ianuarie 11, 2018

citat din Smithsonian

Eriauchenius milajaneae (ilustrat mai sus) este una dintre cele 18 specii noi de păianjeni pelicani din Madagascar descrise de oamenii de știință. Această specie a fost numită după fiica lui Wood și este cunoscută doar dintr-un munte îndepărtat din sud-estul Madagascarului. Wood a făcut o expediție pe acest munte pentru a găsi acest păianjen în 2008, dar nu a reușit. Până în prezent, această specie este cunoscută doar de la două femele și un minor deținut în colecțiile muzeale. Credit: Hannah Wood, Smithsonian

în 1854, un păianjen cu aspect curios a fost găsit păstrat în chihlimbarul vechi de 50 de milioane de ani. Cu o structură alungită asemănătoare gâtului și părți bucale lungi care ieșeau din „cap” ca un cioc unghiular, arahnidul avea o asemănare izbitoare cu un pelican minuscul. Câteva decenii mai târziu, când păianjenii pelicani vii au fost descoperiți în Madagascar, arahnologii au aflat că comportamentul lor este la fel de neobișnuit ca aspectul lor, dar pentru că acești păianjeni trăiesc în părți îndepărtate ale lumii, au rămas în mare parte nestudiați—până de curând.

la Muzeul Național de Istorie Naturală Smithsonian, curatorul arahnidelor și miriapodelor Hannah Wood a examinat și analizat sute de păianjeni pelicani atât în domeniul din Madagascar, cât și prin studiul păianjenilor pelicani păstrați în colecțiile Muzeului. Analiza ei, axată pe păianjenii genurilor Eriauchenius și Madagascarchaea, a sortat păianjenii pe care i—a studiat în 26 de specii diferite-dintre care 18 nu au fost niciodată descrise până acum. Wood și colegul Nikolaj Scharff de la Universitatea din Copenhaga descriu toate cele 26 de specii de păianjen pelican din ianuarie. 11 numărul revistei Zookeys.

Wood spune că păianjenii pelicani sunt bine cunoscuți printre arahnologi nu numai pentru aspectul lor neobișnuit, ci și pentru modul în care își folosesc „gâtul” lung și părțile bucale asemănătoare maxilarului pentru a pradă alți păianjeni. „Acești păianjeni atestă biologia unică care s-a diversificat în Madagascar”, a spus ea.

păianjenii Pelicani sunt vânători activi, rătăcind pădurea noaptea și urmând linii lungi de mătase care îi duc la prada lor de păianjen. Când un păianjen pelican găsește o victimă, acesta se întinde rapid și o împinge pe „fălcile” sale lungi, cu vârful colțului, sau chelicerae. Apoi ține captura departe de corpul său, păstrându-se în siguranță de potențialele contraatacuri, până când victima moare.

păianjenii pelicani de astăzi sunt „fosile vii”, spune Wood—remarcabil de asemănătoare cu speciile găsite păstrate în înregistrările fosile de acum 165 de milioane de ani. Deoarece păianjenii vii au fost găsiți după ce strămoșii lor au fost descoperiți în registrul fosilifer și presupuși dispăruți, ei pot fi considerați un taxon „Lazăr”. În plus față de Madagascar, păianjenii pelicani moderni au fost găsiți în Africa de Sud și Australia-un model de distribuție care sugerează că strămoșii lor au fost dispersați în aceste mase terestre atunci când supercontinentul Pământului Pangea a început să se despartă în urmă cu aproximativ 175 de milioane de ani.

Madagascar găzduiește un număr mare de specii de plante și animale care există doar pe insulă, dar până de curând, doar câteva specii de păianjeni pelicani au fost documentate acolo. În 2000, Academia de științe din California a lansat un inventar masiv de artropode în Madagascar, colectând păianjeni, insecte și alte nevertebrate din toată insula.

Wood a folosit aceste colecții, împreună cu exemplare din alte muzee și păianjeni pe care le-a colectat în timpul propriei sale lucrări de teren în Madagascar, pentru a-și desfășura studiul. Observațiile sale detaliate și măsurătorile a sute de exemplare au dus la identificarea a 18 specii noi—dar Wood spune că sunt aproape sigur mai multe de descoperit. Pe măsură ce lucrătorii de teren continuă să colecteze exemplare în Madagascar, „cred că vor exista mult mai multe specii care nu au fost încă descrise sau documentate”, a spus ea.

lemnul de păianjeni colectat personal, inclusiv holotipurile (exemplarele exemplare) pentru mai multe dintre noile specii, se vor alătura colecției entomologice naționale din SUA la Smithsonian, a doua cea mai mare colecție de insecte din lume, unde vor fi păstrate și accesibile pentru cercetări ulterioare de către oamenii de știință din întreaga lume.

toți păianjenii pelicani descriși de Wood trăiesc doar în Madagascar, o insulă a cărei biodiversitate extraordinară este în prezent amenințată de defrișările pe scară largă. Noile specii contribuie la înțelegerea de către oamenii de știință a acestei biodiversități și vor ajuta lemnul să investigheze modul în care trăsăturile neobișnuite ale păianjenilor pelicani au evoluat și s-au diversificat de-a lungul timpului. Ei subliniază, de asemenea, cazul conservării a ceea ce rămâne din pădurile Madagascarului și a biodiversității pe care o conțin, spune ea.

mai multe informații: Hannah M. Wood și colab., o revizuire a păianjenilor Pelicani din Madagascar din genurile Eriauchenius O. Pickard-Cambridge, 1881 și Madagascarchaea gen. n. (Araneae, Archaeidae), ZooKeys (2018). DOI: 10.3897/zookeys.727.20222

informații jurnal: ZooKeys

oferit de Smithsonian

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.