Dear Sir,

den mest synliga effekten av luftföroreningar är diset, ett lager av föroreningar och partiklar från förbränning av biomassa och industriella utsläpp. Detta moln av föroreningar har ibland en brunaktig färg (t.ex. Denver Brown Cloud) och detta bruna molnfenomen är ett vanligt inslag i industri-och landsbygdsområden runt om i världen. På grund av långväga transporter omvandlas det mest urbana (fossila bränslerelaterade) eller landsbygdsrelaterade (biomassaförbränningsrelaterade) fenomenet till en regional dis (eller moln) som kan sträcka sig över en hel kontinent. Det blir nu klart att det bruna molnet kan ha enorma effekter på jordbruk, hälsa, klimat och planetens vattenbudget. Diset består av en kombination av vattendroppar och små partiklar. Vattendropparna i en dis är mindre än 0,001 mm i radie. Det finns två möjliga källor för partiklarna i en dis. De genereras antingen naturligt (t.ex. havssalt, damm) eller konstgjorda (t. ex. sulfat eller sot). Från ett flygplan verkar disen brun när fraktionen av sot eller damm är stor. Det asiatiska bruna molnet är ett lager av luftföroreningar som täcker delar av norra Indiska oceanen, Indien och Pakistan och delar av Sydasien, Sydostasien och Kina. Detta föroreningsskikt observerades under Indiska Oceanexperimentet (INODEX) intensiv fältobservation 1999. Därefter har FN: s miljöprogram (UNEP) stött ett projekt som heter ABC. Den kraftiga disen som ligger över hela indiska subkontinenten – från Sri Lanka till Afghanistan – har lett till något oregelbundet väder, gnistrande översvämningar i Bangladesh, Nepal och nordöstra Indien men torka i Pakistan och nordvästra Indien.

det asiatiska bruna molnet smälter snabbt Himalayas glaciärer och kan fälla ut en miljökatastrof som kan påverka miljarder människor. Effekterna har kopplats till reträtten, under det senaste ett halvt sekel, av glaciärer i Himalaya som levererar vatten till stora floder inklusive Yangtze, Ganges och Indus. Dessa floder utgör i sin tur den främsta vattenförsörjningen för miljarder människor i Kina, Indien och andra sydasiatiska länder. Konsekvenserna för Kina, Indien och andra länder vars floder rinner från denna källa är oöverskådliga, med smältningen som redan skyllas för nedströms översvämning på sensommaren. Främst, inhemska trä och dynga bränder plus rök orsakar molnet från förbränning av skogar och åkrar för jordbruk. Dessutom lägger fordonsutsläpp, kraftverk och fabriksskorstenar till blandningen. Analysen av de föroreningsfyllda molnen ger emellertid också hopp om att regionen kanske kan stoppa den alarmerande reträtten av sådana glaciärer och säkerställa säkerheten för vattenförsörjningen genom att minska föroreningarna, till exempel genom att minska beroendet av vedeldade spisar.

INDOEX har visat att denna dis transporteras långt bortom källregionen, särskilt under December till April. Indoex-resultaten avser främst perioden från December till April, som i denna rapport kallas torrsäsongen. Den här säsongen är ’winter monsoon’ eller ’ north east monsoon. Denna UNEP-rapport är den första omfattande studien av den Sydasiatiska disen och dess klimatpåverkan. Det bygger till stor del på studier av indoex science team av över 200 forskare från Europa, Indien och USA. Det ger en sammanfattning av det stora bruna dis-skiktet och dess inverkan på strålningsuppvärmningen av atmosfären och ytan för Sydasien och det intilliggande Indiska oceanen under indoex-kampanjen. Den diskuterar också preliminära resultat med avseende på effekterna av denna dis på regionala temperaturer, nederbörd, jordbruk och hälsa.

Haze kan påverka jordbruksproduktiviteten på olika direkta och indirekta sätt. De direkta effekterna är:

  • minskning av den totala solstrålningen (summan av direkt och diffunderad) i den fotosyntetiskt aktiva delen av spektrumet (0,4-0,7 kg) minskar fotosyntesen, vilket i sin tur leder till en minskning av produktiviteten.

  • sedimentering av aerosolpartiklar (t.ex. flygaska, svart kol och damm) på växterna kan skydda bladen från solstrålning.

  • dessutom kan aerosolavsättning öka surheten och orsaka växtskador.

de indirekta effekterna är:

  • förändringar i yttemperaturen kan direkt påverka växtsäsongen. I tropikerna kan en ytkylning (som förväntat från aerosoler) förlänga växtsäsongen (medan en växthusuppvärmning kan krympa den).

  • förändringar i nederbörd eller ytadunstning kan ha stor inverkan.

det finns nu en växande mängd litteratur som kopplar luftföroreningar med kort-och långsiktiga effekter på människors hälsa. Populationer med risk för inandade partiklar är de som är mest mottagliga för lung-och hjärtsjukdomar, spädbarn och äldre. En gemensam studie från 1997 av Världshälsoorganisationen (WHO), World Resources Institute och US Environmental Protection Agency uppskattade att nästan 700 000 dödsfall över hela världen är relaterade till luftföroreningar och att detta antal kan eskalera till 8 miljoner dödsfall år 2020 (arbetsgrupp, 1997). Förekomsten av andningssjukdomar i Sydasien till följd av luftföroreningar, både inomhus och utomhus, uppskattas vara ganska betydande. I var och en av de 23 städerna med en befolkning på över en miljon i Indien överstiger luftföroreningsnivåerna WHO: s standarder. Det har uppskattats att endast i Indien orsakas cirka 500 000 för tidiga dödsfall av inomhusföroreningar vid mödrar och deras barn som är under 5 år. Allvarliga luftvägsrelaterade problem har identifierats för både inomhus-och utomhusföroreningar i Calcutta, Delhi, Lucknow, Bombay, Ahmedabad och flera länder i Östasien, inklusive Kina, Thailand och Korea. Det finns fortfarande otillräcklig kunskap om submikrometerpartiklarnas relativa effektivitet jämfört med större partiklar eller de specifika rollerna för svart kol och organiskt kol. Sådana studier måste utföras i framtiden.

enligt Srinivasan och Gadgil har den breda publiciteten som ges till frisläppandet av en UNEP-rapport om det så kallade asiatiska bruna molnet och dess mångsidiga effekter på hälsa, jordbruk och klimat, på både regional och global skala, lett till stor oro. UNEP: s pressmeddelande (och därmed medierapporterna baserade på det) är en blandning av observationer och vetenskapligt sunda avdrag å ena sidan och sensationella uttalanden med liten vetenskaplig grund å andra sidan. UNEP-rapporten bygger på resultaten från ett internationellt program som heter INDOEX. Termen Asian Brown Cloud myntades av ledare för INDOEX för att beskriva den bruna disen som inträffade under perioden januari till Mars över den sydasiatiska regionen och det tropiska Indiska Oceanen, Arabiska havet och Bengalbukten. Det är viktigt att notera att diset inte är ett permanent inslag i atmosfären över den asiatiska regionen och de omgivande haven. Det förekommer endast under januari-mars, under säsongen efter sydvästra monsunen och nordöstra monsunsäsongen. Det föreslås i UNEP-rapporten att effekten av diset som bedöms med hjälp av en atmosfärisk allmän cirkulationsmodell är en minskning av nederbörden i nordvästra Asien (inklusive Saudiarabien, Pakistan och Afghanistan). Modellsimuleringen av nederbördsmönstren över denna region är dock särskilt dålig och därför är tillförlitligheten i denna rapport misstänkt. Också, den förväntade omfattningen av påverkan på avkastningen är liten och det finns ingen grund för uttalandet i UNEP pressmeddelande att ’stora filt av föroreningar i Sydasien skadar jordbruket. Forskare i Indien hävdar att det asiatiska bruna molnet inte är något specifikt för Asien och inte har någon knock-on-effekt på föroreningsrelaterad dödlighet. Miljöministeriet säger att rapportens drastiska slutsatser om störningar i vädermönster eller massiva monsuner, översvämningar och utkast orsakade av molnet var ’ogrundade’ eftersom rapporten endast handlade om vintersäsongen över Sydasien.

enligt Ramanathan et al., den Sydasiatiska bruna disen täcker större delen av Arabiska havet, Bengalbukten och den sydasiatiska regionen. Det inträffar varje år och sträcker sig från omkring November till April och eventuellt längre. Det svarta kolet och andra arter i diset minskar den genomsnittliga strålningsuppvärmningen av havet med så mycket som 10% och förbättrar den atmosfäriska solstrålningsuppvärmningen med 50-100%. Dessa fynd är i strid med Srinivasan och Gadgils uppfattningar om att diset inträffar endast under januari till Mars och att aerosoltvättningen som användes av UNEP var orealistiskt stor eftersom den använde 1999-värden och ignorerade aerosols infraröda (IR) effekter. INDOEX och UNEP förlitade sig inte enbart på 1999 års värden utan använde data från 1996 till 1999 och redogjorde också för de kompenserande IR-effekterna. Den långa varaktigheten av diset, dess svarta kolinnehåll, den stora störningen av regionens strålningsenergibudget och dess simulerade inverkan på nederbördsfördelningen, om den visat sig vara korrekt, har betydande konsekvenser för den regionala vattenbudgeten, jordbruket och hälsan. Kopplingen mellan antropogena aerosoler och minskning av monsunregn i Sydasien har också fastställts med över 15 modellstudier före UNEP-rapporten. Pressmeddelandet, medan dess direkta citat av rapporten är korrekta, borde ha lagt större vikt vid försiktighetsåtgärderna i rapporten.

avslutningsvis är det tydligt att UNEP: s pressmeddelande om det asiatiska bruna molnet har skapat medvetenhet om föroreningar. Detta bör ge en impuls till det pågående programmet för minskning av skadliga utsläpp i våra städer. Människor som bor i Asien måste vara oroliga för denna dis eftersom den har omedelbara och långsiktiga effekter på deras hälsa. Den allmänna befolkningen är alltid omedveten om de senaste miljöproblemen som leder till att föroreningen ökar dagligen. Detta kan bero på det ökande antalet bilfordon, olika industrier eller föroreningar inomhus. Dessutom finns det också en plötslig ökning av föroreningar under festivalerna på grund av alltför stora fyrverkerier. I Indien är hittills arbete relaterat till global uppvärmning huvudsakligen begränsat till forskning, konferenser, seminarier och workshops, med den allmänna befolkningen som har mycket liten kunskap om den brinnande frågan om global uppvärmning. På samma sätt finns det liten medvetenhet om det asiatiska bruna molnet i den allmänna befolkningen. Eftersom global uppvärmning har uppstått som en fråga om miljöhänsyn för hela världen, är det asiatiska bruna molnet också en av de viktigaste miljöfrågorna globalt och särskilt för de asiatiska länderna. Alla dessa växande miljöfrågor är någonstans sammankopplade antingen i orsaksfaktorer eller på sätt att förebygga dem. Det finns ett akut behov av att sensibilisera den allmänna befolkningen om sådana växande miljöfrågor.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.