L’ataxie est une incoordination et peut provenir du système vestibulaire, du cervelet ou du système proprioceptif, ce dernier consistant principalement en un étirement muscle-nerf et une rétroaction à la moelle épinière et au tronc cérébral.

De loin la cause la plus fréquente d’ataxie chez les chevaux est la compression de la moelle épinière et, en particulier, dans le syndrome des wobblers du cou ou malformation / malarticulation des vertèbres cervicales (MCV).

On ignore exactement à quel point la compression de la moelle épinière dans le cou est courante. Une étude de 2009 l’a trouvé présent chez environ 1 cheval pur-sang sur 100 au Royaume-Uni, et il est probablement légèrement plus fréquent chez les chevaux warmblood. Les chevaux atteints de maladies affectant leur équilibre et leur coordination peuvent être dangereux à monter et sont généralement euthanasiés ou retirés.

Les déficits subtils de la démarche, qu’il s’agisse de boiterie ou d’ataxie, sont bien connus pour être difficiles à apprécier cliniquement, même pour les experts, et parfois le cheval chroniquement légèrement boiteux qui ne peut pas être bloqué par des blocs nerveux anesthésiques locaux peut être ataxique ou avoir une boiterie dite de signature racinaire. Il est bien établi que l’asymétrie provenant de la boiterie peut être mesurée à l’aide d’un laboratoire de marche portable miniature, appelées unités de mesure inertielles (IMU). Thilo Pfau du Laboratoire Structure et Mouvement du RVC a développé le système IMU utilisé au RVC pour la détection des boiteries.

Plusieurs groupes ont tenté de détecter l’ataxie à l’aide de plaques de force, de capture de mouvement ou d’IMU. Les deux plaques de force et la capture de mouvement se sont révélées utiles pour la détection de l’ataxie chez les chevaux, mais cet équipement est coûteux et les systèmes ne peuvent mesurer que 3 à 5 foulées à l’époque. De plus, il est long d’obtenir des résultats à partir de ces mesures. Il est donc idéal d’utiliser un système de mesure de la marche portable comme l’IMUs car ils peuvent mesurer un nombre illimité de foulées à la fois et le traitement est plus rapide avec des résultats immédiats.

Une étude de RVC Equine et du Laboratoire Structure and Motion, publiée en 2017 dans la Revue vétérinaire Equine, a montré que la capture de mouvement et les marqueurs réfléchissants placés juste au-dessus des foetlocks étaient capables de détecter l’ataxie chez les chevaux en raison d’une variation accrue du mouvement cranio-caudal de la phase d’oscillation pendant la marche. Cette variation a été augmentée chez les chevaux ataxiques lorsqu’ils avaient les yeux bandés, ce qui suggère que les yeux corrigent certains des problèmes de coordination chez les chevaux. Nous sommes en train d’analyser les données de notre IMUs dans cette étude afin de pouvoir utiliser l’IMUs pour nous aider à évaluer le cheval ataxique.

L’évaluation de l’ataxie est importante non seulement en raison de la sécurité du cavalier, mais aussi pour obtenir des moyens objectifs d’examiner les effets des interventions telles que les changements au fil du temps, les injections articulaires, diverses formes de rééducation, la chirurgie pour la maladie des wobblers (chirurgie du panier) et tient également une perspective importante pour les chiens atteints d’ataxie due à une maladie du disque intervertébral, le syndrome des wobblers et comprendre comment ils changent leur démarche au fil du temps ainsi que l’effet des interventions de traitement.

Un membre de l’équipe évaluant un cheval

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