Abonați-vă la Christianity Today și obțineți acces instantaneu la problemele anterioare ale istoriei creștine!
buletine informative gratuite

mai multe buletine informative

„păcatul este negru, harul abundă, voința este liberă.”- rezumatul unui biograf al teologiei lui Lyman Beecher

în timpul celui de-al doilea an al lui Lyman Beecher la Yale, președintele școlii Timothy Dwight a lansat o campanie de predicare împotriva scepticismului religios pătrunzător al școlii. După o dezbatere intitulată ” este Biblia Cuvântul lui Dumnezeu?”Beecher a remarcat:” toată infidelitatea s-a strecurat și și-a ascuns capul.”Când Dwight a predicat:” recolta a trecut, vara s-a încheiat și noi nu suntem mântuiți”, Beecher a simțit ca și cum „o avalanșă întreagă s-a rostogolit” asupra lui și s-a dus acasă, „plângând la fiecare pas.”

această transformare personală a prefigurat schimbările care aveau loc în creștinismul American, multe dintre care a devenit parte.

cronologie

George Whitefield s-a convertit

Candide lui Voltaire

Francis Asbury a fost trimis în America

Lyman Beecher născut

Lyman Beecher moare

J. Hudson Taylor fondează Misiunea interioară a Chinei

predicare pragmatică

originar din Connecticut, Beecher a fost licențiat ca cleric congregațional—deși primul său Pastorat a fost o biserică presbiteriană din East Hampton, Long Island. Tânărul predicator a fost inițial frustrat:” predicarea mea pare să nu se miște”, s-a plâns el. „Vorbesc împotriva unei pietre. Dar când a predicat „remediul pentru duel”, cu ocazia duelului Aaron Burr-Alexander Hamilton din 1806, a izbucnit o mică renaștere.

în 1810, a început să păstorească o biserică Congregaționalistă în Litchfield, Connecticut, unde reputația sa de revivalist și reformator social a crescut. El a apărat cu gelozie dreptul Bisericii la înființare (statul Connecticut a finanțat Congregaționalismul), dar când Congregaționalismul a fost dezinstituit, s-a răzgândit: „a tăiat bisericile de dependența de sprijinul statului. I-a aruncat în întregime pe propriile resurse și pe Dumnezeu.”

la următoarea sa biserică, Hanovra Street Church, Boston, marea problemă a fost unitarianismul, care a predominat în oraș. Revivalistul a mers repede să lucreze cu o campanie intensă pentru ortodoxie.

la început, pasiunea lui Beecher pentru salvarea sufletelor a condus teologia sa într-o direcție mai pragmatică. El a apelat la intelectul unui căutător, la emoțiile altuia. Predicile sale aveau o înclinație raționalistă și erau presărate cu cuvinte și fraze precum „bunul simț”, pocăința „onorabilă”, întâmpinarea „tuturor obiecțiilor”—în timp ce el se plimba și flutura brațele (un stil pe care copiii lui îl imitau afectuos în joc). El a fost considerat arhetipal Yankee—viclean, vag, neobosit în argument logic, sinuos, și ungraceful.

campion al liberului arbitru

în 1832 Beecher a început mandate concurente ca pastor al celei de-a doua biserici Presbiteriene și al Seminarului Lane, ambele în Cincinnati, Ohio. Pe măsură ce mișcarea aboliționistă s-a încălzit în oraș, Beecher a descoperit cum grupurile voluntare puteau lucra cu putere pentru vindecarea bolilor sociale.

aceasta, la rândul său, l-a determinat să reevalueze doctrina calvinistă a păcatului și să pună un accent mai mare pe liberul arbitru. Calvinismul său a fost modelat din ce în ce mai mult de Arminieni precum Charles Finney și ceea ce a fost numit noua Teologie școlară, rezumat de un biograf Beecher: „păcatul este negru, harul abundă, voința este liberă.”

în Congregaționalismul Calvinist al vremii, acest lucru nu a stat bine, iar Beecher a fost acuzat de erezie, dar în cele din urmă a fost achitat.

cea mai mare moștenire a lui Beecher poate fi familia pe care a produs-o. Se spunea că este „tatăl mai multor creiere decât orice om din America”, deoarece printre copiii săi se aflau Harriet Beecher Stowe, autorul colibei Unchiului Tom, și Henry Ward Beecher, cel mai faimos predicator American al vremii sale.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.