» Parce que la syphilis congénitale est l’une des conditions les plus évitables, c’est le canari dans la mine de charbon de notre système de santé publique « , a-t-il déclaré.

Avec le débat actuel au Congrès sur l’abrogation de l’Obamacare et la menace de laisser des millions d’Américains non assurés sans accès aux soins prénataux, Klausner affirme que la syphilis pourrait faire son retour.

Après que les taux d’infection ont triplé dans la région de la Nouvelle-Orléans, les autorités de Louisiane ont lancé une alerte sanitaire en 2016 à tous les médecins et agents de santé pour sensibiliser davantage à la crise.

« Certains fournisseurs ont dit: « Wow, nous n’avons jamais vu de cas en 20 ans » », a déclaré DeAnn Gruber, directeur du bureau des maladies infectieuses du ministère de la Santé de Louisiane.

Avec l’aide du CDC, la Louisiane a créé neuf régions de santé publique et des groupes de travail médicaux actifs

Les chiffres préliminaires pour 2016 semblent être en baisse, a déclaré Gruber.  » Nous sommes vraiment optimistes pour 2017. »

Nicholas Van Sickels, MD, spécialiste des maladies infectieuses à la Faculté de médecine de l’Université de Tulane, traite des patients atteints du VIH. Environ un test sur cinq est également positif à la syphilis.

« Dans le Sud profond, nous avons les taux les plus élevés de nouvelles infections par le VIH dans le pays, et là où le VIH va, la syphilis va », a-t-il déclaré.

« Quand nous voyons ces taux très élevés, notre approche devrait être, nous testons tout le monde maintenant – même les grands-mères dans les maisons de retraite, les travailleurs de rue, tout le monde », a déclaré Van Sickels. « J’ai même demandé à ma mère d’être testée. »

La toxicomanie maternelle ajoute également au problème, explique Brian Barkemeyer, MD, professeur de pédiatrie spécialisé en néonatologie à l’École de médecine de l’Université d’État de Louisiane.

En Californie et en Louisiane, les responsables de la santé publique travaillent de manière agressive pour tester la syphilis deux fois pendant la grossesse et pour s’assurer que les femmes infectées informent leurs partenaires afin qu’elles soient elles aussi traitées.

Mais souvent, les femmes comme Chantal ont de multiples partenaires. Ou, s’ils sont des travailleurs du sexe, ils ne connaissent même pas l’identité de leur partenaire sexuel.

Je ne sais pas qui c’est qui m’a infectée, dit-elle, et je ne pouvais pas leur dire. »

Chantal a décrit le chemin à parcourir pour son enfant. « Nous ne laisserons pas cela nous définir », a-t-elle déclaré. « C’est juste mon passé — c’est tout. Nous allons nous en sortir. »

« Je veux que les gens sachent use toujours utiliser une protection, peu importe combien de temps vous connaissez la personne », a déclaré Chantal. « Faites-vous tester, et faites-vous tester à nouveau. On ne sait jamais. « 

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