scène Dumbfoundead, a commencé à écrire sa chanson « Safe. »Il a sorti le single trois mois plus tard en mai 2016, et le premier couplet s’ouvre sur les paroles: « L’autre soir, j’ai regardé les Oscars et la liste des seuls hommes jaunes était toutes des statues. »Le reste de la chanson porte un message et un ton similaires: Il en a marre d’une représentation médiatique insuffisante et faible, féminisée, des hommes américains d’origine asiatique comme étant « en sécurité. »

Le clip, conçu par une équipe créative principalement américaine d’origine asiatique, manipule numériquement le visage de Park sur des personnages cinématographiques comme Jack Sparrow, Jack Torrance et Jay Gatsby et s’inspire clairement de la tendance Internet #StarringJohnCho, qui dépeignait des images photoshoppées de l’acteur sur divers rôles masculins emblématiques. Alors que le film américain d’origine asiatique a été plébiscité par des critiques comme Daryl Chin, qui le juge « noble, édifiant et ennuyeux comme l’enfer », « Safe » est une histoire américaine d’origine asiatique racontée de manière divertissante et puissante qui évite habilement l’écueil de se prendre trop au sérieux.

Pour le contexte, Jonathan Park n’est pas votre minorité modèle. Il a abandonné l’école secondaire sa deuxième année à l’âge de 15 ans pour poursuivre le rap et a finalement trouvé le succès en tant que rappeur de combat — il a même été salué une fois par Drake. Il a grandi dans une famille de classe inférieure basée à K-Town à Los Angeles, fils d’immigrants coréens sans papiers qui ont traversé la frontière mexicaine à l’âge de trois ans.

Park crache des barres irrévérencieuses sur la drogue, la consommation d’alcool et les femmes. Son lyrisme me semble être par excellence un Américain d’origine asiatique « cagoulé », s’efforçant de percevoir les Asiatiques à l’opposé des récits stéréotypés que nous avons l’habitude de voir. Ses chansons sont presque si volontairement subversives que la véracité de ses divers exploits semble discutable aux auditeurs occasionnels.

Le danger de saluer cette représentation intentionnelle d’Américains d’origine asiatique virils et voyous comme une influence positive est qu’elle contribue à diviser fortement les récits d’Américains d’origine asiatique en deux: le type stéréotypé studieux et silencieux et son homologue complètement différent, celui qui a toujours des ennuis judiciaires et des pilules qui sortent de l’école, dont les exploits sexuels font partie de la légende. Le problème avec ces deux récits, l’un étant sans vergogne raciste et ignorant, et l’autre étant une surcompensation extrême du premier, est que les Américains d’origine asiatique sont des humains et que les humains se conforment rarement à de tels extrêmes. Cette caractérisation anti-nerd dépeint toujours les Américains d’origine asiatique comme des archétypes qui manquent de profondeur au-delà de leurs actions, et leur humanité est tout simplement perdue dans le processus.

Le personnage de Jason dans la sitcom de NBC « The Good Place » a d’abord été présenté au public comme un moine bouddhiste silencieux, mais s’est rapidement révélé être un DJ / faux trafiquant de drogue extrêmement stupide et attachant de Jacksonville, en Floride. La juxtaposition ici est simple: C’est drôle de voir un Asiatique stupide quand on s’attend à ce qu’il soit intelligent. Le regarder m »a fait rire de rire, mais Jason manque de la profondeur et du développement que donnent des personnages nuancés comme Eleanor et Michael; il n »est rien d »autre qu » un « anti-stéréotype. »Même en subvertissant les tropes offensifs, les Américains d’origine asiatique sont vus à la surface. Jason a l’impression d’avoir été créé pour que le public non asiatique voit que tous les Asiatiques ne sont pas des passionnés de mathématiques et des prodiges du piano; pour moi, cependant, il est triste (et tristement compréhensible) que les non-Asiatiques aient besoin de cette image flagrante. Les Asiatiques savent depuis longtemps que nous ne sommes pas seulement définis par notre intelligence ou notre inintelligence, et bien que Jason soit un personnage américain d’origine asiatique progressiste, il n’est tout simplement pas assez humain ou réel.

Dans le grand schéma de l’histoire de A / PIA, Jonathan Park est également important car il a signé chez 88rising, le label de musique et conglomérat multimédia qui appelle à une plus grande représentation des talents asiatiques américains d’origine asiatique et transcontinentaux (pensez à Joji, Rich Brian et Higher Brothers). Il fait des vagues culturelles en tant que société derrière les plus grands artistes musicaux américains d’origine asiatique à atteindre la renommée du grand public. L’album BALLADS 1 de Joji, par exemple, a atteint la première place du Top R& B/ Hip-Hop Albums Billboard Hot 100. Même le fondateur et PDG de 88rising, Sean Miyashiro, a du mal à décrire exactement ce qu’ils font, mais il a décrit 88 comme une « société hybride de gestion, de label, de production vidéo et de marketing. Park, l’un des premiers artistes signés du label, explique que l’objectif de 88 est de « pousser plus de visages asiatiques, ainsi que toute personne issue d’un milieu immigré, plus à l’avant-garde de la musique. »Au début du label en 2015, il a déclaré: « Ce ne sont pas des enfoirés de jolis garçons de la K-pop. Ce sont tous des parias, des mecs bizarres. Je pense que c’est un peu rafraîchissant, parce que je pense que tous les Asiatiques se sentaient comme ça, surtout en Amérique, que vous soyez un F.O.B. ou un nerd, un cinglé, toutes ces choses différentes… les Américains d’origine asiatique sont les derniers invités à la fête en ce qui concerne les médias traditionnels « .

« Safe » est en fin de compte un appel à une meilleure représentation des hommes américains d’origine asiatique à Hollywood; cependant, il ne fait rien pour résoudre la dichotomie entre les expériences des hommes et des femmes américains d’origine asiatique. Au contraire, il semble nier que la représentation des femmes dans les médias est problématique. La vidéo revient souvent à une famille américaine d’origine asiatique, dans laquelle Park est le père et une femme américano-coréenne sans nom est sa femme. La fin de la vidéo comprend une scène intelligente et consciente de soi dans laquelle un réalisateur blanc crie: « Coupez! »et remplace juste Park par un homme de race blanche. L’implication est claire: les femmes américaines d’origine asiatique n’ont aucun problème de représentation dans les médias d’aujourd’hui. Cependant, le sex-appeal qui manque de profondeur et est enraciné dans des stéréotypes inexacts et racialisés de femmes asiatiques « serviles » est tout aussi problématique qu’un manque de désirabilité pour les hommes asiatiques faibles et féminisés. « Sûr » implique de manière insultante qu’une simple attraction ou une exposition physique suffit. Mais nous devrions avoir des attentes plus élevées pour la façon dont les personnages américains d’origine asiatique masculins et féminins sont représentés. Ils méritent plus de profondeur et d’humanité, au lieu de simplement plus d’écrans inondés par des « Captain Americas » hypermasculins qui se trouvent être des Américains d’origine asiatique.

Le déni de Park des difficultés que rencontrent les femmes américaines d’origine asiatique pour franchir la porte est particulièrement déplaisant si l’on considère le manque de femmes A / PIA dans l’industrie de la musique, en particulier dans le hip-hop. Les femmes asiatiques sont fétichisées à travers des images et des paroles de clips: En 2011, Childish Gambino a rappé sur son titre « Freaks and Geeks », « Y a-t-il des filles asiatiques ici? Minority report », et la chanson de 2013 de Kanye West, « I’m In It », a déclaré avec humour: « Eatin’ Asian pussy, tout ce dont j’avais besoin était de la sauce aigre-douce. »Les danseuses et les mannequins asiatiques sont visibles dans la culture hip-hop, mais quand ce sont des jetons sans voix qui ne contribuent que leur corps, c’est sans doute pire que de n’avoir aucune exposition.

Dans sa chanson de 2013 « New Chick », Park rappe « Pourquoi nous n’avons jamais de relations sexuelles, yo? Je peux avoir de la tête ? Tu sais qu’un homme a des besoins, des conneries sur l’angine streptococcique. »Les hommes américains d’origine asiatique, comme Park, tentent de réussir dans un genre musical dominé par l’idée que la force d’un homme est démontrée en affirmant son pouvoir sur les femmes, sexuellement et verbalement. Park se bat contre les notions d’hommes asiatiques faibles et émasculés dans un environnement hypermasculin de la seule façon dont il sait comment: en exploitant les femmes et en leur refusant une voix pour leurs problèmes. Cette adhésion aux normes hip hop sexistes est un autre problème que présente le rap américain d’origine asiatique.

« Safe » est un banger important et socialement conscient qui demande une meilleure représentation d’une minorité raciale; en son cœur, il porte un message positif, son clip est divertissant, et c’est juste une bonne chanson d’un mec asiatique. En même temps, il met en évidence l’hétérogénéité des États-Unis d’Asie et les divers conflits et malentendus qui en découlent. Les expériences des AA sont très différentes selon les nationalités, les générations, les classes, les couleurs, les âges, les sexualités, les régions et les sexes. C’est édifiant et important d’avoir une solidarité, mais le label « A / PIA » ne rend tout simplement pas justice à toutes les nuances intersectionnelles au sein de la communauté. « Safe » souligne, cependant involontairement, cette déconnexion d’une manière qui sonne si fidèle à moi, une femme américano-coréenne, qui est aussi une passionnée de hip-hop qui a un 3.95 GPA dans une « bonne école » et fréquente l’église et parle coréen avec ses parents (avec qui elle a une relation étroite et aimante) et est une féministe qui joue du violon depuis 11 ans mais a obtenu un D-in AP Calculus et des fêtes avec ses amis et regarde des émissions spéciales de comédie Netflix et est allée à un concert de Nicki Minaj (qui, au fait, était glorieux). « Safe » est problématique, tout comme le monde sexiste du hip-hop dans lequel Park est retranché et forcé d’opérer. Au premier visionnage de son clip, j’ai apprécié son message et à la fin de la journée, j’applaudis (prudemment) ses efforts inclusifs. Malgré les erreurs des paroles et des vidéos de Park, je suis fier de voir le hip-hop que j’aime être représenté par un visage « jaune » que l’Amérique ne perçoit pas comme « sûr ». »

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