Mica Sirenă rezumă mai mult sau mai puțin ideea de astăzi despre ce ar putea fi o sirenă. Jumătate om frumos, jumătate pește sclipitor, mitul sirenei este fascinant, chiar și astăzi, și în timp ce estetica sirenei s-a schimbat de-a lungul anilor, folclorul sirenei a fascinat de secole. Mergând prin unele muzee astăzi, totuși, s-ar putea să găsiți o curiozitate care descrie o versiune foarte diferită a sirenei, în comparație cu ceea ce noi sau eu ne-am putea gândi, cunoscut sub numele de ningyo.

Ningyo, care se traduce literalmente prin „pește om”, își are rădăcinile în cultura japoneză, iar când poveștile lor și-au făcut drum spre Europa și nu numai în secolul al 19-lea, i-au fascinat pe occidentali. De obicei descris ca o creatură asemănătoare peștilor, cu dinți ascuțiți, ascuțiți, uneori purtând coarne, ningyo diferă, de asemenea, de majoritatea ideilor occidentale ale sirenei din anii 1800. legendele emanau din creatura mitică, iar ningyo a devenit o noutate pentru colecționari.

merman uscat sau ningyo, posibil olandez sau Japonez, posibil o figură rituală Javaneză, posibil 1850-1900. Prin amabilitatea Wellcome Trust prin Muzeul de știință.

introducerea Occidentului în Ningyo se datorează în mare parte lui Philipp Franz Balthasar von Siebold, medic și naturalist German. În secolul al 19-lea, Japonia a fost în mare parte închisă pentru străini în timpul unei perioade de sakoku (țară închisă) politică, dar Siebold a fost unul dintre foarte puțini occidentali care au obținut permisiunea de a intra în țară. Siebold a scris despre călătoriile sale prin Japonia în anii 1820, iar europenii și americanii au devenit sălbatici pentru scrierile sale antropologice despre țara asiatică care a fost învăluită în mister.

în scrierile sale, Siebold a povestit despre o întâlnire cu un pescar care i-a arătat un ningyo. Potrivit pescarului, deținerea unui ningyo a fost gândită pentru a vă proteja împotriva epidemiilor, un concept care ne-ar fi putut părea ridicol în urmă cu doar câteva luni, dar pe măsură ce perseverăm printr-o pandemie este mai ușor de înțeles. Amintirea lui Siebold despre poveste, totuși, a stârnit o fascinație mai profundă pentru ningyo, iar occidentalii au început să-și dorească propria lor.

un fluturaș din 1805 care susținea că un ningyo a fost prins în ceea ce este acum Golful Toyama, Japonia. Prin Amabilitatea Wikimedia Commons.

Povestea pescarului către Siebold a fost una dintre multele care au prezentat ningyo și rudele lor. Potrivit unei legende, un pescar a fost transformat într-o sirenă pentru pescuitul apelor protejate. Transformarea sa l-a făcut să vadă eroarea căilor sale și l-a rugat pe prinț să-și afișeze oasele după moartea sa pentru a-i avertiza pe alții împotriva repetării greșelilor sale. Astăzi, un templu de la Tenshou-Kyousha din Fujinomiya rămâne altarul acestei sirene mumificate, despre care se spune că are peste 1.400 de ani. O altă poveste, și poate una dintre cele mai cunoscute, este Yao Bikuni, care se traduce aproximativ la „călugărița de 800 de ani.”Spusă ca o parabolă în acceptarea mortalității, povestea este a unei tinere care a mâncat carnea unui ningyo în speranța de a câștiga nemurirea. Pe măsură ce anii au trecut, ea nu a îmbătrânit ca cei din jurul ei. În timpul vieții sale lungi, a avut mai mulți soți care au supraviețuit unul după altul, înainte de a deveni în cele din urmă călugăriță. După 800 de ani, călugărița a devenit apatică și s-a săturat să trăiască și și-a luat propria viață.

odată cu creșterea interesului pentru ningyo alimentat de călătoriile lui Siebold și de gândul că ar putea să-și protejeze proprietarul, piața pentru creatura asemănătoare sirenei a crescut în Occident și inițial au fost foarte greu de găsit, dar, așa cum este de obicei, au putut fi cumpărate și knock-off-uri. În 1842, o figurină Ningyo deținută de P. T. Barnum a fost expus ca „sirena Feejee”, obiectul a crescut în infamie și a fost declanșat un al doilea val de interes. Doar câțiva ani mai târziu, când Japonia a fost deschisă comerțului în anii 1850, ningyo au fost disponibile pe scară mai largă și și-au făcut drum în colecții din Europa și SUA. Henry Wellcome, a cărui colecție alcătuiește colecția Wellcome din Londra, a ajuns să dețină trei ningyo la începutul anilor 1900, iar una dintre ele poate fi văzută și astăzi la Muzeul științei din Londra.

„Feejee Mermaid” arată un ningyo care a aparținut odată P. T. Barnum locuiește acum în Muzeul Peabody de la Universitatea Harvard. Prin Amabilitatea Wikimedia Commons.

încă un obiect uimitor de a veni peste, recent cu raze X și testarea medico-legale de supraviețuire ningyo a condus la o mai bună înțelegere a obiectelor, astfel pined după în secolul al 19-lea. În general, figurinele ningyo erau realizate dintr-un cap de maimuță conservat și tors atașat la coada unui pește, creând o sirenă din altă lume. „Feejee Mermaid”, care acum aparține Muzeului Peabody de la Harvard, include dinți autentici de animale, gheare și coadă de pește, precum și papier-m unktotsch, ambalaje de țesături, sârmă, lut și alte materiale.

găsirea unui ningyo într-un muzeu este o curiozitate care continuă să încânte până în prezent. Deși știm mai multe despre curiozități și înțelegem mai bine compoziția lor, ele rămân ca un memento dedicat unei fascinații de lungă durată cu sirenele, una care va continua cu siguranță în secolele următoare.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.