Den Lilla Sjöjungfrun sammanfattar mer eller mindre dagens uppfattning om vad en sjöjungfru kan vara. Halv vacker människa, halv skimrande fisk, myten om sjöjungfrun är fascinerande, även i dag, och medan estetiska sjöjungfrun har förändrats genom åren, folklore sjöjungfrun har hänförd i århundraden. När du går igenom några museer idag kan du dock hitta en nyfikenhet som visar en helt annan version av sjöjungfrun, jämfört med vad du eller jag kanske tänker på, känd som ningyo.

Ningyo, som bokstavligen översätter till” man fish”, är rotade i japansk kultur, och när deras berättelser tog sig till Europa och bortom i 19th century fascinerade de helt västerlänningar. Typiskt avbildad som en fiskliknande varelse med skarpa, spetsiga tänder, ibland med horn, skilde sig ningyo också från de flesta västerländska ideerna om sjöjungfrun på 1800-talet. legender härstammar från den mytiska varelsen, och ningyo blev en nyhet för samlare.

torkad merman eller ningyo, möjligen holländsk eller Japansk, möjligen en javanesisk ritualfigur, möjligen 1850-1900. Med tillstånd av Wellcome Trust via Science Museum.

västens introduktion till ningyo är till stor del tack vare Philipp Franz Balthasar von Siebold, en tysk läkare och naturforskare. Under 19-talet var Japan till stor del stängd för utomstående under en period av sakoku (stängt Land) politik, men Siebold var en av mycket få västerlänningar som fick tillstånd att komma in i landet. Siebold skrev om sina resor genom Japan på 1820-talet och europeer och amerikaner blev vilda för sina antropologiska skrifter om det asiatiska landet som höljdes i mysterium.

i sina skrifter berättade Siebold om ett möte med en fiskare som visade honom en ningyo. Enligt fiskaren ansågs att äga en ningyo skydda dig mot epidemier, ett koncept som kanske verkade skrattretande för oss för bara några månader sedan, men när vi fortsätter genom en pandemi är det mer förståeligt. Siebold minne av historien, fastän, utlöste en djupare fascination med ningyo och västerlänningar började vilja sin egen.

en flygblad från 1805 som hävdar att en ningyo fångades i det som nu är Toyama Bay, Japan. Med Tillstånd Wikimedia Commons.

fiskarens berättelse till Siebold var en av många som presenterade ningyo och deras släktingar. Enligt en legend blev en fiskare förvandlad till en sjöjungfru för fiskeskyddade vatten. Hans omvandling fick honom att se felet i hans vägar och han bad prinsen att visa sina ben efter sin död för att varna andra mot att upprepa sina misstag. Idag förblir ett tempel i Tenshou-Kyousha i Fujinomiya helgedomen för denna mumifierade sjöjungfru, som sägs vara över 1400 år gammal. En annan berättelse, och kanske en av de mest kända, är Yao Bikuni, som ungefär översätts till ”den 800-åriga nunnan.”Berättad som en liknelse för att acceptera dödligheten är historien om en ung kvinna som åt köttet av en ningyo i hopp om att få odödlighet. När åren gick, åldrades hon inte som de omkring henne. Under sitt långa liv hade hon flera män som överlevde den ena efter den andra, innan hon så småningom blev nunna. Efter 800 år blev nunnan håglös och trött på att leva och hon tog sitt eget liv.

med ökningen av intresset för ningyo som drivs av Siebolds resor och tanken att den kunde skydda sin ägare växte marknaden för den sjöjungfruliknande varelsen i väst, och de var ursprungligen mycket svåra att få tag på, men som vanligt kunde knock-offs köpas också. 1842, en ningyo-figur som ägs av P. T. Barnum ställdes ut som” Feejee Mermaid, ” objektet växte i vanära och en andra våg av intresse utlöstes. Bara några år senare, när Japan öppnades för handel på 1850-talet, var ningyo mer tillgängligt och tog sig in i samlingar över hela Europa och USA. Henry Wellcome, vars samling utgör Wellcome Collection i London, kom att äga tre ningyo i början av 1900-talet, och en av dem kan fortfarande ses på displayen idag på Science Museum i London.

”Feejee Mermaid” visar en ningyo som en gång tillhörde P. T. Barnum bor nu i Peabody Museum vid Harvard University. Med Tillstånd Wikimedia Commons.

fortfarande en häpnadsväckande objekt att komma över, senaste röntgen och kriminalteknisk testning av överlevande ningyo har lett till en bättre förståelse av föremålen så pined efter i 19th century. I stort sett var ningyo-figurer gjorda av ett bevarat aphuvud och torso fäst vid svansen på en fisk som skapade en annan världslig sjöjungfru. Den ”Feejee sjöjungfrun,” som nu tillhör Harvards Peabody Museum, innehåller autentiska djurtänder, klor, och en fisk svans, liksom papier-m exceptional, Tyg packning, tråd, lera, och andra material.

att hitta en ningyo i ett museum är nyfikenhet som fortsätter att excitera till denna dag. Även om vi vet mer om nyfikenheterna och bättre förstår deras sammansättning, förblir de som en påminnelse tillägnad en långlivad fascination för sjöjungfrun, en som säkert kommer att fortsätta i århundraden framöver.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.