tidigare Los Angeles school board president Refugio ”Ref” Rodriguez avgick från sitt säte måndag efter inlaga skyldig att bryta mot kampanjfinansieringslagar. Hans avgång slutade åtminstone tillfälligt en smal majoritet med stöd av charterförespråkare på panelen som styr landets näst största skoldistrikt och avstod från politiska spekulationer om hans ersättare.

Rodriguez erkände sig skyldig till ett brott och fyra förseelser som involverar bedrägliga kampanjbidrag där åklagare sa att han återbetalade 24 250 dollar till släktingar och vänner som listades som givare till sin valkampanj, enligt Los Angeles County District Attorney ’ s Office. Rodriguez undvek fängelse och dömdes till tre års skyddstillsyn och 60 dagar av samhällstjänst, åklagare sade. Rodriguez kusin, Elizabeth Tinajero Melendrez, fick en liknande mening efter att ha erkänt sig skyldig till fyra förseelser.

tillsammans står de två också inför en $100,000-straff som infördes måndag av Los Angeles Ethics Commission för ”politisk penningtvätt.”

Rodriguez uppgång och fall vid Los Angeles Unified school board var dramatisk och snabb.

en av grundarna av Partnership to Uplift Communities (PUC) charter schools-kedjan valdes han till styrelsen 2015 och besegrade en sittande allierad med lärarunionen för sätet som representerar nordöstra Los Angeles och städer som Bell och Maywood i sydost. Han valdes till styrelseordförande i juli 2017 efter att den nya majoriteten tog makten. Fyra av de sju styrelseledamöterna hade fått betydande ekonomiskt stöd från individer eller organisationer som stödde expansion av charterskolor.

anklagelser väcktes mot honom två månader senare och han avgick snabbt som president. Han stannade som styrelseledamot i en något besvärlig position i 10 månader fram till måndag. Under den tiden hjälpte han till att välja medborgerlig aktivist och affärsman Austin Beutner som distriktschef för att ersätta Michelle King, som kämpar mot cancer.

i Twitter-flödet för sitt skolstyrelsekontor sa Rodriguez att han var ”ledsen för de misstag jag har gjort.”Han tillade att han tillbringade sitt vuxna liv ”för att förbättra utbildningsvillkoren för studenter som kommer från stadsdelar som den där jag växte upp , med föräldrar som arbetade hårt som mina gjorde för mig. Mitt livs arbete har varit att tjäna andra. Det kommer att förbli detsamma-Jag kommer bara att fortsätta det arbetet från en annan position.”

i ett uttalande sa Los Angeles skolstyrelsens President Monica Garcia och Vice President Nick Melvoin att de ville utse en tillfällig röstningsrepresentant ”så snart som möjligt” och ordna ett speciellt val snabbt. ”Vi förblir fokuserade på våra mål att förbättra Los Angeles Unified och se till att våra studenter alltid kommer först.”

förordningarna tillåter styrelsen att utse en ersättare för resten av mandatperioden eller tills ett val hålls eller lämnar det ledigt till ett val. Alla sådana beslut kommer att behöva godkännande från minst fyra av de sex återstående styrelseledamöterna och panelen är inte planerad att träffas igen förrän Augusti. 21, enligt distriktets taleskvinna Barbara Jones.

charterskolor i Kalifornien är undervisningsfria, arbetar med skattepengar och måste godkännas av sina lokala skolområden men är utformade för att vara mer flexibla än vanliga offentliga skolor och fria från viss byråkrati. Los Angeles-distriktet innehåller 226 oberoende charter och 50 så kallade anslutna charter, som drivs av distriktet. Trots förutsägelser annars var den charterstödda majoriteten inte alltför aggressiv när det gäller att lägga till fler oberoende stadgar.

den 4-3 charter-stödda majoriteten har verkligen haft ”förvånansvärt liten effekt” på styrelsens takt för att godkänna fler charterskolor och Rodriguez avgång kommer förmodligen inte att ändra det, säger Eric Premack, verkställande direktör för Charter Schools Development Center, en Sacramento-baserad grupp som hjälper charterskolor. ”Min känsla är att symboliken var större än verkligheten”, sa han om majoriteten.

Premack beskrev Rodriguez som en ”mycket allvarlig och välmenande person som gjorde några dumma rookie-misstag och han betalar ett enormt pris för det.”

Richard Garcia, en talesman för California Charter Schools Association, sa att det var för tidigt att diskutera de politiska konsekvenserna av Rodriguez grund och eventuella valplaner. ”Vi bearbetar det bara själva nu”, sa han. ”Vi måste förbli fokuserade på det kritiska arbetet med att förbättra akademiska resultat för alla Los Angeles offentliga skolelever. Våra barn förtjänar inget mindre.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.