långt innan Robert R. äntligen kom in på sjukhuset hade hans kropp börjat misslyckas på många sätt.

under nästan två år hade hans underben och könsorgan varit svullna. Sedan dess hade den svarta tonåringen blivit tunn och blek, trött och andfådd, och nu svärmade hans blodomlopp med mikroben som kallades klamydia.

Just när Roberts tillstånd tycktes ha stabiliserats blev hans andning mer ansträngd och hans antal vita blodkroppar började sjunka. Han utvecklade feber, gick in i en konvulsion och dog.

paraden av läkare som undersökte den unge mannen i livet, som poked och prodded och fotograferade honom för sina arkiv, kom överens om att Roberts immunsystem på något sätt hade upphört att fungera. Men ingen av dem kunde ge en aning om varför.

Ingen, det vill säga tills Dr William Drake, patologen som utförde obduktionen, upptäckte något konstigt: en liten, purpurfärgad skada på pojkens vänstra lår och flera liknande tillväxter i mjukvävnaden inuti kroppen.

i sin obduktionsrapport drog Drake slutsatsen att lesionerna var en malign tumör som kallades Kaposis sarkom, ett sällsynt märke av cancer som en gång var begränsad till äldre judiska och italienska män.

enligt samtida diagnostiska kriterier är Kaposis sarkom hos en patient yngre än 60 nästan säker på att signalera ett fall av förvärvat immunbristsyndrom. Men den 16 maj 1969-dagen då Robert dog-hade ingen någonsin hört talas om AIDS.

läkarna som deltog Robert R., (och som gick med på att prata om fallet i utbyte mot ett avtal om att hålla tillbaka sitt efternamn) och för vilket hans fall har presenterat ett fortsatt pussel, tror nu att den 15-åriga ungdomen från St.Louis-gettot var infekterad med samma humana immunbristvirus

(HIV) som sedan har kopplats till AIDS.

om de är korrekta-och laboratoriebevis som erhållits bara förra veckan indikerar starkt att de är det-betyder det att AIDS-viruset har funnits i detta land i minst två decennier, hela 10 år innan de första fallen av AIDS-relaterad Kaposis sarkom började dyka upp i vita, manliga homosexuella i New York City.

konsekvenserna av en sådan slutsats är djupa, för den tid som AIDS-viruset har varit närvarande kan inte bara avgöra hur många amerikaner som har utsatts för det men avslöjar mycket som hittills är okänt om det förflutna och framtida sjukdomsförloppet.

för närvarande väcker emellertid fallet med Robert R. fler frågor än det svarar. Från vem förvärvade han AIDS-viruset, och hur? Till vem kunde han ha passerat det? Viktigast av allt, när kom AIDS-viruset i detta land, och var kom det ifrån?

innan han dog kunde Robert inte bidra mycket till lösningen av mysteriet som omger honom. ”Han var den typiska 15-åringen som inte kommer att prata med vuxna, särskilt när jag är vit och han är svart”, säger Dr.Memory Elvin-Lewis, en mikrobiolog vid Washington University i St. Louis som följde Roberts nedgång i mer än ett år.

” han var inte en kommunikativ individ. Han visste så fort jag gick in i rummet att jag ville ha något mer från honom-mer blod, mer lymfvätska, mer något.”

mellan extraktioner och injektioner berättade Robert för sina läkare några viktiga fakta: att han hade fötts i St.Louis och aldrig hade rest utanför Mellanöstern, mycket mindre landet. Inte heller, sade han, hade han någonsin fått en blodtransfusion.

han medgav också att ha haft heterosexuella relationer; enligt hans obduktionsrapport, ”patienten daterade sin fysiska funktionshinder från en förekomst av sexuella relationer med en grannflicka.”

Robert frågades aldrig om möjligheten till homosexualitet, men omständigheter tyder på att han kan ha varit mottagare av analsex, den mängd samlag som tros mest sannolikt överföra HIV.

”vi visste från första början att han inte skulle låta oss göra en rektal undersökning på honom”, påminde Dr. Marlys Hearst Witte, professor i kirurgi vid University of Arizona som var nära involverad i fallet med Robert R.

”vi visste att han hade könsödem och svår proktit, vilket är ett ovanligt problem hos en 14-årig pojke-stigmata, nästan, av homosexualitet. Vid obduktion hade han Kaposis sarkom i ändtarmen och anus, vilket är en ovanlig plats för Kaposis sarkom att vara.

”så om du frågar mig, tror jag att den här pojken bodde i en miljö eller engagerade sig i metoder som man nu skulle associera med överföring av AIDS, skulle jag säga att jag tycker att det var ganska troligt. Han kunde ha varit en manlig prostituerad. Han levde verkligen i den miljö där det var möjligt.”

men Robert förvärvade viruset, han måste ha fått det från någon, eftersom inga virus kan existera länge utanför människokroppen. Och om han vidarebefordrade det eller inte, väcker förekomsten av HIV i detta land redan 1968 viktiga frågor om det nuvarande tänkandet om uppkomsten av AIDS. De flesta forskare tror nu att HIV antog sin nuvarande form någonstans i Centralafrika och anlände till detta land under mitten av 1970-talet. Teorin förstärks av upptäckten för två år sedan av HIV-antikroppar i ett blodprov från 1959 i Kinshasa, huvudstaden i Zaire.

eftersom förekomsten av AIDS i Haiti är hög, och eftersom några av de första fallen i detta land inträffade bland Haitiska emigranter i Florida, har det antagits att viruset troligen passerade genom den önationen på väg från Afrika till USA.

en teori antyder att fransktalande Haitier, importerade till Zaire och andra fransktalande Afrikanska nationer som tjänare under 1960-och 1970-talet, förde viruset tillbaka till Haiti, där det plockades upp av semestrande amerikanska homosexuella i mitten av 1970-talet.

en annan hävdar att HIV först kom i land i södra Florida med de successiva vågorna av haitiska båtfolk som började landa där 1978.

men hur det än är konstruerat finns det ett antal luckor i Afrika-Haiti-teorin. En är att förekomsten av AIDS per capita i andra karibiska länder, inklusive Bahamas, Barbados och Bermuda, är ännu högre än i Haiti.

en annan är frågan om varför, eftersom nästan lika många Haitiska män och kvinnor verkar vara smittade med HIV, förvärvades inte viruset av heterosexuella amerikanska turister i Haiti-eller för den delen i Miami.

om någon annan förklaring till HIV-passagen till USA måste byggas på styrkan i Robert R: s fall, måste en förklaring också hittas för det faktum att vita manliga homosexuella, som utgör två tredjedelar av alla AIDS-offer, inte började sicken och dö i stort antal fram till slutet av 1970-talet.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.