discursul funerar agitat al lui Pericles este printre cele mai faimoase pasaje din Tucidide. Omul de stat a lăudat Atena pentru libertatea și deliberările sale democratice, apărând în același timp Imperiul său din ce în ce mai opresiv. (Atena era doar o democrație pentru cetățenii adulți, bărbați de origine ateniană, nu pentru femei sau sclavi sau pentru străinii care trăiau sub stăpânirea imperială.) Acest mesaj a fost amintit: în timpul Primului Război Mondial, autobuzele londoneze purtau afișe cu pasaje din discurs; în 2012, un memorial din centrul Londrei către Comandamentul bombardierului R. A. F. a fost gravat cu un citat din acesta.

dar cronica lui Tucidide despre ceea ce s—a întâmplat imediat după discursul funerar al lui Pericles este nesparantă-și ar trebui să fie la fel de durabilă ca discursul în sine. „Catastrofa a fost atât de copleșitoare încât oamenii, neștiind ce se va întâmpla lângă ei, au devenit indiferenți față de orice regulă religioasă sau de Drept”, a scris Tucidide. Atenienii ordonați, care nu se mai așteaptă să trăiască suficient de mult pentru a fi pedepsiți pentru crime, s-au aruncat într-o „stare de nelegiuire fără precedent.”Nici măcar nu s-au putut deranja să-și pună morții să se odihnească respectabil. În schimb, supraviețuitorii au căutat ruguri funerare deja arse, adăugând prieteni și rude la incendiu. Și cu spectrul de mortalitate profilează în orice moment, ei au trăit numai pentru ” plăcerea de moment și tot ceea ce ar putea contribui teoretic la această plăcere. Nici o teamă de Dumnezeu sau de legea omului nu a avut o influență restrictivă.”

mulți atenieni au dat vina pe calamitatea dușmanilor lor spartani, răspândind zvonuri întunecate despre rezervoarele otrăvite. Cu toate acestea, Tucidide a respins rapid astfel de speculații. La urma urmei, Atena a fost o putere navală, o capitală imperială și un oraș comercial ale cărui flote au variat în întreaga lume antică; contagiunea, a scris el, s—a răspândit probabil din Etiopia în Libia până în Persia înainte de a ajunge în cele din urmă în Grecia, unde Atena—Un port global pentru nave comerciale-a fost prima sa oprire.

și, odată ce a sosit, daunele sale nu au cunoscut limite, făcând rău teribil democrației în sine. În „Republica” lui Platon, scrisă la câteva decenii după ciumă, Socrate a avertizat că democrația se va descompune în tiranie; Tucidide a înregistrat-o alunecând în discordie, nebunie și demagogie. Doar cineva cu inteligența și integritatea lui Pericles, Tucidide a scris: „ar putea respecta libertatea oamenilor și, în același timp, să-i țină sub control.”Moartea Sa a lăsat democrația ateniană în mâinile unor ticăloși egoiști precum Alcibiade, care a promovat ulterior o lovitură de stat oligarhică, și demagogi belicoși precum Cleon, pe care Tucidide l-a disprețuit ca „remarcabil printre atenieni pentru violența personajului său.”

pentru oricine speră că democrația este cel mai bun sistem pentru a face față pandemiei actuale a coronavirusului, dezastrul atenian este un avertisment înfiorător. După cum știa Platon, regimurile politice sunt la fel de fragile ca orice altă structură umană și toate cad în timp. Ciuma a devastat Atena timp de mulți ani—Tucidide a socotit că a durat cincisprezece ani pentru a—și reveni-dar relatarea sa sugerează că daunele aduse democrației au durat mult mai mult. Miza propriei noastre vulnerabilități nu este diferită.

aceasta este o istorie sobră, dar, citind relatarea lui Tucidide despre ciumă în timp ce se afla sub blocare, uneori mi s-a părut ciudat de încurajator vechiul istoric înghețat. El a fost prea scrupulos pentru a da vina pe epidemie pe spartani—o reproșare străveche celor de astăzi care încearcă să dea vina pe rivalii străini. Politicienii În căutare de țapi ispășitori ar fi înțelept să-l amintească pe Pericles, care a spus, înainte de ciumă, „ceea ce mă tem nu este puterea inamicului, ci propriile noastre greșeli.”

Tucidide a menținut sensibilitatea unui raționalist chiar și în timp de război și de ciumă. Spre deosebire de unii dramaturgi atenieni, el nu a văzut nici semnificație metaforică, nici retribuție divină în epidemie. Ciuma a fost doar o ciumă. Supraviețuind bolii, el a „stabilit cu atenție simptomele, cunoașterea cărora îi va permite să fie recunoscută, dacă ar trebui să izbucnească din nou.”Analiza sa empirică antică a catastrofei oferă o iotă de speranță, dacă nu chiar de mirare: atâta timp cât au existat plăgi, au existat oameni, speriați, dar tenace, folosind rațiunea pentru a încerca să învețe de la ei.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.