när Akademin tillkännagav sina kontroversiella nomineringar för bästa skådespelare i 2015 kritiserades dess val direkt med den trendiga hashtaggen #OscarsSoWhite för blatant snubbing people of color. Strax efter följande Oscar-ceremoni, koreanska amerikanska rapparen Jonathan Park, känd under sitt artistnamn Dumbfoundead, började skriva sin låt ”Safe.”Han släppte singeln tre månader senare i maj 2016, och den första versen öppnas med texterna, ”den andra natten såg jag Oscars och listan över de enda gula männen var alla statyer.”Resten av låten bär ett liknande budskap och Ton: Han är trött på otillräcklig och svag, feminiserade media representation av asiatiska amerikanska män som ”säker.”

musikvideon, skapad av en övervägande asiatisk amerikansk kreativ personal, manipulerar Parks ansikte digitalt på filmkaraktärer som Jack Sparrow, Jack Torrance och Jay Gatsby och inspirerades tydligt av Internettrenden #StarringJohnCho, som avbildade Fotoshoppade bilder av skådespelaren på olika ikoniska manliga ledare. Medan asiatisk amerikansk film har blivit panorerad av kritiker som Daryl Chin, som anser att den är ”ädel och upplyftande och tråkig som helvete”, är ”Safe” en asiatisk amerikansk historia berättad på ett underhållande, kraftfullt sätt som smart undviker fallgropen att ta sig alltför allvarligt.

för sammanhang är Jonathan Park inte din modellminoritet. Han hoppade av gymnasiet hans sophomore år vid en ålder av 15 att fullfölja rap och så småningom funnit framgång som en strid rappare — han var även en gång hyllas av Drake. Han växte upp i en lägre klass familj baserad i K-Town i Los Angeles, son till papperslösa koreanska invandrare som korsade genom den mexikanska gränsen när han var tre år gammal.

Park spottar irreverenta barer om droger, dricka och kvinnor. Hans lyricism slår mig som att vara quintessentially ”hood” asiatisk amerikan, strävar efter uppfattningar om asiater som är den polära motsatsen till de stereotypa berättelserna vi är vana vid att se. Hans låtar är nästan så avsiktligt subversiva att sanningen bakom hans olika exploater verkar tveksamt för tillfälliga lyssnare.

faran med att hylla denna avsiktliga skildring av manliga, thug Asiatiska Amerikaner som ett positivt inflytande är att det hjälper till att skarpt splittra asiatiska amerikanska berättelser i två: den stereotypa studiösa, tysta typen och hans helt olika motsvarighet, den som alltid kommer in i juridiska problem och poppar piller, som flunkar ut ur skolan, vars sexuella exploater är legenden. Problemet med dessa två berättelser, En är ogenerat rasistisk och okunnig, och den andra är en extrem överkompensation av den förra, är att Asiatiska Amerikaner är människor, och människor sällan överensstämmer med sådana ytterligheter. Denna anti-nerd karakterisering skildrar fortfarande Asiatiska Amerikaner som arketyper som saknar djup bortom sina handlingar, och deras mänsklighet är helt enkelt förlorad i processen.

karaktären Jason på NBC-sitcom ”The Good Place” introducerades först för publiken som en tyst buddhistisk munk men avslöjades snart att vara en extremt och förtjusande dum DJ/falsk droghandlare från Jacksonville, Florida. Juxtapositionen här är enkel: det är roligt att se en dum Asiatisk kille när du förväntar dig att han är smart. Titta på honom har gjort mig riva upp med skratt, men Jason saknar djup och utveckling som nyanserade karaktärer som Eleanor och Michael ges; han är ingenting annat än en ”anti-stereotyp.”Även när man undergräver offensiva troper ses Asiatiska Amerikaner på en ytnivå. Jason känns som att han skapades för icke-asiatiska publikgrupper för att se att inte alla asiater är math whizzes och piano prodigies; för mig är det dock ledsen (och tyvärr förståeligt) att icke-asiater behöver den här blatanta bilden alls. Asiater har känt för en frustrerande lång tid att vi inte bara definieras av hur intelligent, eller ointelligent, vi är, och medan Jason är en progressiv asiatisk amerikansk karaktär, han är helt enkelt inte människa, eller verklig, tillräckligt.

i den stora planen för a/PIA-historien är Jonathan Park också viktig eftersom han är signerad till 88rising, musiketiketten och multimediakonglomeratet som kräver större representation av asiatisk amerikansk och transkontinental Asiatisk talang (tänk Joji, Rich Brian och Higher Brothers). Det gör Kulturella vågor som företaget bakom de största asiatiska amerikanska musikartisterna för att slå mainstream berömmelse. Jojis album BALLADS 1 nådde till exempel Topp 1 På Topp r&B/hiphop-album Billboard Hot 100-diagram. Även 88rising grundare och VD Sean Miyashiro finner svårt att beskriva exakt vad de gör, men han beskrivs 88 som en ”hybrid management, skivbolag, videoproduktion och marknadsföring företag.”Park, en av etikettens tidigaste signerade artister, säger att målet med 88 är att ”driva fler asiatiska ansikten, liksom alla som kommer från invandrarbakgrund, mer i den framkant av musiken.”I etikettens början i 2015 sa han,” det här är inte k-pop pretty-boy motherfuckers. Dessa är alla utstötta, weirdo dudes. Jag tycker att det är ganska uppfriskande, för jag tror att varje asiat kände sig så, särskilt i Amerika, oavsett om du är en F. O. B. eller en nörd, en weirdo, alla dessa olika saker… asiatiska amerikaner är de sista som är inbjudna till festen så långt som vanliga medier går” .

”Safe” är i slutändan ett krav på bättre representation av asiatiska amerikanska män i Hollywood; men det gör ingenting för att ta itu med dikotomin mellan asiatiska amerikanska mäns och kvinnors erfarenheter. Snarare verkar det förneka att mediarepresentation av kvinnor alls är problematisk. Videon skär ofta tillbaka till en asiatisk amerikansk familj, där Park är Fadern och en namnlös koreansk amerikansk kvinna är hans fru. Slutet på videon innehåller en smart, självmedveten scen där en vit regissör skriker, ” klipp!”och ersätter just Park med en kaukasisk man. Implikationen är tydlig: asiatiska amerikanska kvinnor har inga problem alls med representation i Dagens media. Dock, sex överklagande som saknar djup och har sina rötter i felaktig, rasifierade stereotyper av ”underdåniga” asiatiska kvinnor är lika problematiskt som en brist på önskvärt för svag, feminiserade asiatiska män. ”Säker” innebär förolämpande att enbart attraktion eller fysisk exponering räcker. Men vi borde ha högre förväntningar på hur både manliga och kvinnliga asiatiska amerikanska karaktärer avbildas. De förtjänar större djup och mänsklighet, istället för att helt enkelt fler skärmar översvämmade av hypermasculine ”Captain Americas” som råkar vara asiatisk amerikan.

Parks förnekande av de svårigheter som asiatiska amerikanska kvinnor möter när de får fötterna genom dörren är särskilt osmakligt när man överväger bristen på A/PIA-kvinnor i musikbranschen, särskilt i hiphop. Asiatiska kvinnor fetischiseras genom musikvideobilder och texter: 2011 rappade Childish Gambino på sitt spår ”Freaks and Geeks”, ”finns det asiatiska tjejer här? Minority report ”och Kanye Wests 2013-låt” I’ m In It ”förklarade wittily, ”Eatin’ Asian pussy, allt jag behöver var söt och sur sås.”Asiatiska kvinnliga dansare och modeller är synliga i hiphopkulturen, men när de är röstlösa tokens som bara bidrar med sina kroppar, är det förmodligen värre än att inte ha någon exponering alls.

i sin 2013-låt ”New Chick”, Park raps, ” Varför har vi aldrig sex, yo? Kan jag få lite huvud men? Du vet att en man har behov, bullshitting om strep hals.”Asiatiska amerikanska män, som Park, försöker lyckas i en musikalisk genre som domineras av tanken att en mans styrka demonstreras genom att hävda sin makt över kvinnor, sexuellt och verbalt. Park kämpar mot föreställningar om svag, kastrerade asiatiska män i en hypermasculine miljö det enda sättet han vet hur: genom att utnyttja kvinnor och förneka dem en röst för sina frågor. Denna anslutning till sexistiska hip hop normer är ett annat problem asiatiska amerikanska rap presenterar.

”Safe” är en viktig, socialt medveten banger som ber om bättre representation av en rasminoritet; i sitt hjärta bär det ett positivt budskap, dess musikvideo är underhållande och det är bara en bra sång av en asiatisk kille. På samma gång, det belyser asiatisk amerikansk heterogenitet och de olika konflikter och missförstånd som härrör från den. AA-upplevelser är väldigt olika mellan nationaliteter, generationer, klasser, färger, åldrar, sexualiteter, regioner och kön. Det är upplyftande och viktigt att ha solidaritet, men ”A/PIA” – etiketten gör helt enkelt inte rättvisa mot alla intersektionella nyanser inom samhället. ”Safe” höjdpunkter, men oavsiktligt, detta koppla på ett sätt som ringer så sant för mig, en koreansk amerikansk kvinna, som också är en hip-hop entusiast som har en 3.95 GPA på en ”bra skola” och går i kyrkan och talar koreanska med sina föräldrar (som hon har en nära, kärleksfull relation med) och är en feminist som har spelat fiol i 11 år men fick en D – in AP-kalkyl och fester med sina vänner och tittar på Netflix komedi specialerbjudanden och har gått till en Nicki Minaj-konsert (som förresten var härlig). ”Säker” är problematisk, men det är också den sexistiska världen av hiphop där Park är förankrad och tvungen att fungera. Vid första visning av hans musikvideo uppskattade jag hans budskap och i slutet av dagen applåderar jag (försiktigt) hans inkluderande ansträngningar. Trots misstagen i Parks texter och videor, jag känner mig stolt över att se hiphop som jag älskar att representeras av ett ”gult” ansikte som Amerika inte uppfattar som ”säkert.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.