San Francisco (CNN Business) Un jour de semaine récent, j’ai tiré un casque de réalité virtuelle sur mes yeux et, en un instant, j’ai laissé derrière moi un bureau fade et suis entré dans une terre frontalière d’apparence rustique. L’endroit devant moi où se tenait une table était maintenant une maison en décomposition et pressentie. Le vent soufflait dans mes oreilles et le soleil brillait au-dessus de moi.

Je regardais une démo de « Westworld Awakening », un nouveau jeu de réalité virtuelle de HBO et du studio de jeux VR Survios basé sur le western de science-fiction à succès de HBO « Westworld ». »Les joueurs jouent le rôle de Kate, un robot IA (connu dans l’émission de télévision comme un « hôte »), qui se réveille soudainement dans le laboratoire de ses créateurs et se rend compte qu’elle n’est pas qui ou ce qu’elle pensait être.

Pour ceux qui n’ont pas regardé, le parc fictif Westworld de l’émission de télévision est un endroit où des hôtes incroyablement réalistes interagissent avec des visiteurs humains qui peuvent à peu près faire ce qu’ils veulent dans un décor de Far West. Il aurait pu simplement être refait pour servir de cadre à un jeu de tir virtuel. Au lieu de cela, Survios et HBO, qui appartient à la société mère de CNN WarnerMedia, ont travaillé ensemble pour créer quelque chose de beaucoup plus compliqué et fascinant.

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J’ai été captivée par les vêtements virtuels si complexes que vous pouvez examiner les volants sur les cols et voir à travers le tissu diaphane. Les gens que j’ai rencontrés ne semblaient pas photoréalistes, mais ils étaient néanmoins impressionnants. C’est un jeu avec beaucoup de sang et de sang, donc ce n’est peut-être pas pour ceux qui ont l’estomac mal au ventre, mais même les corps sans vie que j’ai rencontrés méritaient d’être inspectés.

Même la façon dont vous vous déplacez dans ce monde est unique : balancer vos bras tout en tenant une manette de jeu dans chaque main. Plus vous vous balancez vite, plus vous vous rapprochez de la course. Si ce n’était pas fait correctement, avec tous les visuels correspondant correctement à ce que vous voyez lorsque vous vous déplacez, cela aurait pu être nauséabond. Au lieu de cela, cela a étonnamment bien fonctionné, correspondant au rythme et au sentiment de peur qui imprègne le jeu.

En bref, « Westworld Awakening » montre mieux la puissance de la réalité virtuelle que d’autres jeux que j’ai vus. Cela vous fait vous sentir vraiment transporté dans un autre temps et un autre lieu (et un autre personnage) que vous souhaitez explorer.

 Une capture d'écran de Une capture d’écran de « Westworld Awakening », un nouveau jeu de réalité virtuelle de HBO et Survios. L’utilisateur de VR joue, Kate, un personnage qui est représenté par la main dans le gant sans doigts.

Il y a malheureusement un problème trop important pour être ignoré. Le jeu, qui coûte 30 Tuesday et sort mardi, se limite pour l’instant à de puissants casques VR connectés à un PC, que la plupart d’entre nous n’ont pas. Si vous voulez explorer la vie comme un android se réveillant dans un paysage infernal mystifiant, vous devrez soit acheter un appareil compatible Oculus Rift ou HTC Vive, chacun vendu au détail pour des centaines de dollars (sans compter le prix d’un ordinateur pour l’accompagner), ou bien trouver une arcade. (« Westworld Awakening » sera disponible dans plus de 400 arcades aux États-Unis, au Royaume-Uni, au Mexique et ailleurs, bien qu’il ne soit pas encore clair quelles arcades le porteront).

Et ainsi, si le jeu peut être le triomphe d’un médium émergent, il se heurte dès le départ à un obstacle majeur: trouver des personnes pour y jouer.

En regardant les nombres

Les nombres le confirment. La réalité virtuelle devrait croître régulièrement dans les années à venir, bien que les détails dépendent de qui vous demandez. Cette année, le chercheur en marché technologique IDC prédit 7.6 millions de casques VR et AR seront livrés, dont la grande majorité devrait être VR. C’est une hausse par rapport à 5,9 millions de casques, principalement des appareils VR, expédiés en 2018.

IDC s’attend à ce que la réalité virtuelle devienne de plus en plus populaire au fil du temps, avec l’expédition de 37 millions de casques VR en 2023.

Pourtant, ces casques ne sont pas tous destinés aux personnes qui veulent jouer à la maison. Un tiers des casques VR vendus cette année seront à usage commercial, prévoit IDC. Et les chiffres globaux pâlissent par rapport aux appareils de divertissement établis tels que les consoles de jeux vidéo et même d’autres gadgets émergents (le chercheur de marché prédit, par exemple, que 138, 5 millions de haut-parleurs intelligents seront livrés cette année).

Tout cela pour dire que le « Réveil de Westworld » commence avec un énorme désavantage.

Choix intelligents

D’après la petite partie que j’ai pu jouer, cependant, il était clair que les entreprises derrière le jeu ont fait des choix vraiment intelligents qui pourraient attirer à la fois les fans de la série qui n’utilisent pas la réalité virtuelle et les fans de la réalité virtuelle qui ne sont pas déjà intéressés par le spectacle de HBO.

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Plutôt que de traiter de la complexité d’inclure des personnages réels de la série télévisée — comme l’un des robots hôtes qui peuplent le parc Westworld ou les employés de Delos Incorporated, qui gère le parc et contrôle les hôtes — les joueurs incarnent Kate.

Rencontrer Kate et savoir qui elle est et ce qu’elle doit faire est déroutant, mais dans le bon sens. Vous, comme elle, commencez debout devant la maison délabrée susmentionnée, que vous pouvez dire que vous devez explorer. Il est rapidement clair que vous jouez le personnage d’une femme, même si vous n’avez qu’à passer par ses mains et son monologue interne de style sudiste.

En tant que Kate, vous passez du temps à errer dans la maison, mais rencontrez rapidement un tueur en série nommé Hank. Ensuite, vous ouvrez les yeux à l’intérieur du bâtiment Delos, qui est le prochain environnement que vous devez explorer.

Les fans de l’émission Westworld comprendront probablement un peu plus vite ce qui se passe ici, mais ce n’est pas nécessaire de jouer. À bien des égards, ce sentiment de perplexité aide le jeu: vous pouvez imaginer, si vous étiez vraiment un androïde qui se réveillait dans un laboratoire, que vous en seriez probablement assez sorti.

Après avoir fait le tour du bâtiment de Delos pendant un moment, tenant une tablette mince comme celles utilisées par les employés de Delos dans le spectacle en essayant d’éteindre une boîte de disjoncteur, j’ai senti un (vrai) tapotement sur mon épaule (réelle). Il était temps d’enlever le casque et de laisser Westworld et Delos derrière moi, mais je me sentais presque triste: Pour une fois, je ne voulais vraiment pas revenir au monde réel.

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