autor și copil-advocacy expert Richard Louv, ca multe baby boomers, a petrecut copilăria tromping prin mare în aer liber și stau în case de copac. Apoi a crescut, a avut copii proprii și a descoperit cât de mult s-au schimbat lucrurile: copiii de astăzi, și-a dat seama, aveau mai multe șanse să știe despre pericolele globale pentru mediu decât despre ecosistemele aflate pe o rază de 10 mile de casele lor. Aveau mai multe șanse să înțeleagă jocurile video complexe decât să fie familiarizați cu creaturi pe care le-ar putea găsi târându-se sub o stâncă reală. Astfel de observații l-au determinat pe Louv să se intereseze despre ce, pe lângă distracție, lipsa acestei tinere generații de experiență bazată pe natură i-ar putea costa.

ultimul copil în pădure: salvarea copiilor noștri de tulburarea deficitului natural este examinarea lui Louv despre modul în care societatea contemporană a devenit din ce în ce mai înstrăinată de lumea naturală. El cercetează implicațiile fiziologice, de mediu, sociale, psihologice și spirituale pe care această înstrăinare le poate avea pentru noi și pentru copiii noștri.

Louv, care a scris pentru New York Times, Washington Post și Christian Science Monitor, prezintă cercetări științifice și observații anecdotice ale experților care susțin ideea că timpul petrecut în natură este esențial pentru dezvoltarea umană sănătoasă. El susține că legătura diminuată a copiilor noștri cu natura poate fi cel puțin parțial de vină pentru luptele acestei generații cu obezitatea, depresia și tulburările de învățare și comportament. De asemenea, el sugerează că creșterea expunerii copiilor la experiențele și educația bazate pe natură poate oferi cel puțin un remediu parțial pentru aceste boli.

în următorul fragment, adaptat de la ultimul copil în pădure, Louv ia în considerare modul în care natura poate ajuta la combaterea tulburării de hiperactivitate cu Deficit de atenție (ADHD). – Eds.

„fiul meu este încă pe Ritalin, dar este mult mai calm în aer liber, încât ne gândim serios să ne mutăm la munte”, spune o mamă. „Există doar ceva calmant pentru el despre a fi afară în natură.”

mulți medici și psihologi împărtășesc sentimentul ei. „Creierul nostru este creat pentru o existență agrară, orientată spre natură, care a intrat în centrul atenției acum cinci mii de ani”, spune Michael Gurian, terapeut de familie și autor de best-seller-uri The Good Son and the Wonder of Boys. „Din punct de vedere neurologic, ființele umane nu s-au prins de mediul suprastimulator de astăzi. Creierul este puternic și flexibil, astfel încât 70-80% dintre copii se adaptează destul de bine. Să scoți copiii în natură poate face diferența. Știm acest lucru anecdotic, deși nu putem dovedi încă.”

cu toate acestea, unele studii sugerează că natura poate fi utilă ca terapie pentru tulburarea de hiperactivitate cu Deficit de atenție (ADHD) și că poate fi utilizată cu succes sau, în unele cazuri, în loc de medicamente sau terapii comportamentale. Drept urmare, unii cercetători recomandă acum părinților și educatorilor să facă experiențele cu natura – în special locurile verzi – mai accesibile copiilor cu ADHD. Astfel de experiențe, sugerează ei, pot sprijini funcționarea atențională a acestor copii și le pot minimiza simptomele.

Nature ‘ s Nurture

înțelegerea crescândă a rolului naturii în crearea și menținerea dezvoltării sănătoase a copilăriei poate sugera utilizarea unui nou termen, „tulburare de deficit de natură”, pentru a descrie dezechilibrul cu care se confruntă în prezent mulți dintre copiii noștri, inclusiv, dar fără a se limita la cei diagnosticați cu ADHD.

nu sugerez utilizarea acestui termen în niciun sens științific sau clinic. Cu siguranță, niciun cercetător academic nu folosește în prezent termenul tulburare de deficit de natură; nici nu atribuie ADHD în întregime unui deficit de natură. Dar, pe baza acumulării de dovezi științifice, aș susține că conceptul – sau ipoteza – tulburării deficitului de natură este o descriere adecvată și utilă a unui factor care poate agrava dificultățile atenționale pentru mulți copii.

luați în considerare diagnosticul și tratamentele actuale la alegere. Aproape 8 milioane de copii din Statele Unite suferă de tulburări psihice, ADHD fiind una dintre cele mai răspândite. Tulburarea se dezvoltă adesea înainte de vârsta de 7 ani și este de obicei diagnosticată între 8 și 10 ani. Copiii cu sindrom sunt neliniștiți și au probleme cu atenția, ascultarea, urmărirea direcțiilor și concentrarea asupra sarcinilor. De asemenea, pot fi agresivi, chiar antisociali și pot suferi de eșec academic. Odată pus pe seama părinților săraci și a altor factori sociali, ADHD este acum considerat a fi o tulburare organică asociată cu diferențe în morfologia creierului copiilor.

experții medicali în cauză afirmă că, deși este necesar în unele cazuri, medicamentele stimulante prescrise cel mai adesea pentru tratamentul ADHD, inclusiv metilfenidatul (Ritalin) și amfetaminele (Dexedrina), sunt foarte supraprescrise – poate la fel de mult ca 10 până la 40 la sută din timp. Numărul pacienților care utilizează astfel de medicamente a crescut cu 600% între 1990 și 1995, iar această cifră continuă să crească, în special în rândul copiilor mai mici.

multe despre creșterea bruscă a cazurilor de ADHD rămâne un mister. Creșterea masivă a diagnosticului și tratamentului ADHD poate fi, de fapt, pur și simplu o chestiune de recunoaștere: unii experți consideră că ADHD a fost o problemă de ani de zile, dar a rămas nediagnosticat până când a avut un nume.

o altă explicație pentru creșterea diagnosticelor se reduce la disponibilitatea tratamentului: în urmă cu trei decenii, medicamentele utilizate acum pentru tratarea ADHD nu erau cunoscute pe scară largă, nu la fel de intens comercializate de companiile farmaceutice și nu erau încă pe deplin de încredere de către medici. Dar oricare ar fi opiniile despre aceste medicamente, faptul este că fac puțin pentru a aborda cauzele profunde ale ADHD.

cățărarea în copaci vs.vizionarea TV

deși încă nu înțelegem pe deplin cauzele ADHD, există dovezi crescânde că are cel puțin unele legături cu anumite tipuri de experiențe din copilărie, inclusiv vizionarea la televizor. Primul studiu care leagă vizionarea televiziunii de ADHD a fost publicat în aprilie 2004 în revista Pediatrics. Cercetătorii de la Spitalul de copii și Centrul Medical Regional din Seattle au stabilit că fiecare oră de televiziune vizionată pe zi de preșcolari crește cu 10% probabilitatea ca aceștia să dezvolte probleme de concentrare și alte simptome ale tulburărilor de deficit de atenție (ADDs) până la vârsta de 7 ani.

aceste informații sunt deranjante. Dar televiziunea este doar o mică parte a mult mai amplei schimbări de mediu și culturale care a avut loc în timpul vieții noastre, inclusiv trecerea foarte rapidă de la o cultură rurală la una extrem de urbanizată.

în cea mai mare parte a istoriei umane, familiile au avut toate motivele – și toate ocaziile – de a-și încuraja copiii să muncească, să învețe și să se joace în natură. Aici s-au dezvoltat abilitățile de viață și punctele forte; aici s-a putut avea cea mai distractivă și mai activă acțiune. Astăzi, din cauza unei varietăți de factori care se intersectează – dispariția spațiilor deschise, creșterea divertismentului electronic, apariția unor probleme de siguranță, introducerea unor ore școlare mai lungi și a unui stil de viață ocupat, cu două salarii-accesul copiilor noștri la (și motivația față de) experiența în aer liber bazată pe natură este mult mai scurtă.

nu sunt suficiente date

există în special puține date științifice care măsoară în mod specific declinul timpului petrecut de copii în natură, în parte pentru că problema a apărut atât de repede. Lipsesc studii longitudinale bune care se întind pe decenii. „Nu avem date mai vechi de comparat”, explică Louise Chawla, profesor de psihologie a mediului la Universitatea de Stat din Kentucky și un campion neobosit pentru creșterea experienței copiilor în natură. „Nimeni nu s-a gândit să pună aceste întrebări acum 30, 40 sau 50 de ani.”

cealaltă problemă este că nimeni nu este probabil să finanțeze astfel de studii, chiar și acum. De ani de zile, James Sallis studiază de ce unii copii și adulți sunt mai activi decât alții. El este directorul Programului Active Living Research Program la Fundația Robert Wood Johnson, un efort multianual de a descoperi cum să proiecteze facilități de agrement și comunități întregi, astfel încât să stimuleze oamenii de toate vârstele să fie mai activi. Studiile se concentrează pe site-uri precum parcuri urbane, centre de recreere, străzi și case private.

„pe baza studiilor anterioare, putem spune cu siguranță că cel mai bun predictor al activității fizice a copiilor preșcolari este pur și simplu în aer liber”, spune Sallis, ” și că o copilărie interioară, sedentară, este legată de probleme de sănătate mintală.”Dar când am întrebat ce au învățat despre modul în care copiii foloseau pădurile, câmpurile, canioanele și loturile vacante – cu alte cuvinte, situri naturale nestructurate – mi-a spus: „Nu întrebăm despre acele locuri.”

motivul pentru care o astfel de cercetare este puțin probabil să fie efectuată, a menționat el, a fost că nu există niciun interes economic implicat. Dar există un interes puternic din partea multor părinți în a face tot ce pot pentru a îmbunătăți perspectivele pentru sănătatea mentală și fizică a copiilor lor, inclusiv găsirea unor modalități prin care copiii lor să se bucure de o expunere mai directă la mediile naturale care par să le facă cel mai bine.

„mediul restaurativ”

mulți părinți observă schimbări semnificative în comportamentul copilului lor hiperactiv atunci când copilul face drumeții în munți sau se bucură de alte excursii nestructurate, orientate spre natură. Și știința începe să ne dea o perspectivă asupra motivului pentru care astfel de activități în aer liber atenuează efectele ADHD.

echipa de cercetare soț și soție Stephen și Rachel Kaplan au dezvoltat teoria bine stabilită a restaurării atenției. Psihologii de mediu de la Universitatea din Michigan, Kaplanii au fost inspirați de filosoful și psihologul William James. În 1890, James a descris două tipuri de atenție: atenție direcționată și fascinație sau atenție involuntară.

la începutul anilor 1970, Kaplanii au început un studiu de nouă ani pentru Serviciul Forestier din SUA. Au urmat participanții la un program de sălbăticie asemănător Outward Bound, care a dus oamenii în sălbăticie timp de până la două săptămâni. În timpul acestor călătorii sau după aceea, subiecții au raportat că au simțit un sentiment de pace și o capacitate de a gândi mai clar; au raportat, de asemenea, că doar a fi în natură a fost mai restaurator decât activitățile provocatoare fizic, cum ar fi alpinismul, pentru care astfel de programe sunt cunoscute în principal.

efectul pozitiv al „mediului restaurativ” a fost mult mai mare decât se așteptau Kaplanii. Conform cercetărilor lor, prea multă atenție direcționată (de exemplu, copiii amabili sunt așteptați să prezinte în clasă) duce la „oboseală a atenției direcționate”, marcată de comportament impulsiv, agitație, iritare și incapacitate de concentrare.

oboseala atenției direcționate apare deoarece mecanismele inhibitoare neuronale devin obosite prin blocarea stimulilor concurenți. După cum a explicat Stephen Kaplan în Monitor on Psychology, „dacă puteți găsi un mediu în care atenția este automată, permiteți atenției direcționate să se odihnească. Și asta înseamnă un mediu care este puternic pe fascinație.”

natura este un exemplu ideal al unui astfel de mediu. Într-adevăr, potrivit Kaplans, natura poate fi cea mai eficientă sursă de astfel de relief restaurativ.

Ritalinul naturii

teoria restaurării atenției se aplică tuturor, indiferent de vârstă. Dar ce se întâmplă cu copiii, în special cu cei cu ADHD?

unele dintre cele mai importante lucrări din acest domeniu au fost făcute la laboratorul de cercetare pentru mediul uman (HERL) de la Universitatea din Illinois. Cercetătorii Andrea Faber Taylor, Frances Kuo și William C. Sullivan a descoperit că spațiile verzi în aer liber încurajează jocul creativ, îmbunătățesc accesul copiilor la interacțiunea pozitivă a adulților – și ameliorează simptomele ADD și ADHD. Cu cât setarea este mai verde, cu atât este mai ușoară. Prin comparație, activitățile de interior, cum ar fi vizionarea TV sau a fi în aer liber în zone pavate, non-verzi, sporesc simptomele.

într-un studiu al familiilor cu copii cu vârste cuprinse între 7 și 12 ani diagnosticați cu ADD, părinților sau tutorilor li s-a cerut să identifice activități afterschool sau week-end care au lăsat copilul să funcționeze deosebit de bine sau deosebit de prost. Activitățile au fost codificate „verde „sau” nu Verde.”Activitățile ecologice, de exemplu, includeau campingul și pescuitul. Activitățile non-verzi includeau vizionarea televiziunii, jocurile video, temele. Unele activități, cum ar fi patinajul în linie, au fost etichetate „ambigue.”

controalele din acest studiu au fost mai complexe decât îmi permite spațiul să descriu, dar este suficient să spunem că echipa de cercetare a fost atentă să țină cont de variabile. Ei au descoperit că verdeața din mediul de zi cu zi al unui copil, chiar și o vedere a spațiilor verzi printr-o fereastră, reduce în mod specific simptomele deficitului de atenție. În timp ce activitățile în aer liber ajută în general, setările cu copaci și iarbă sunt cele mai benefice.

după cum au raportat cercetătorii în mediu și comportament, „în comparație cu efectele secundare ale jocului în zonele pavate în aer liber sau în interior, activitățile în medii naturale, verzi au fost mult mai susceptibile de a lăsa copiii ADD mai capabili să se concentreze concentrat. Activități care au lăsat adăuga copii în mai rău?forma a fost mult mai probabil să apară în interior sau în spații exterioare lipsite de verdeață.”

au descoperit, de asemenea, că influența pozitivă a naturii apropiate asupra concentrării poate fi mai pronunțată pentru fete (cu vârste cuprinse între 6 și 9 ani) decât pentru băieți. În medie, cu cât viziunea unei fete este mai verde de acasă, cu atât se concentrează mai bine, cu atât acționează mai puțin impulsiv și cu atât mai mult poate întârzia satisfacția. Acest lucru o ajută să se descurce mai bine la școală, să facă față presiunii colegilor și să evite comportamentele periculoase, nesănătoase sau problematice. Este mai probabil să se comporte în moduri care favorizează succesul în viață, potrivit cercetătorilor.

descoperirile recente ale lui Taylor și Kuo sunt la fel de provocatoare. Potrivit unui studiu nepublicat (pe care Taylor îl subliniază este „o lucrare în desfășurare”), performanța atenției pentru copiii nemedicalizați diagnosticați clinic cu ADHD a fost mai bună după o simplă plimbare de 20 de minute într-un parc cu un cadru natural decât după o plimbare prin centrul orașului și zonele rezidențiale bine întreținute.

la orizont

extinderea acestor cunoștințe despre beneficiile spațiilor verzi și aplicarea lor în moduri practice va fi următoarea provocare. Deși medicamentele de astăzi pentru ADHD oferă câștiguri temporare, inclusiv atenție susținută și productivitate academică, aceste medicamente pot face puțin pentru succesul pe termen lung al copilului, fie Social, fie Academic. Medicamentele pot avea, de asemenea, efecte secundare neplăcute, printre care întreruperea somnului, depresia și suprimarea creșterii de aproximativ o jumătate de centimetru pe an în medie, după cum sa raportat într-un studiu randomizat amplu finanțat de Institutul Național de sănătate mintală. O a doua clasă de tratament, Terapiile comportamentale, îi învață pe copii cum să se auto-monitorizeze atenția și comportamentul impulsiv, dar succesul acestor terapii a fost mixt.

mai mult timp în natură – combinat cu mai puțin televizor și mai mult joc stimulativ și setări educaționale – poate contribui mult la reducerea deficitelor de atenție la copii și, la fel de important, la creșterea bucuriei lor în viață. După cum subliniază Kuo, prescrierea „timpului verde” pentru tratamentul ADHD are avantaje: este accesibil pe scară largă, fără efecte secundare, nonstigmatizant și ieftin.

în ciuda promisiunii aparente a experienței bazate pe natură ca terapie benefică, este important să rețineți că cercetările privind impactul experiențelor naturale asupra tulburărilor de atenție și asupra aspectelor mai largi ale sănătății și dezvoltării copilului sunt încă la început și sunt ușor de contestat. De fapt, oamenii de știință care fac unele dintre cele mai bune cercetări în acest domeniu sunt primii care atrag atenția asupra acestei limitări.

„pentru mulți dintre noi, intuiția afirmă cu tărie că natura este bună pentru copii”, scriu Taylor și Kuo într-o prezentare generală a cercetării de până acum și, prin urmare, este tentant, notează ei, să tragem concluzii care nu sunt încă născute în mod concludent din dovezi clinice. Dar dacă este adevărat că terapia prin natură reduce simptomele ADHD, atunci merită să ne gândim că și conversa poate fi adevărată: ADHD poate fi un set de simptome agravate de lipsa expunerii la natură. Și dacă, așa cum recomandă un număr tot mai mare de dovezi, „contactul cu natura este la fel de important pentru copii ca o alimentație bună și un somn adecvat”, atunci, după cum concluzionează Taylor și Kuo, „tendințele actuale în accesul copiilor la natură trebuie abordate.”

chiar și cele mai ample cercetări sunt puțin probabil să surprindă beneficiile experienței directe cu natura în timpul vieții unei persoane. După cum scria semnul de pe biroul lui Albert Einstein de la Universitatea Princeton, „nu tot ceea ce contează poate fi numărat și nu tot ceea ce poate fi numărat contează.”

în mod clar, sunt necesare mai multe cercetări pentru a oferi o perspectivă mai profundă asupra datelor deja colectate, dar nu trebuie să așteptăm mai multe cercetări pentru a acționa asupra instinctelor noastre părintești și a bunului simț.

după cum susțin Taylor și Kuo, ” având în vedere modelul constatărilor fiabile din punct de vedere statistic, toate indicând aceeași direcție și persistând în diferite subpopulații de copii, setări diferite și în ciuda deficiențelor de proiectare,” devine rapid o chestiune de eficiență logică „să accepți faptul că natura promovează dezvoltarea sănătoasă a copilului.”

cameră cu vedere

verdeață în mediul de zi cu zi al unui copil, chiar și vederi de verde printr-o fereastră, poate reduce simptomele deficitului de atenție, potrivit cercetătorilor de la laboratorul de cercetare uman-mediu de la Universitatea din Illinois. Pe baza acestui studiu, cercetătorii au emis următoarele sfaturi părinților, îngrijitorilor și altor persoane care interacționează cu copiii.

  • încurajați copiii să studieze sau să se joace în camere cu vedere la natură.
  • încurajați copiii să se joace în aer liber în spații verzi și susțineți recreerea în curțile școlare verzi. Acest lucru poate fi deosebit de util pentru reînnoirea concentrării copiilor.
  • plantați și îngrijiți copacii și vegetația la reședința dvs.
  • Prețuiește și îngrijește copacii din comunitatea ta. Îngrijirea copacilor înseamnă îngrijirea oamenilor.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.