PINELLAS PARK-morgonen var tyst på trä uteplats med utsikt över området tält.

ett bord stod staplade med mobiltelefoner laddning. En man spolade ner en gångväg i närheten. Kevin Arneman och Rick Peete satt i plaststolar och kom ihåg.

”Tänk aldrig någonsin att du är över att bli hemlös”, sa Peete, 61.

”jag gick direkt från medelklassen till att vara ingenstans”, säger Arneman, 46.

Peete hade bott i skyddsrum, en husbil park och på gatorna efter en långsam nedgång som började när han förlorade sitt jobb under lågkonjunkturen. Arneman hade sparkats ut ur huset av sin familj och hade ingenstans att gå. Men lyckligtvis, båda överens, de gjorde det till Pinellas Hope, ett skydd som ägs och drivs av Katolska välgörenhetsorganisationer stift St.Petersburg.

annons

anläggningen öppnade som ett tillfälligt utomhusskydd för hemlösa vuxna som svar på St Petersburgs alltmer synliga hemlösa befolkning. Det kom till ett huvud 2007 när poliser slog tält på ett hemlöst läger nära centrum.

utformad som ett partnerskap mellan Pinellas County, staden St Petersburg och Katolska välgörenhetsorganisationer, skulle tillflykten vara öppen i bara fem månader. Men 10 år senare har den expanderat från en liten tältstad till en anläggning som omfattar cirka 160 tält, 156 lägenheter och 72 Nyligen tillagda ”Hope Cottages” gjorda av fraktbehållare, varav 10 är avsatta för medicinsk paus.

skyddet ger också sociala tjänster, transport och tre måltider om dagen. Sedan öppningen i December 2007 har den hjälpt mer än 7 700 personer med cirka 3 800 som går vidare till stabila bostäder, enligt Pinellas Hope-siffror.

”jag är på knä tack,” sade tidigare St.Petersburg borgmästare Rick Baker, som ledde staden under den hemlösa krisen och genom Pinellas Hope utveckling, under en jubileumsfirande denna månad. ”Det ger väldigt många människor med väldigt mycket hopp.”

men innan det var den svepande anläggningen i dag, platsen nära 49th Street N och 126th Avenue var sumpland med en okänd framtid.

”det är ett experiment”, sade Frank Murphy, president för katolska Välgörenhetsorganisationsstiftet St.Petersburg, vid den tiden.

annons

Sheila Lopez, tidigare chief operating officer för katolska välgörenhetsorganisationer, var där i början när arbetet började rensa skogen och fylla i det fuktiga landet. Hon sov i sin bil för att övervaka sina anklagelser, de hemlösa män och kvinnor som hade förts från gatorna och trapporna till stadshuset i centrala St Petersburg.

”de kallar henne mor till Pinellas Hope,” sade Cliff Smith, St. Petersburgs chef för veteraner, sociala och hemlösa tjänster.

Smith, som arbetade för Pinellas County Health and Human Services under Pinellas hopes tidiga dagar, minns den trädbevuxna, låglänta, träskiga vidden som hade donerats av stiftet för den nya tältstaden.

”det var fullvuxna träskgropar, och staden St.Pete tog fram bush hogs och Frontlastare”, säger St. Petersburg Polis Rich Linkiewicz, stadens hemlösa uppsökande officer. ”De rensade bokstavligen cirka 8 tunnland Egendom.”

under veckorna innan lägret öppnades sa Linkiewicz, känd på gatorna som Officer Rich, att han delade ut flygblad som berättade för hemlösa om planerna för tältstaden.

” inom den första veckan flyttade jag cirka 300 personer från St Petersburg till Pinellas Hope,” sa han. ”Katolska välgörenhetsorganisationer tog ut bussar. Det var en stor operation för att få alla hit och ställa upp dem.”

lägret började med cirka 75 tält, sa Murphy. Katolska välgörenhetsorganisationer ursprungligen inrättat sina administrativa kontor och hemlösa tjänster i två trailers från St. Petersburg College. Också på fastigheten var ett stort tält där människor åt och en annan med TV och spel.

annons

arrangörer lade snart till fler tält och utvidgade sedan anläggningen till att omfatta effektivitetslägenheter och ett samhällscenter, kök och matplats på strandpromenaden 2010. I slutet av 2015 lade Pinellas Hope till den första Hope Cottage, en fraktbehållare uppdelad i luftkonditionerade rum med kojer och fönster.

ett rum i en av stugorna är där Peete bodde denna månad när han förberedde sig för knäoperation. Han hade just flyttat dit från tälten, där han stannade när han först kom i Juli. Han tillbringar sina dagar med att arbeta i köket och gå till rådgivning för att hantera kvarvarande sorg från en bilolycka 1990 som dödade hans fru och unga dotter.

”jag gav upp”, sa han. ”Jag vill göra mer med mitt liv än att bara ge upp.”

Arneman bor i en av studiolägenheterna, där han betalar $294 per månad i procent av sin inkomst från funktionshinder. Det är en plats att kalla sin egen med donerade möbler, en DVD-samling och en antenn för att fånga några TV-kanaler.

han undertecknade nyligen sitt andraårskontrakt.

” jag gillar det här. Det är trevligt, det är lugnt,” sa Arneman. ”Jag stannar så länge de har mig.”

kontakta Kathryn Varn på [email protected] eller (727) 893-8913. Följ @kathrynvarn. Kontakta Waveney Ann Moore på [email protected] eller (727) 892-2283. Följ @wmooretimes.

prenumerera på anmälningarunsubscribe från anmälningar

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.