cu mult înainte ca Robert R. să intre în cele din urmă în spital, corpul său începuse să-l eșueze în multe feluri.

de aproape doi ani picioarele inferioare și organele genitale au fost umflate. De atunci, adolescentul negru devenise subțire și palid, obosit și lipsit de respirație, iar acum sângele său mișuna cu microbul numit Chlamydia.

tocmai când starea lui Robert părea să se fi stabilizat, respirația sa a devenit mai grea și numărul de celule albe din sânge a început să scadă. A dezvoltat febră, a intrat într-o convulsie și a murit.

parada medicilor care l-au examinat pe tânăr în viață, care l-au înțepat și l-au fotografiat pentru arhivele lor, au fost de acord că sistemul imunitar al lui Robert a încetat cumva să funcționeze. Dar nici unul dintre ei nu ar putea oferi un indiciu de ce.

niciunul, adică până când Dr. William Drake, patologul care a efectuat autopsia, a descoperit ceva ciudat: o leziune mică, purpurie pe coapsa stângă a băiatului și câteva creșteri similare în țesutul moale din interiorul corpului său.

în raportul său de autopsie, Drake a concluzionat că leziunile erau o tumoare malignă numită sarcomul Kaposi, o marcă rară de cancer, cândva limitată mai ales la bărbații evrei și italieni în vârstă.

conform criteriilor de diagnostic contemporane, sarcomul Kaposi la un pacient mai mic de 60 de ani este aproape sigur că semnalează un caz de sindrom de imunodeficiență dobândită. Dar pe 16 mai 1969-ziua în care Robert a murit-nimeni nu auzise vreodată de SIDA.

medicii care au participat la Robert R., (și care a fost de acord să vorbească despre caz în schimbul unui acord de a-și reține numele de familie) și pentru care cazul său a prezentat un puzzle continuu, acum cred că tânărul de 15 ani din ghetoul St.Louis a fost infectat cu același virus al imunodeficienței umane

(HIV) care de atunci a fost legat de SIDA.

dacă sunt corecte-și dovezile de laborator obținute chiar săptămâna trecută indică cu tărie că sunt-înseamnă că virusul SIDA există în această țară de cel puțin două decenii, cu 10 ani înainte ca primele cazuri de sarcom Kaposi legate de SIDA să înceapă să apară la homosexualii albi din New York.

implicațiile unei astfel de concluzii sunt profunde, deoarece durata de timp în care virusul SIDA a fost prezent nu numai că poate determina câți americani au fost expuși la acesta, dar dezvăluie multe lucruri care până acum nu sunt cunoscute despre evoluția trecută și viitoare a bolii.

în acest moment, însă, cazul lui Robert R. ridică mai multe întrebări decât răspunde. De la cine a dobândit virusul SIDA și cum? Cui i l-ar fi putut da? Cel mai important dintre toate, când a ajuns virusul SIDA în această țară și de unde a venit?

înainte de a muri, Robert nu a putut contribui prea mult la rezolvarea misterului care îl înconjoară. „El a fost tipul tipic de 15 ani care nu va vorbi cu adulții, mai ales când sunt alb și el Negru”, a spus Dr.Memory Elvin-Lewis, microbiolog la Universitatea Washington din St. Louis, care a urmat declinul lui Robert Mai mult de un an.

„nu era un individ comunicativ. Știa din clipa în care am intrat în cameră că vreau ceva mai mult de la el-mai mult sânge, mai mult lichid limfatic, mai mult ceva.”

între extracții și injecții, Robert le-a spus medicilor săi câteva fapte cheie: că s-a născut în St.Louis și nu a călătorit niciodată în afara Vestului Mijlociu, cu atât mai puțin a țării. Nici, a spus el, nu a primit vreodată o transfuzie de sânge.

el a recunoscut, de asemenea, că a avut relații heterosexuale; conform raportului său de autopsie, „pacientul și-a dat dizabilitatea fizică dintr-un caz de relații sexuale cu o fată din cartier.”

Robert nu a fost niciodată întrebat despre posibilitatea homosexualității, dar dovezile circumstanțiale sugerează că el ar fi putut fi destinatarul sexului anal, varietatea de relații sexuale despre care se crede că este cel mai probabil să transmită HIV.

„am știut de la început că nu ne va lăsa să-i facem o examinare rectală”, și-a amintit Dr. Marlys Hearst Witte, profesor de chirurgie la Universitatea din Arizona, care a fost implicat îndeaproape în cazul lui Robert R.

„știam că avea edem genital și proctită severă, ceea ce este o problemă neobișnuită la un băiat de 14 ani-stigmatele, aproape, ale homosexualității. La autopsie a avut sarcomul Kaposi al rectului și anusului, care este un loc neobișnuit pentru sarcomul Kaposi.

„deci, dacă mă întrebați, cred că acest băiat a trăit într-un mediu sau s-a angajat în practici pe care acum le-ar asocia cu transmiterea SIDA, aș spune că cred că este destul de probabil. Ar fi putut fi o prostituată masculină. Cu siguranță a trăit în mediul în care acest lucru a fost posibil.”

cu toate acestea, Robert a achiziționat virusul, trebuie să-l fi obținut de la cineva, deoarece niciun virus nu poate exista mult timp în afara corpului uman. Și dacă a transmis-o sau nu, prezența HIV în această țară încă din 1968 ridică întrebări importante cu privire la gândirea actuală asupra genezei SIDA. Majoritatea cercetătorilor cred acum că HIV și-a asumat forma actuală undeva în Africa Centrală și a ajuns în această țară la mijlocul anilor 1970. Teoria este susținută de descoperirea, în urmă cu doi ani, a anticorpilor HIV într-o probă de sânge datând din 1959 în Kinshasa, capitala Zairului.

deoarece incidența SIDA în Haiti este ridicată și pentru că unele dintre primele cazuri din această țară au avut loc în rândul emigranților haitieni din Florida, s-a presupus că virusul a trecut probabil prin acea națiune insulară în drumul său din Africa în Statele Unite.

o teorie sugerează că haitienii vorbitori de limbă franceză, importați în Zair și alte națiuni africane vorbitoare de limbă franceză ca servitori în anii 1960 și 1970, au adus virusul înapoi în Haiti, unde a fost preluat de homosexualii americani în vacanță la mijlocul anilor 1970.

o altă teorie susține că HIV a ajuns pentru prima dată la țărm în Florida de sud cu valurile succesive de oameni haitieni care au început să aterizeze acolo în 1978.

dar cu toate acestea este construit, există o serie de lacune în teoria Africa-Haiti. Una este că incidența SIDA pe cap de locuitor în alte națiuni din Caraibe, inclusiv Bahamas, Barbados și Bermuda, este chiar mai mare decât în Haiti.

alta este întrebarea De ce, din moment ce un număr aproape egal de bărbați și femei haitiene par a fi infectați cu HIV, virusul nu a fost dobândit și de turiștii americani heterosexuali din Haiti-sau, de altfel, din Miami.

dacă o altă explicație pentru trecerea HIV în Statele Unite trebuie construită pe baza cazului lui Robert R, va trebui găsită și o explicație pentru faptul că homosexualii de sex masculin alb, care reprezintă două treimi din toate victimele SIDA, nu au început să se îmbolnăvească și să moară în număr mare până la sfârșitul anilor 1970.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.