foto av Poon Lim och hans flotta.

foto av Poon Lim och hans flotte. (Amerikanska flottan)

det har varit otaliga anmärkningsvärda historier om att människor går vilse till sjöss. Medan vissa av dessa berättelser bara är fiktion, andra är berättelser om riktiga människor som går på drift i det öppna vattnet och bara överlever på bara nödvändigheter som är tillgängliga för dem. En sådan verklig, imponerande historia är den av en kinesisk sjöman som heter Poon Lim, som arbetade ombord på ett beväpnat Brittiskt handelsfartyg som sänktes av en tysk militär ubåt år 1942.

när den tyska ubåten slog det brittiska handelsfartyget under andra världskriget hoppade Poon Lim, som arbetade som förvaltare, in i södra Atlanten med ingenting annat än en flytväst. Han drev i det öppna havet på en livflotte i hundra och tretton dagar tills en brasiliansk fiskebåt så småningom hittade honom och räddade honom.

Flykten från Kina

1932 gick den kejserliga japanska armen framåt mot Kina i ett försök att fånga vissa provinser i Kina under det japanska imperiet. Unga kinesiska pojkar infördes i militären för att bekämpa fienden. Lims far som var orolig skickade honom till sin bror som arbetade på ett brittiskt passagerarfartyg. Lim anmälde sig till den brittiska handelsflottan och började arbeta som kabinpojke.

livet till sjöss var inte lätt för unga Lim, som ständigt måste hantera havssjukdom och rasdiskriminering. Britterna var kända för att illa behandla dem de trodde var under deras resning. Tyvärr blev de kinesiska besättningsmedlemmarna inte bara trasiga och utsatta för bigotry av de brittiska officerarna, utan också sätta upp i överbelastade bostäder. Trött på den plågsamma behandlingen slutade Lim 1937 och åkte till Hong Kong för att bedriva studier i mekanik.

livet var inte heller lätt där, med hotet om Japansk attack förestående. När andra världskriget bröt ut stod britterna inför en brist på arbetskraft ombord på sina fartyg. Förhållandena då var mycket bättre, särskilt för de kinesiska arbetarna, och en ökad lön delades nu ut till dem. Precis som japanerna var på väg att attackera Hong Kong 1941, säkrade Lim sig ett jobb som en andra röra förvaltare på ett brittiskt handelsfartyg, SS Benlomond.

marine misadventure

historien har angett användningen av kryssningsfartyg som kamouflerade krigsfartyg under första och andra världskriget var dessa handelsfartyg beväpnade med vapen, torpeder och andra stridsvapen. Som en försvarsmekanism hade de brittiska rederierna blivit ombedda att designa snabbrörliga ångbåtar med avsättning för lastning av artilleri. Vid utbrottet av andra världskriget seglade SS Ben Lomond som ett beväpnat Brittiskt handelsfartyg. Den 10 November seglade fartyget från Kapstaden i Sydafrika, mot Paramaribo i Surinam längs den nordöstra kusten i Sydamerika 1942. Normen under kriget för fartyg var att segla i en flotta med en försvarsmakts eskort för att möjliggöra bättre försvar under en överraskningsattack. Tyvärr seglade SS Benlomond ensam med en besättning på 54, som inkluderade fartygets befälhavare John Maul, 8 beväpnade män, Lim Poon och 44 andra besättningsmän.

13 dagar senare attackerades den beväpnade köpmannen av en tysk undervattensbåt (ubåt) U-172 som var under befäl av Kpt.Lt Carl Emmermann. SS Ben Lomond drabbades av två torpeder den 10 November 1942 och försvann under vatten inom några minuter. Fartyget vid den tiden var 6 dagar från sin destination, cirka 1200 km öster om Amazonfloden. Poon Lim lyckades få tag på en flytväst och hoppade av skeppet precis som explosionen i maskinrummet inträffade.

Poon Lim överlevnad till sjöss

Lim flöt i havet under en grov två timmar tills han kom över en träflotte. Han klättrade ombord på 8 x 8 tum flotten, som senare visade sig vara en Carley flotte (livflotte). Carley raft var en liten, fyrkantig, flytande plattform som vanligtvis används av krigsfartyg. Han hittade några bestämmelser om flotte som inkluderade en fyrtio liters kanna vatten, burkar av kex och kex, några pemmican som är som en nötkött ryckig, en påse med socker klumpar, tabletter av mältat mjölk, limejuice, lite choklad, ett par signal facklor, två rök signal krukor och en ficklampa.

vid det här laget var Lim inte säker på om det hade funnits några andra överlevande eftersom han inte kunde se någon runt. Han hoppades att dockningshamnen skulle gå ut på jakt efter det saknade fartyget men insåg snart att det kanske inte är möjligt i den nuvarande krigsliknande situationen. De första dagarna gick bekvämt med vattnet och ranson finns ombord. Men strax efter att leveranserna tömdes, och Lim var tvungen att tänka innovativt för att hålla sig vid liv. Han använde täckningen av sin Flytväst för att fånga regnvatten för att dricka och resursfullt vände en tråd från ficklampan till en fiskekrok. Han använde hamprep som en fiskelinje, efter att ha gjort en robustare krok för större fisk ur en spik i träflotten. Lim var inte en bra simmare så han höll sig alltid bunden till flotten med ett rep runt handleden. Han lyckades göra en kniv ur en tennbehållare med kex, som han brukade skära och rengöra fisken han fångade. Han torkade ofta kvarvarande fisk för senare användning.

vid en tidpunkt, efter att ha drabbats av en storm, lämnades Lim utan dricksvatten, torkad fisk eller matförsörjning. Han fångade sedan en mås, dödade den med sin råa kniv och drack blodet för att släcka sin törst. Om detta inte var skrämmande nog märkte Lim flera hajar som cirklade flotten gång på gång. Fast besluten att överleva bestämde han sig för att ta på sig en mindre haj, att avskräcka de andra bort och också för att det skulle förse honom med mat i ett par dagar. En svag Lim förlorade snart styrkan att jaga efter fisk eller måsar varje dag. Med hjälp av resterna av en mås som bete lyckades han haka i en liten haj. En gång ombord kämpade han för att helt döda den. Efter en liten kamp lyckades han hålla hajen tillräckligt för att skära upp den. Inte bara kunde han mätta sin törst utan hade också gott om mat de närmaste dagarna. Han var också kreativ nog att rengöra fenorna och hänga dem på ett rep i solen för att göra den populära Hainan delikatessen, torkade hajfenor.

förbipasserande, iakttagelser och räddning

Poon Lim var tydligen, siktade på drift ett antal gånger men till ingen nytta. Första gången han sågs var av ett fartyg där besättningen såg honom men ignorerade hans närvaro. Lim drog slutsatsen att det var, kanske på grund av hans likhet med japanerna, att han undviks. Andra gången upptäcktes han av US Navy patrol planes och en släppte till och med en boj bredvid honom som en markör. Men Lims otur hade fortfarande inte slut. En storm flyttade Lims flotte långt bort från markörbojen och han kunde inte spåras. Någon gång senare, han sågs av en tysk U-båt men lämnades åt sitt öde. Han höll ett antal dagar genom att knyta knutar i ett rep i början, men gav snart upp det och använde sig av att räkna hela månar för att hålla poäng av antalet dagar som passerade.

Lim visste några dagar före sin räddning att han närmade sig land när vattnets färg hade förändrats. Den 5 April 1943 var flottan i ett flodinlopp när han upptäcktes av tre fiskare, 16 km utanför Brasiliens kust. De räddade honom från flottan och tog honom i sin båt. På grund av språkbarriären kunde ingen av parterna bilda en omfattande konversation. Lim matades på båten och fördes till Belem i Brasilien och anlände tre dagar senare. Trots att han hade förlorat nästan 9 kg till sjöss, gick han ut ur båten utan hjälp. Han kunde berätta sin prövning i Belem och togs in på det lokala sjukhuset i fyra veckor. Han behandlades för uttorkning och svår solbränna. Lim Poon hade varit på drift i 133 dagar tills den dag han räddades av fiskarna.

hemkomsten

hans återkomst till London organiserades av den brittiska konsulen i Brasilien via Miami och New York. Han hade blivit en kändis nu och folk trängdes till honom för att höra om hans äventyr. När han fick höra att han hade skapat ett register över överlevande på en flotte, sa han, ”Jag hoppas att ingen någonsin kommer att behöva bryta det rekordet”. Han återvände till London där kung George VI tilldelade honom British Empire Medal (BEM) för sitt mod. Hans erfarenhet katalogiserades av Royal Navy i överlevnadshandböcker för inspiration och praktiska ändamål.

 Poon Lim med amerikanska flottan.

Poon Lim med US Navy presenteras med härdat glas signalering spegel som en del av räddningsutrustning. (Nationalmuseet för den amerikanska flottan / Flickr)

Poon Lim bosatte sig så småningom i USA, där Washington Senator Warren Grant Magnuson beviljade honom medborgarskap under särskild hänsyn. Poon Lim andades sin sista den 4 januari 1991 i Brooklyn.

haft den här artikeln? Kolla också in ”1972 Andes flygkrasch-nedstigningen till kannibalism”.

Rekommenderad Läsning:
Sole Survivor: The True Account of 133 Days Adrift | av Ruthanne Lum McCunn

Faktaanalys:
STSTW Media strävar efter att leverera korrekt information genom noggrann forskning. Men saker kan gå fel. Om du hittar ovanstående artikel felaktig eller partisk, vänligen meddela oss på [email protected]

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.