Teen Vogue firar stolthet genom att lyfta fram de historier som är viktiga för LGBTQ-samhället. Se all vår täckning här. I denna op-ed, Traci Lee utforskar hur kulturella förväntningar har format sin identitet som en bisexuell, asiatisk-amerikansk kvinna.

när jag besöker min farfar på hans vårdhem frågar han mig nästan alltid exakt samma frågor i exakt samma ordning:

” när kom du in till stan?”

” har du ätit lunch än?”

” har du en pojkvän?”

som urverk följer mina svar: ”igår. Inte än. Nej.”

förutom vid det senaste besöket, när jag svarade, ” Vad händer om jag hade en flickvän?”

Visa mer

han skrattade och knuffade mig försiktigt. ”Nej”, sa han och log.

det är inte skadligt, men jag vet också att han inte tar förslaget på allvar. Vid 97 och med kinesiska är hans primära språk, hans perspektiv har formats av media han var begränsad till att förstå när han och min familj kom till USA i mitten av 60-talet, när ansiktet på La Choy var en Muppet och det fanns en mycket tydlig definition av en amerikansk familj på TV.

åtminstone är det förklaringen jag har gett mig själv för att stänga min familj när det gäller att diskutera min identitet som en bisexuell kvinna, särskilt för att den identiteten fortfarande är något ganska nytt för mig — inte att lockas till eller bli kär i en kvinna, men förmågan att se mig själv som en del av LGBTQ-samhället. Den kampen bildades delvis av ett decennium av katolsk skola (där ett datum av motsatt kön krävdes om du ville delta i prom) och en livstid att höra viskar om ensamstående familjemedlemmar när de nått en viss ålder.

ursäkterna jag har hört ges för min räkning sträcker sig från, ”Hon fokuserar på sin karriär” till ”hennes pojkvän är bortrest.”Allt kommer från en välmenande plats, tror jag, men det är fortfarande smärtsamt. På 30, precis som jag började känna mig som ett nytt kapitel började i mitt liv, skammen andra förknippar med min ogifta status kändes som det enda min familj kunde se. Med varje kinesiskt nyår lunch och semester insamling som passerade, jag kände oro omkring mig växa att mitt liv hade ännu inte riktigt börja eftersom stolen bredvid mig inte ockuperades av min blivande make.

det finns en term på kinesiska för det: sheng nu. ”Överblivna kvinnor.”Det hänvisar till kvinnor i slutet av 20-talet och äldre som inte är gifta och används främst i Kina, där två företag gjorde internationella rubriker tidigare i år för att erbjuda ytterligare semesterlov till ensamstående kvinnliga anställda över 30 till ”gå hem och datum.”

medan det har gjorts ansträngningar för att avsluta stigmatiseringen i Kina kring att vara en ogift kvinna i slutet av 20-talet och början av 30-talet, undrar jag hur mycket av det meddelandet kan hjälpa mig i Kalifornien när jag navigerar vad det innebär att vara en queer asiatisk amerikansk kvinna. I likhet med min familjs erfarenhet begränsades mina egna uppfattningar också av media som var tillgängliga för mig när jag växte upp, där jag redan inte såg ansikten som såg ut som Mina på TV eller i filmer.

så mycket som det skämmer mig att erkänna det, har det varit rädsla som har hindrat mig från att ens försöka öppet diskutera det med min familj: rädsla för att om jag daterade en kvinna, deras skam skulle vara värre än om jag var singel; rädsla för att om jag daterade en man, de skulle uttrycka öppen lättnad att vara bi var bara en ”fas”; och rädsla för att, vid slutet av dagen, jag har inte levt upp till förväntningarna hos de generationer som kom före mig som offrade allt för att ge mig vad de såg som en ”normal, lyckligt liv.”

men jag har insett att det är lättare att gömma sig bakom min osäkerhet om att betraktas som en ”rest” än att möta någon av dessa rädslor. Med offentliga personer som Elle Mills och Kathy Tu och Katie Heaney skapa konst som har hjälpt mig att förstå de tankar och känslor som passerar genom mitt sinne, Jag känner att jag är på en bättre plats idag för att förstå att vara bi handlar inte om att uppfylla andras förväntningar.

och nu med människor i mitt liv som jag har kunnat öppna upp för, jag vet att vara en del av denna gemenskap innebär att det finns verkligen inget sådant som att vara ”överblivna.”

i slutet av dagen handlar allt om hur jag väljer att identifiera och hur jag väljer att omfamna vem jag är – och i år är jag fast besluten att göra det med stolthet.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.