Écartez-vous, Juicero — et tenez mon eau « brute ».

L’année dernière, l’entrepreneur de la Silicon Valley Doug Evans nous a apporté la machine Juicero, un gadget de 400 designed conçu uniquement pour presser huit onces de liquide dans des sacs exclusifs de fruits et légumes, qui coûtaient 5 à 8ece chacun. Bien que la société de jus pressé à froid ait initialement soutiré des millions d’investisseurs, ses bénéfices se sont taris l’automne dernier après que des journalistes de Bloomberg eurent révélé que la machine de pressage de sachets coûteuse était en fait inutile. Les journalistes ont simplement extrait du jus des sacs à la main.

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Mais cela n’a pas écrasé Evans. Il s’est immédiatement plongé dans une nouvelle tendance — et pourtant encore plus douteuse — des boissons: l’eau « brute ».

Le terme désigne l’eau non filtrée, non traitée et non stérilisée recueillie dans des sources naturelles. Dans les dix jours qui ont suivi l’effondrement de Juicero, Evans a subi un nettoyage, ne buvant que de l’eau brute d’une société appelée Live Water, selon le New York Times. « Je n’ai pas goûté l’eau du robinet depuis longtemps », a-t-il déclaré au Times. Et Evans n’est pas seul; il est un membre éminent d’un mouvement croissant pour « sortir du réseau d’eau », rapporte le journal.

Les membres adoptent la boisson non raffinée en raison à la fois du souci de la qualité de l’eau du robinet et des avantages perçus de l’eau potable à l’état naturel. Les amateurs d’eau brute se méfient du potentiel de contaminants dans l’eau municipale, tels que des traces de produits pharmaceutiques non filtrables et du plomb provenant de la plomberie. Certains sont préoccupés par les additifs inoffensifs dans l’eau du robinet, tels que les désinfectants et le fluorure, qui réduisent efficacement la carie dentaire. De plus, beaucoup pensent que boire de l’eau « vivante » chargée organiquement de minéraux, de bactéries et d’autres composés « naturels » présente des avantages pour la santé, tels que stimuler « l’énergie » et la « tranquillité ». »

Mukhande Singh (né Christopher Sanborn), fondateur de Live Water, a déclaré au Times que l’eau du robinet était de l’eau « morte ». « L’eau du robinet? Vous buvez de l’eau de toilette avec des médicaments contraceptifs « , a-t-il déclaré. « La chloramine, et en plus de cela, ils mettent du fluorure. Appelez-moi un théoricien du complot, mais c’est un médicament de contrôle mental qui n’a aucun bénéfice pour notre santé dentaire. »(Remarque: De nombreuses données montrent que le fluorure améliore la santé dentaire, mais aucune ne montre un contrôle mental à base d’eau.)

Eau sale

Il y a trois ans, Singh a commencé à vendre de l’eau brute collectée à Opal Springs à Culver, en Oregon, qui, selon lui, contient des probiotiques uniques. Les consommateurs de certaines régions de la Californie peuvent désormais s’inscrire à des livraisons d’eau brute pour jusqu’à 6,40 per le gallon.

Quelques-unes des préoccupations partagées par Singh et d’autres buveurs d’eau brute sont légitimes. De nombreuses villes et régions des États-Unis luttent contre le plomb dans l’eau potable. (Cela dit, les filtres certifiés peuvent réduire considérablement le plomb dans l’eau potable contaminée et la peinture à base de plomb et la poussière contaminée au plomb sont les sources de plomb les plus dangereuses au pays, pas l’eau.) De plus, nos installations actuelles de traitement de l’eau sont, en effet, largement incapables de filtrer les produits pharmaceutiques à l’état de traces de l’eau. Mais les niveaux de ces contaminants dans l’eau du robinet sont extrêmement faibles et on ne sait pas s’ils présentent un risque.

L’eau brute, en revanche, présente clairement des risques — et ses avantages ne sont pas prouvés.

Les sources d’eau naturelles sont vulnérables à toutes sortes d’agents pathogènes naturels. Ceux-ci incluent toutes les bactéries, virus et parasites normalement présents dans l’eau ou rejetés par la flore et la faune voisines, tels que Legionella et Giardia lamblia. Ils peuvent également facilement détecter les contaminants environnementaux et les dangers naturels tels que le rayonnement de certains gisements minéraux. En vertu de la Loi sur la salubrité de l’eau potable, l’EPA a établi des normes et des règlements pour 90 contaminants différents dans l’eau du robinet, y compris les microorganismes, les désinfectants et les radionucléides. Et pour l’eau embouteillée, la Food and Drug Administration a établi des normes et peut inspecter les installations d’embouteillage. Mais de telles assurances ne sont pas en place pour l’eau de source repérée.

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De son côté, Live Water a publié sur son site internet un rapport sur la qualité de l’eau issu d’une analyse réalisée en 2015. L’analyse a examiné de nombreux contaminants, mais ne semble pas couvrir tout ce que l’EPA surveille. Par exemple, il n’y a aucune mention de tests pour des agents pathogènes tels que Legionella et Giardia.

Microbiologie brute

L’eau vivante a cependant tenté d’identifier certaines bactéries présentes. Grâce à des tests effectués par des tiers, l’eau vivante a identifié des bactéries qui, selon elle, sont des probiotiques bénéfiques pour la santé. Sur son site Web, Live Water tente d’étayer cette affirmation en renvoyant à une étude selon laquelle, selon la société des eaux brutes, « l’eau de source brute prov a de vastes capacités de guérison. »Cependant, l’étude liée ne fait rien de tel. Selon les propres mots des auteurs, l’étude « n’a fourni que des données préliminaires » sur la présence de certaines bactéries non pathogènes dans l’eau d’une source en Italie. Les auteurs se contentent de spéculer que ces bactéries peuvent produire des « médiateurs moléculaires » bénéfiques qui « restent jusqu’à présent inconnus ». »

Agrandir / Résultats des tests microbiens effectués par des tiers sur l’eau vivante.

De plus, les bactéries isolées de l’eau de source italienne sont un ensemble différent de celles trouvées dans l’eau de l’eau vive. Les deux échantillons d’eau n’ont qu’une seule bactérie en commun, Pseudomonas putida, qui n’a aucun bénéfice établi pour la santé. P. putida est une espèce de bactéries du sol bien connue pour dégrader les solvants organiques, tels que le toluène, que l’on trouve dans le goudron de houille et le pétrole. En tant que telle, l’espèce est considérée comme un outil potentiel pour nettoyer les sols contaminés (aka, biorestauration).

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De l’eau vivante a également trouvé Pseudomonas oleovorans dans son eau. C’est une bactérie environnementale et un pathogène opportuniste. Enfin, la société signale des espèces de Pseudomonas non identifiées et des espèces non identifiées du genre Acidovorax. Sans identification au niveau de l’espèce, il n’est pas possible de savoir ce que ces bactéries peuvent être dans l’eau. Les deux genres contiennent des bactéries associées aux plantes bien connues, mais Pseudomonas contient également des agents pathogènes humains bien étudiés, tels que P. aeruginosa, qui est résistant aux médicaments et a tendance à affliger les patients atteints de fibrose kystique.

Live Water va plus loin sur son site Web, ajoutant que « il est également prouvé que les bactéries bénéfiques ont des capacités à transformer les bactéries nocives. »Ceci, un lecteur pourrait en déduire, suggère que les bactéries présentes dans l’eau brute peuvent réduire ou protéger les buveurs des agents pathogènes bactériens. Mais pour étayer cette affirmation, Live Water renvoie à une page Wikipedia sur la thérapie par les phages, qui utilise des virus (et non des bactéries) pour lutter contre les infections bactériennes (phage ou bactériophage sont des termes pour les virus qui infectent les bactéries).

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