den lilla staden Bayou La Batre – hem för svängande palmer och varmt solsken – har ett livslångt engagemang från Dr.Regina Benjamin för att hjälpa till att läka och lyfta sina mindre privilegierade invånare.

Benjamin var den 18: e amerikanska KirurgGeneralen under President Barack Obama. (bidragit)

Benjamin, USA: s 18: e KirurgGeneral, har djupa rötter i bayou. Byn i slutet av USA. Highway 1 dateras till 1786, nära tiden Benjamins förfäder planterades i marshlandområdet. I en stad som historiskt ägnas åt räkor – men mestadels till varandra – har bayous mest kända ättling investerat sitt liv i att hjälpa de medicinskt underserverade.

Benjamins medicinska karriär har fått berömmelse och tagit henne till Washington, DC, London och därefter. Men hon återvänder alltid till bayou. Efter att ha tjänstgjort 30 år i lantlig familjepraktikmedicin öppnade Benjamin i oktober 2019 Bayou la Batres nya Gulf States Health Policy Center, ett hälso-och resurscenter för mindre privilegierade invånare som fokuserar på de sociala determinanterna för hälsa.

landsbygdens hälsa är Benjamins passion

Bayou La Batre har inte många offentliga utrymmen för människor att samlas för samtal om landsbygdens hälsa.

”att öppna detta centrum var min dröm under lång tid”, säger Benjamin, den amerikanska KirurgGeneralen 2009-2013 under President Barack Obama.

som surgeon general var Benjamins fokus på att förbättra hälsoskillnader, förebyggande, landsbygdens hälsa och barns hälsa. Hon förespråkar för promenader och träning: Benjamin planerar att bygga vandringsleder vid Gulf States Health Policy Center, så att invånarna kan träna säkert. Benjamin vill se sina långvariga patienter och grannar förbättra sin hälsa, och detta börjar ofta med konversation.

”vi har ett stort samhällsrum så att människor har platser att träffas, har händelser så att de kan komma in och ha det här samtalet om landsbygdens hälsa, och de kan ställa frågor”, sa hon. ”En av signaturplatserna är vårt kök, för vi gillar att lära människor att laga mat, förbereda maten och läsa etiketter.”

Bayou-invånare får gratis, grundläggande diagnostiska tjänster som blodtryck och blodsockerkontroller. Centrets datorsal har gratis internet och flera arbetsstationer för studenter och familjer. Andra konferensrum är lämpliga för små gruppmöten och aktiviteter.

syftet med Benjamins fria klinik och resurscenter är att förebygga hälsoproblem. Hon har tillbringat sitt liv med att behandla invånare vars kroniska sjukdomar-diabetes, högt blodtryck och hjärtsjukdomar – ofta orsakas av ohälsosamma livsstilsval.

”förebyggande är vad jag alltid har handlat om”, säger Benjamin, som fick sin medicinska examen vid University of Alabama 1984. ”Jag har alltid varit intresserad av samhällets hälsa. Innan jag var KirurgGeneral har jag varit i Bayou La Batre som primärvårdsläkare och husläkare.”

Dr. Regina Benjamin berättar om sitt senaste initiativ för att förebygga hälsoproblem i södra Alabama från Alabama NewsCenter på Vimeo.

det var hennes kärlek till människor som ledde till Benjamins framgångsrika medicinska karriär. Som en utåtriktad person – tillskriver hon sin gregarious personlighet till sin mamma – Benjamin sa att ”gudomlig intervention” låg bakom hennes beslut att studera medicin vid Xavier University of New Orleans.

” den enda anledningen till att jag gick in i pre-med vid Xavier University var den sociala aspekten, ” sade Benjamin. ”De hade den bästa klubben, och jag ville träffa människor. Det var verkligen gudomligt ingripande, för i läkarskolan insåg jag att det inte fanns något jag hellre skulle göra med mitt liv än att vara läkare.”Nästan 40 år senare är Benjamin den begåvade ordföranden för folkhälsovetenskap vid hennes alma mater.

hon betonar vikten av förebyggande i samhällets hälsa.

”genom åren älskade jag att behandla patienter en på en”, säger Benjamin, grundare av Gulf States Health Policy Center, som syftar till att minska hälsoskillnaderna och förbättra hälsoutfallet bland människor i Gulfregionen. ”Jag har alltid älskat det. Men min tid som surgeon general lärde mig om befolkningens hälsa, och att vi kan behandla fler och fler människor med fler och bättre politik och bättre program.”

när orkanen Katrina 2005 förstörde Benjamins Bayou La Batre Rural Health Clinic, intecknade hon sitt hus för att göra kliniken användbar igen. Under ombyggnaden ringde Benjamin hem till patienter.

Avidly intresserad av orsakerna till sjukdom, Benjamin sade att hälsa inte förekommer i en läkarmottagning ensam.

”hälsa uppstår där vi bor, där vi lär oss, där vi arbetar, där vi spelar och där vi ber”, sa Benjamin. ”Hälsa är i allt vi gör, allt från rent vatten till säkra motorvägar till hälsosam mat. Denna nya klinik handlar om att få samhället involverat, intresserad av att bli friskare och ta kontroll över sina liv. Vi har gjort det i flera år, och samhället är mycket engagerat i det. Det som verkligen är spännande är att vi har utvecklat en relation med mer än 150 organisationer.”

Benjamin har vunnit många utmärkelser under hela sin karriär. Hon fick 2000 National Caring Award, inspirerad av Mother Teresa. År 2008 fick Benjamin ett $500,000 MacArthur Genius Award Fellowship för att förbättra sjukvården för de missgynnade. Readers Digest rankade henne som nr 22 av de ”100 mest betrodda människorna i Amerika” 2013.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.