januari 11, 2018

av Smithsonian

Eriauchenius milajaneae (bilden ovan) är en av de 18 nya arterna av pelikanspindlar från Madagaskar som beskrivs av forskarna. Denna art namngavs efter Woods dotter och är endast känd från ett avlägset berg i sydöstra Madagaskar. Wood gjorde en fältexpedition till detta berg för att hitta denna spindel 2008 men misslyckades. Hittills är denna art endast känd från två kvinnor och en ungdom som hålls i museisamlingar. Kredit: Hannah Wood, Smithsonian

år 1854 hittades en nyfiken spindel bevarad i 50 miljoner år gammal bärnsten. Med en långsträckt nackliknande struktur och långa munstycken som sticker ut från ”huvudet” som en vinklad näbb, hade arachniden en slående likhet med en liten Pelikan. Några decennier senare när levande pelikanspindlar upptäcktes i Madagaskar, lärde arachnologer att deras beteende är lika ovanligt som deras utseende, men eftersom dessa spindlar lever i avlägsna delar av världen förblev de i stort sett ostudierade—tills nyligen.

på Smithsonian ’ s National Museum of Natural History har curator för arachnids och myriapods Hannah Wood undersökt och analyserat hundratals pelikanspindlar både på fältet på Madagaskar och genom studier av pelikanspindlar bevarade i museisamlingar. Hennes analys, fokuserad på spindlar av Eriauchenius och Madagascarchaea—släkten, sorterade spindlarna hon studerade i 26 olika arter-varav 18 aldrig tidigare har beskrivits. Trä och kollega Nikolaj Scharff vid Köpenhamns universitet beskriver alla 26 pelikanspindelarter i Jan. 11 nummer av tidskriften Zookeys.

Wood säger att pelikanspindlar är välkända bland araknologer, inte bara för deras ovanliga utseende, utan också för hur de använder sina långa ”halsar” och käftliknande munstycken för att byta på andra spindlar. ”Dessa spindlar intygar den unika biologin som diversifierades i Madagaskar,” sa hon.

pelikanspindlar är aktiva jägare, stryker skogen på natten och följer långa silkesdraglinjer som leder dem till deras spindelbyte. När en pelikanspindel hittar ett offer, når den snabbt ut och spetsar den på sina långa, fang-tippade ”käkar” eller chelicerae. Sedan håller den fångsten bort från kroppen och håller sig säker från potentiella motattacker tills offret dör.

dagens pelikanspindlar är ”levande fossiler”, säger Trä—anmärkningsvärt liknar arter som finns bevarade i fossilregistret från så länge som 165 miljoner år sedan. Eftersom de levande spindlarna hittades efter att deras förfäder hade upptäckts i fossilregistret och antas utrotade, kan de betraktas som en ”Lazarus” taxon. Förutom Madagaskar har moderna pelikanspindlar hittats i Sydafrika och Australien—ett distributionsmönster som tyder på att deras förfäder sprids till dessa landmassor när jordens superkontinent Pangea började bryta upp för cirka 175 miljoner år sedan.

Madagaskar är hem för ett stort antal växt-och djurarter som bara finns på ön, men tills nyligen hade bara några få arter av pelikanspindlar dokumenterats där. År 2000 lanserade California Academy of Sciences en massiv arthropod inventering i Madagaskar, samla spindlar, insekter och andra ryggradslösa djur från hela ön.

Wood använde dessa samlingar, tillsammans med exemplar från andra museer och spindlar som hon samlade under sitt eget fältarbete i Madagaskar, för att genomföra sin studie. Hennes detaljerade observationer och mätningar av hundratals exemplar ledde till identifieringen av 18 nya arter—men Wood säger att det nästan säkert finns mer att upptäcka. Som fältarbetare fortsätter att samla exemplar över Madagaskar, ”jag tror att det kommer att bli mycket fler arter som ännu inte har beskrivits eller dokumenterats”, sa hon.

spindlarna som personligen samlats in, inklusive holotyper (exemplarproverna) för flera av de nya arterna, kommer att gå med i US National Entomological Collection på Smithsonian, den näst största insektssamlingen i världen, där de kommer att bevaras och vara tillgängliga för vidare forskning av forskare över hela världen.

alla pelikanspindlar som Trä beskrivs lever bara i Madagaskar, en ö vars enorma biologiska mångfald för närvarande hotas av utbredd avskogning. De nya arterna bidrar till forskarnas förståelse av den biologiska mångfalden och kommer att hjälpa Wood att undersöka hur pelikanspindlarnas ovanliga egenskaper har utvecklats och diversifierats över tiden. De belyser också fallet för att bevara det som återstår av Madagaskars skogar och den biologiska mångfalden de innehåller, säger hon.

mer information: Hannah M. Wood et al, en översyn av Madagascan Pelikan spindlar av släktena Eriauchenius O. Pickard-Cambridge, 1881 och Madagascarchaea gen. n. (Araneae, Archaeidae), ZooKeys (2018). DOI: 10.3897/zookeys.727.20222

journalinformation: ZooKeys

tillhandahålls av Smithsonian

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.