författare och barn-advocacy expert Richard Louv, liksom många baby boomers, tillbringade sin barndom tromping genom naturen och umgås i trädhus. Sedan växte han upp, hade egna barn och upptäckte hur mycket saker hade förändrats: dagens barn, insåg han, var mer benägna att veta om globala miljöfaror än om ekosystemen inom en 10-mils radie av sina hem. De var mer benägna att förstå komplexa videospel än att vara bekanta med varelser som de kan hitta krypa runt under en verklig sten. Sådana observationer ledde Louv att fråga om vad, förutom Kul, den här unga generationens brist på naturbaserad erfarenhet kan kosta dem.

sista barnet i skogen: rädda våra barn från Naturunderskott är Louvs undersökning av hur dagens samhälle har blivit alltmer främmande från den naturliga världen. Han undersöker de fysiologiska, miljömässiga, sociala, psykologiska och andliga konsekvenser som denna förlossning sannolikt kommer att ha för oss och för våra barn.

Louv, som har skrivit för New York Times, Washington Post och Christian Science Monitor, presenterar vetenskaplig forskning och expert anekdotiska observationer som stöder uppfattningen att Tid i naturen är avgörande för en sund mänsklig utveckling. Han hävdar att våra barns minskade samband med naturen kan vara åtminstone delvis skylden för denna generations kamp med fetma, depression och inlärnings-och beteendestörningar. Han föreslår också att ökad barns exponering för naturbaserade erfarenheter och utbildning kan ge åtminstone en partiell botemedel mot dessa sjukdomar.

i följande utdrag, anpassad från Last Child in the Woods, Louv anser hur naturen kan hjälpa till att bekämpa ADHD (Attention Deficit Hyperactivity Disorder). – EDS.

”min son är fortfarande på Ritalin, men han är så mycket lugnare Utomhus att vi seriöst överväger att flytta till bergen”, säger en mamma. ”Det är bara något lugnande för honom om att vara ute i naturen.”

många läkare och psykologer delar hennes känsla. ”Våra hjärnor är inrättade för en agrarisk, naturorienterad existens som kom i fokus för fem tusen år sedan”, säger Michael Gurian, en familjeterapeut och bästsäljande författare till The Good Son and the Wonder of Boys. ”Neurologiskt har människor inte kommit ikapp med dagens överstimulerande miljö. Hjärnan är stark och flexibel, så 70 till 80 procent av barnen anpassar sig ganska bra. Att få ut barn i naturen kan göra skillnad. Vi vet detta anekdotiskt, men vi kan inte bevisa det ännu.”

vissa studier tyder dock på att naturen kan vara användbar som en terapi för ADHD (Attention Deficit Hyperactivity Disorder) och att den framgångsrikt kan användas med eller i vissa fall istället för mediciner eller beteendeterapier. Som ett resultat rekommenderar vissa forskare nu att föräldrar och lärare gör upplevelser med naturen – särskilt gröna platser – mer tillgängliga för barn med ADHD. Sådana erfarenheter, föreslår de, kan stödja dessa barns uppmärksamhetsfunktion och minimera deras symtom.

Nature ’ s Nurture

den växande förståelsen för naturens roll för att skapa och upprätthålla en hälsosam barndomsutveckling kan föreslå användningen av en ny term, ”nature-deficit disorder”, för att beskriva den obalans som för närvarande upplevs av många av våra barn, inklusive men inte begränsat till de som diagnostiserats med ADHD.

jag föreslår inte användningen av denna term i någon vetenskaplig eller klinisk mening. Visst använder inga akademiska forskare för närvarande termen naturunderskottstörning; inte heller tillskriver de ADHD helt till ett naturunderskott. Men baserat på ackumulerande vetenskapliga bevis skulle jag hävda att begreppet – eller hypotesen – av naturunderskottsstörning är en lämplig och användbar beskrivning av en faktor som kan förvärra uppmärksamhetssvårigheter för många barn.

Tänk på diagnosen och aktuella behandlingar. Nästan 8 miljoner barn i USA lider av psykiska störningar, ADHD är en av de vanligaste. Störningen utvecklas ofta före 7 års ålder och diagnostiseras vanligtvis mellan 8 och 10 år. Barn med syndromet är rastlösa och de har problem med att uppmärksamma, lyssna, följa anvisningar och fokusera på uppgifter. De kan också vara aggressiva, till och med antisociala och kan drabbas av akademiskt misslyckande. När skulden på dålig föräldraskap och andra sociala faktorer, ADHD nu tros vara en organisk störning i samband med skillnader i hjärnan morfologi av barn.

berörda medicinska experter hävdar att, även om det är nödvändigt i vissa fall, är de stimulerande läkemedel som oftast föreskrivs för ADHD – behandling, inklusive metylfenidat (Ritalin) och amfetamin (Dexedrin), mycket överpreskrivna-kanske så mycket som 10 till 40 procent av tiden. Antalet patienter som använder sådana läkemedel ökade 600 procent mellan 1990 och 1995, och den siffran fortsätter att öka, särskilt bland yngre barn.

mycket om den plötsliga ökningen i fall av ADHD är fortfarande ett mysterium. Den massiva ökningen av ADHD-diagnoser och behandling kan faktiskt helt enkelt vara en fråga om erkännande: vissa experter tror att ADHD har varit ett problem i flera år men gick odiagnostiserad tills den hade ett namn.

en annan förklaring till ökningen av diagnoser beror på tillgången på behandling: för tre decennier sedan var de läkemedel som nu används för att behandla ADHD inte allmänt kända, inte lika intensivt marknadsförda av läkemedelsföretag och ännu inte helt betrodda av läkare. Men oavsett åsikter om dessa läkemedel kan vara, faktum är att de gör lite för att ta itu med de grundläggande orsakerna till ADHD.

trädklättring vs. TV-tittande

medan vi fortfarande inte helt förstår orsakerna till ADHD, finns det bevis för att det åtminstone har några band till specifika typer av barndomsupplevelser, inklusive TV-visning. Den första studien som kopplade TV-tittande till ADHD publicerades i April 2004 i tidskriften Pediatrics. Forskare vid Children ’ s Hospital och Regional Medical Center i Seattle bestämde att varje timme TV som ses per dag av förskolebarn ökar med 10 procent sannolikheten för att de kommer att utveckla koncentrationsproblem och andra symtom på uppmärksamhetsunderskott (ADDs) vid 7 års ålder.

denna information är störande. Men TV är bara en liten del av den mycket större miljö-och kulturförändringen som har ägt rum under vår livstid, inklusive den mycket snabba övergången från en landsbygdskultur till en mycket urbaniserad.

under större delen av mänsklighetens historia hade familjer all anledning – och alla möjligheter – att uppmuntra sina barn till arbete, lärande och lek som var genomsyrad av naturen. Det var här livskunskaper och styrkor utvecklades; det var här det roligaste och mest action kunde fås. Idag, på grund av en mängd olika korsande faktorer – försvinnandet av öppna utrymmen, uppkomsten av elektroniska underhållningar, uppkomsten av säkerhetsproblem, införandet av längre skoltid och upptagen, tvålöntagare familjeliv-våra barns tillgång till (och motivation mot) naturbaserad utomhusupplevelse är i mycket kortare utbud.

inte tillräckligt med Data

det finns särskilt lite vetenskapliga data som specifikt mäter nedgången i barns tid i naturen, delvis för att problemet uppstod så snabbt. Bra longitudinella studier som spänner över årtiondena saknas. ”Vi har inte äldre data att jämföra”, förklarar Louise Chawla, en Miljöpsykologprofessor i Kentucky State University och en outtröttlig mästare för att öka barns upplevelse i naturen. ”Ingen trodde att ställa dessa frågor för 30, 40 eller 50 år sedan.”

det andra problemet är att ingen sannolikt kommer att finansiera sådana studier, även nu. I åratal har James Sallis studerat varför vissa barn och vuxna är mer aktiva än andra. Han är programdirektör för Active Living Research Program vid Robert Wood Johnson Foundation, ett flerårigt försök att upptäcka hur man utformar fritidsanläggningar och hela samhällen så att de stimulerar människor i alla åldrar att vara mer aktiva. Studierna fokuserar på platser som stadsparker, rekreationscenter, gator och privata hem.

”baserat på tidigare studier kan vi definitivt säga att den bästa prediktorn för förskolebarns fysiska aktivitet helt enkelt är att vara utomhus”, säger Sallis, ”och att en inomhus, stillasittande barndom är kopplad till psykiska hälsoproblem.”Men när jag frågade vad de hade lärt sig om hur barn använde skogar, fält, kanjoner och lediga tomter – med andra ord ostrukturerade naturområden – sa han till mig: ”vi frågar inte om dessa platser.”

anledningen till att sådan forskning sannolikt inte kommer att genomföras, noterade han, var att det inte finns något ekonomiskt intresse involverat. Men det finns ett starkt intresse hos många föräldrar att göra vad de kan för att förbättra utsikterna för sina barns mentala och fysiska hälsa, inklusive att hitta sätt för sina barn att njuta av mer direkt exponering för de naturliga miljöerna som verkar göra dem mest bra.

den ”återställande miljön”

många föräldrar märker betydande förändringar i deras hyperaktiva barns beteende när barnet vandrar i berg eller njuter av andra ostrukturerade, naturorienterade utflykter. Och vetenskapen börjar ge oss en inblick i varför sådana utomhusaktiviteter dämpar effekterna av ADHD.

man-och-fru forskargrupp Stephen och Rachel Kaplan utvecklade den väletablerade uppmärksamhetsåterställningsteorin. Miljöpsykologer vid University of Michigan inspirerades Kaplans av filosof och psykolog William James. 1890 beskrev James två typer av uppmärksamhet: riktad uppmärksamhet och fascination eller ofrivillig uppmärksamhet.

i början av 1970-talet inledde Kaplans en nioårig studie för US Forest Service. De följde deltagarna i ett Outward Bound–like wilderness-program, som tog människor in i vildmarken i upp till två veckor. Under dessa vandringar eller efteråt rapporterade ämnen att de kände en känsla av fred och en förmåga att tänka tydligare; de rapporterade också att bara vara i naturen var mer återställande än de fysiskt utmanande aktiviteterna, såsom bergsklättring, för vilka sådana program huvudsakligen är kända.

den positiva effekten av” den återställande miljön ” var mycket större än Kaplans förväntade sig. Enligt deras forskning leder för mycket riktad uppmärksamhet (de snälla barnen förväntas uppvisa i klassrummet, till exempel) till ”riktad uppmärksamhet trötthet”, märkt av impulsivt beteende, agitation, irritation och oförmåga att koncentrera sig.

trötthet med riktad uppmärksamhet uppstår eftersom neurala hämmande mekanismer blir trötta genom att blockera konkurrerande stimuli. Som Stephen Kaplan förklarade i Monitor on Psychology, ” om du kan hitta en miljö där uppmärksamheten är automatisk, tillåter du riktad uppmärksamhet att vila. Och det betyder en miljö som är stark på fascination.”

naturen är ett idealiskt exempel på en sådan miljö. Enligt Kaplans kan naturen faktiskt vara den mest effektiva källan till sådan återställande lättnad.

naturens Ritalin

Uppmärksamhetsåterställningsteori gäller för alla, oavsett ålder. Men hur är det med barn, särskilt de med ADHD?

några av de viktigaste arbetet inom detta område har gjorts vid Human-Environment Research Laboratory (HERL) vid University of Illinois. Forskare Andrea Faber Taylor, Frances Kuo och William C. Sullivan har funnit att gröna utomhusutrymmen främjar kreativ lek, förbättrar barns tillgång till positiv vuxeninteraktion – och lindrar symtomen på ADD och ADHD. Ju grönare inställningen desto mer lättnad. Som jämförelse ökar inomhusaktiviteter, som att titta på TV eller vara utomhus i asfalterade, icke-gröna områden symtomen.

i en undersökning av familjer med barn i åldrarna 7 till 12 diagnostiserade med ADD ombads föräldrar eller vårdnadshavare att identifiera aktiviteter efter skolan eller helgen som gjorde att deras barn fungerade särskilt bra eller särskilt dåligt. Aktiviteter kodades ”grön” eller ” inte grön.”Gröna aktiviteter, till exempel, inkluderade camping och fiske. Icke-gröna aktiviteter inkluderade att titta på TV, Spela videospel, göra läxor. Vissa aktiviteter, såsom inlines, märktes ”tvetydig.”

kontrollerna i denna studie var mer komplexa än rymden tillåter mig att beskriva, men det räcker med att säga att forskargruppen var noga med att redogöra för variabler. De fann att grönska i ett barns vardagsmiljö, till och med en utsikt över grönområden genom ett fönster, specifikt minskar uppmärksamhetsunderskottssymptom. Medan utomhusaktiviteter i allmänhet hjälper, är inställningar med träd och gräs mest fördelaktiga.

som forskarna rapporterade i miljö och beteende, ”jämfört med efterverkningarna av lek i asfalterade utomhus-eller inomhusområden var aktiviteter i naturliga, gröna miljöer mycket mer benägna att lämna ADD-barn bättre kunna fokusera koncentrera sig. Aktiviteter som lämnade lägga barn i värre?form var mycket mer benägna att förekomma inomhus eller utomhus utan grönska.”

de fann också att det positiva inflytandet av nära hemmet på koncentration kan vara mer uttalat för flickor (åldrarna 6 till 9) än för pojkar. I genomsnitt, ju grönare en tjejs syn hemifrån, desto bättre koncentrerar hon sig, desto mindre agerar hon impulsivt och ju längre hon kan fördröja tillfredsställelse. Detta hjälper henne att göra bättre i skolan, hantera grupptryck och undvika farliga, ohälsosamma eller problembeteenden. Hon är mer benägna att bete sig på sätt som främjar framgång i livet, enligt forskarna.

Taylors och Kuos nyare forskningsresultat är lika provocerande. Enligt en opublicerad studie (som Taylor betonar är ”ett pågående arbete”) var uppmärksamhetsprestanda för unmedicated barn kliniskt diagnostiserade med ADHD bättre efter en enkel 20-minuters promenad i en park med en naturlig miljö än efter en promenad genom välskötta centrum och bostadsområden.

i horisonten

att utöka sådan kunskap om fördelarna med grönområden och tillämpa den på praktiska sätt kommer att bli nästa utmaning. Även om dagens mediciner för ADHD erbjuder tillfälliga vinster, inklusive fortsatt uppmärksamhet och akademisk produktivitet, kan dessa mediciner göra lite för ett barns långsiktiga framgång, antingen socialt eller akademiskt. Medicinerna kan också ha obehagliga biverkningar, bland annat sömnstörningar, depression och tillväxtundertryckning på ungefär en halv tum per år i genomsnitt, vilket rapporterades i en stor randomiserad studie finansierad av National Institute of Mental Health. En andra klass av behandling, beteendeterapier, lär barn hur man självövervakar uppmärksamhet och impulsivt beteende, men framgången med dessa terapier har blandats.

mer tid i naturen – i kombination med mindre TV och mer stimulerande lek och utbildningsinställningar – kan gå långt mot att minska uppmärksamhetsunderskott hos barn och, lika viktigt, öka deras glädje i livet. Som Kuo påpekar har förskrivning av” grön tid ” för behandling av ADHD fördelar: den är allmänt tillgänglig, fri från biverkningar, nonstigmatiserande och billig.

trots det uppenbara löftet om naturbaserad erfarenhet som en fördelaktig terapi är det viktigt att notera att forskning om effekterna av naturupplevelser på uppmärksamhetsstörningar och på bredare aspekter av barns hälsa och utveckling fortfarande är mycket i sin linda, och det är lätt utmanat. Faktum är att forskare som gör några av de bästa undersökningarna på detta område är de första som uppmärksammar denna begränsning.

” för många av oss hävdar intuition med eftertryck att naturen är bra för barn”, skriver Taylor och Kuo i en översikt över forskningen hittills, och så är det frestande att dra slutsatser som ännu inte är slutgiltigt födda av kliniska bevis. Men om det är sant att naturterapi minskar symtomen på ADHD, är det värt att överväga att det omvända också kan vara sant: ADHD kan vara en uppsättning symtom som förvärras av brist på exponering för naturen. Och om, som en växande mängd bevis rekommenderar, ”kontakt med naturen är lika viktigt för barn som god näring och tillräcklig sömn”, då, som Taylor och Kuo drar slutsatsen, ”måste de nuvarande trenderna för barns tillgång till naturen behandlas.”

även den mest omfattande forskningen är osannolikt att fånga de fulla fördelarna med direkt erfarenhet av naturen inom en persons livstid. Som tecknet över Albert Einsteins kontor vid Princeton University läste, ” inte allt som räknas kan räknas, och inte allt som kan räknas räknas.”

det är uppenbart att mer forskning behövs för att ge djupare insikt i de data som redan samlats in, men vi behöver inte vänta på mer forskning för att agera på våra föräldrainstinkter och sunt förnuft.

som Taylor och Kuo hävdar, ” med tanke på mönstret av statistiskt tillförlitliga fynd som alla pekar i samma riktning och kvarstår över olika subpopulationer av barn, Olika inställningar och trots designsvagheter,” blir det snabbt en fråga om logisk effektivitet ”att acceptera det faktum att naturen främjar hälsosam barnutveckling.”

rum med utsikt

grönska i ett barns vardagsmiljö, även utsikt över grönt genom ett fönster, kan minska uppmärksamhetsunderskottssymptom, enligt forskare vid Human-Environment Research Laboratory vid University of Illinois. Baserat på denna studie gav forskarna följande råd till föräldrar, vårdgivare och andra som interagerar med barn.

  • uppmuntra barn att studera eller leka i rum med utsikt över naturen.
  • uppmuntra barn att leka utomhus i gröna utrymmen och förespråka fördjupning i gröna skolgårdar. Detta kan vara särskilt användbart för att förnya barns koncentration.
  • Plantera och ta hand om träd och vegetation i din bostad.
  • värde och ta hand om träden i ditt samhälle. Att ta hand om träd innebär att ta hand om människor.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.