underhållning

av Larry Getlen

juli 5, 2014 | 8:42pm

Rick James

Rick JamesWireImage

Rick James kraschade på Stephen Stills soffa någon gång i slutet av 60–talet när han ”vaknade för att se en ung man som satt på golvet i lotuspositionen, stenad som en morf-ker,” med ”blod droppande från hans handled. Han verkade hypnotiserad av flödet av sitt eget blod, säger saker som, ’ är inte blodet vackert? Är det inte det djupaste röda du någonsin sett?'”

James, som fruktade att mysteriemannen skulle blöda ihjäl, vaknade stillbilder, som svarade: ”Åh, f–k. han gör det igen.”

Stills ” samlade bandage och gasbind och tog hand om killen, som förblev passiv under hela prövningen. När han var igenom,” minns James, ”sa han till mig,” Ricky, träffa Jim Morrison.”

kort sagt, Rick James levde ett superfreaky liv, som beskrivs i hans nya, posthumously publicerade självbiografi, ”Glow” (Atria Books).

Folk-adelic

James och hans sju syskon uppfostrades av sin ensamstående mamma, som sprang nummer för mobben i Buffalo.

hon skulle ta unga James på sin samlingsväg, och där, på barerna hon arbetade, fick han titta på Etta James, Miles Davis och John Coltrane.

Han växte upp snabbt och förlorade sin oskuld vid 9 eller 10 års ålder till en 14-årig lokal Tjej. Hans ”kinky natur var där tidigt”, skrev han.

en pottrökare, heroinanvändare och inbrottstjuv i tidiga tonåren gick han med i Navy Reserve vid 14 eller 15 — han ljög och sa att han var 18 — för att förebyggande undvika utkastet och började trumma för lokala jazzgrupper.

men mellan droger, kvinnor och musik kunde han inte komma ihåg att delta i sina två gånger i månaden Reservsessioner och befann sig beordrad till Vietnam.

han flydde till Toronto, där han blev vän med heta lokala musiker inklusive då okända Neil Young och Joni Mitchell.

James och Mitchell utvecklade en nära vänskap. ”Det var inte sexuellt men musikaliskt som en morf–ker,” skrev han. ”Hon och jag uppe hela natten och lyssnade på Miles ”” Sketches of Spain.'”

James, vars riktiga namn var James Johnson, gick av Ricky James Matthews för att undvika militära myndigheter.

Han bildade ett band som heter Mynah Birds och försökte ta dem i en folkrockriktning och nådde ut till Young, som bodde i Mitchells lägenhet.

” Neil var cool. Han hade en udda humor och ett snabbt sinne,” skrev James. ”Hans sång var lite konstig, men hans anläggning på gitarr var galen.”

Mynah Birds undertecknades till Motown Records och i skivbolagets hemstad Detroit träffade James Stevie Wonder, då 16 och redan en stjärna. James sjöng nervöst Wonders ”fingertoppar” för honom. Wonder älskade det och frågade James hans namn.

”Ricky James Matthews,” svarade han.

”Det är för länge”, sa Wonder. ”Ricky James låter mer som det.”

Pimpin ’ är inte lätt

WireImage

tillbaka i Kanada hade James en tvist med en finansiell backer som slutade med att han slog mannen — dum, för den mannen var den enda personen i Toronto som visste att James var AWOL och han rattade honom ut.

bandet förlorade sin affär. James vände sig in och tillbringade ett år i fängelse.

efteråt tog James till Los Angeles för att återansluta med sitt sedan omlokaliserade Toronto-besättning. Men han krossades när han, efter att ha bildat en lovande duo med en musiker som heter Greg Reeves, blev inbjuden att gå med i Crosby, Stills, Nash & Young istället för honom.

Stills och Graham Nash, som förstod situationens känslighet, hade bett James tillstånd först, vilket han beviljade, och Stills kastade honom en flaska farmaceutisk kokain för hans problem.

James anställdes så småningom som personalförfattare för Motown och lärde sig snart att viss personal hade ett snuskigt sätt att tjäna extra pengar.

Jimmy Ruffin var en Motown artist som hade en hit med ” vad blir av de Brokenhearted.”Ruffin och James, som James sa till det, hade båda flickvänner som ville ”ta med” dem pengar.

” så många av de stora namnen på Motown hade arbetat som hallickar,” skrev James, ”att det praktiskt taget var normen.”

de två förde sina flickvänner till Toronto för att få dem att ”arbeta klubbarna” och James stall utvidgades till tre eller fyra kvinnor. Men James kände att han inte var hänsynslös nog för spelningen.

”jag saknade den hårda disciplinen och den kallblodiga attityd som en bra Hallick kräver”, skrev han. ”Om min tik sa att hon var för trött för att arbeta, sa jag gå hem. Om hon sa att någon john hade slagit henne, skulle jag hitta john och slå hans röv. Pimping var för omänsklig för mig. Jag lät tjejerna gå och gick tillbaka till min musik.”

Han återvände till LA med Jay Sebring,” en katt som hade gjort miljoner som säljer hårprodukter”, som gick med på att investera i James Musik.

en natt bjöd Sebring James och hans flickvän, Sevilla, till en fest som han deltog i Roman Polanskis hus, som kastades av regissörens fru Sharon Tate.

” Det skulle bli en stor fest”, skrev James, ” och Jay ville inte att vi skulle sakna det.”

tyvärr-eller så tänkte han då — James ammade en hemsk baksmälla som lämnade honom knappt mobil.

Baksmällan räddade James och Sevillas liv, eftersom Sebring, Tate och de andra gästerna brutalt mördades den natten av Charles Mansons klan.

Rick James (center) och Mary Jane Girls under den 11: e årliga American Music Awards 1984WireImage

Freaky fall

efter att hans låt ”My Mama” slog det stort i Europa turnerade James klubbar där. Han träffade en lång, 19-årig svensk flicka och fann henne vara ”frihet själv.”

men James frihetsbegrepp testades när ” hennes mamma gick i sitt rum och gick med oss i sängen. Detta var min riktiga introduktion till fullt realiserad freakery.”

1978 släppte James vad som blev hans första Topp 20-hit,” du och jag, ”av hans” Kom och hämta det!”album för Motown.

albumet tog fart, liksom nästa, och snart fick James en royaltykontroll för nästan 2 miljoner dollar och köpte en herrgård som en gång ägdes av William Randolph Hearst.

hans släpp från 1981 ” Street Songs ”tog honom till en annan nivå, eftersom den innehöll hitsna” ge det till mig Baby ”— som gällde hans svårigheter att ha sex när han var på kokain — och ” Super Freak.”

Getty Images

när han skrev den senare hiten tyckte James att den lät ”ostliknande” och ”lite dum” och nästan skrotade den, men hans bandmedlemmar övertygade honom annars.

låten tillbringade 10 veckor i topp 40 och har täckts och samplatsats sedan dess.

men precis som han nådde de höjder som han länge hade strävat efter, upptäckte James undret om att frigöra kokain.

” när jag slog det första gången gick sirener av. Raketer avfyrades. Jag skickades genom rymden, ” skrev han. ”Vid den tiden övermannade den fysiska spänningen av att röka koks i ren form någon känsla av mening jag någonsin hade.”

hans liv blev en udda blandning av superstar spänning och bottna ut. Han tillbringade jul med Diana Ross, inledde en affär med prinsessan Elizabeth av Jugoslavien och producerade en hit för Eddie Murphy som heter ”Party All the Time.”

han anklagade Prince för att ha rivit av sin handling och fick hämnd genom att ta tag i honom i håret och hälla konjak i halsen tills ”han började gråta som en bebis. Jag skrattade.”

Han satte också aluminiumfolie över fönstren för att hålla ut allt ljus.

James nådde ut till Ray Charles, som hade en lång historia av missbruk, för råd om hur man håller sig ren. Men Charles hade inget att erbjuda, medgav, ”jag klippte alla mina stora hits när jag var hög.”

James upptäckte också att Charles drack en stor mugg full av kaffe och gin var 90: e minut.

hans albumförsäljning avsmalnade, och James växlade mellan rehab-stints och drogbinges. Hans stjärna och hans liv bleknade snabbt.

”jag blev fortfarande inbjuden till högprofilerade fester och enstaka Orgie”, skrev han, ” men inbjudningarna var inte vad de brukade vara. Min makt var definitivt på nedgång.”

’lägsta nivån i helvetet’

James i juli 2004 på en inspelningsstudio i Los Angeles strax innan han hittades död i sitt hem Aug. 6, 2004.Getty Images

Han avvecklas med en ekonomisk oväntade efter stämma MC Hammer för att använda ” Super Freak ”som grund för hans massiva hit,” U Can ’t Touch This,” men föll längre än någonsin när hans älskade mor dog av cancer.

”med mamma borta fanns det inget som hindrade mig från att gå ner till den lägsta nivån i helvetet”, skrev han. ”Det betydde orgier. Det innebar sadomasochism. Det innebar till och med bestialitet. Jag var den romerske kejsaren Caligula. Jag var Marquis de Sade.”

James hade sex med konstiga kvinnor på golven i crack dens, och han och en flickvän som heter Tanya arresterades för att ha slagit två olika kvinnor i separata incidenter. En av kvinnorna anklagade James för att hålla henne som sexslav.

Tanya tjänade två år i fängelse, James lite längre, och de gifte sig vid frisläppandet.

James sista album, 1997s” Urban Rapsody”, stannade på nr 170 på Billboard-listorna. James sista år såg inga riktiga prestationer.

Han drabbades av en mindre stroke 1998 och dog den Aug. 6, 2004, vid 56 års ålder, med ”nio droger i kroppen, inklusive kokain, Valium, Vicodin och metamfetamin.”

under hans begravning, skriver journalisten David Ritz, som hjälpte till med självbiografin, ”placerades en jättefog ovanpå en av talarna inför de sörjande. Någon tände den. Lukten av ogräs började driva över hallen. Några vände på huvudet för att undvika röken; andra öppnade munnen och inhalerade.”

Rick James’ insane life

som hans självbiografi,” Glow, ” bevisar, Rick James var en Forrest Gump av populärmusik.

1964: hjälper hittade en R&B-and-folk band, Mynah Birds, som så småningom inkluderar Neil Young.

1966: får sitt artistnamn från Stevie Wonder.

sent 1960-tal: vaknar i Stephen Stills lägenhet för att hitta en blödande Jim Morrison som sitter framför honom.

1969: missar en chans att vara i Crosby, Stills, Nash & Young — ges kokain istället.

Augusti. 8, 1969: På grund av en baksmälla hoppar han över en fest i Sharon Tates hus — och undviker att bli dödad av Charles Mansons anhängare.

1980: vid en middagsfest ber en gäst att skissa honom på en servett. Det är Salvador Dali. James glömmer att servetten är i fickan, simmar och förstör den.

1981: hans största hits, ”Give It to Me Baby” och ”Super Freak”, släpps. Han anklagar opening act Prince för att rippa av sina drag.

1982: Linda Blair från ”The Exorcist” kallar honom ”den sexigaste mannen i världen” i en intervju. James ringer upp henne, erbjuder sig att bevisa det; de har en passionerad affär.

1985: skriver och producerar en hitsingel för komikern Eddie Murphy, ”Party All the Time.”

1990: ”U Can’ t Touch This ”av MC Hammer använder” Super Freak ” som kärna, tjänar James miljoner i royalties.

2004: komikern Dave Chappelle gör honom berömd igen, med berättelser om hans 80-tals upptåg och slagordet, ” jag är Rick James, tik!”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.