PAS DE NOM COMMUN (Sipunculus nudus): COMPTE DE L’ESPÈCE

CARACTÉRISTIQUES PHYSIQUES

Les vers d’arachide sont des créatures marines à symétrie bilatérale (bye-LAT-er-uhl SIH-muh-tree). Cela signifie que leurs corps mous peuvent être divisés en moitiés similaires. Ils ressemblent à des saucisses et ne sont en aucun cas segmentés. Leurs corps sont gris ou bruns et sont parfois marqués de violet rougeâtre ou de vert. Ils mesurent jusqu’à 300 millimètres (11,8 pouces) de long. La partie avant du corps s’appelle l’introverti (IN-treh-vuhrt). L’introverti a de petits crochets qui sont utilisés pour gagner en traction. Au sommet de l’introverti se trouve la bouche. Chez certaines espèces, un anneau de tentacules entoure la bouche. L’introverti peut être tiré à l’intérieur du reste du corps. Les muscles tirent sur l’extrémité de la bouche, tournant l’introverti vers l’intérieur sur lui-même, dans ce qui ressemble au contraire à retourner une chaussette. Une fois retiré, le corps devient court, ressemblant à une arachide décortiquée.

La partie la plus épaisse du corps s’appelle le tronc et est parfois recouverte de petites bosses. La paroi du corps souple est soutenue par deux types de muscles et une grande cavité corporelle remplie de liquide. La cavité corporelle s’appelle le cœlome (SOUPIR-lum). Les muscles circulaires en forme d’anneau pressent la paroi du corps et déplacent le liquide vers l’avant dans le coelome pour étendre l’introverti. Les muscles longs qui courent sur toute la longueur du corps se contractent pour déplacer le liquide corporel vers l’arrière et tirer l’introverti dans le tronc. Les vers d’arachide n’ont pas de système circulatoire ou respiratoire. Au lieu de cela, des cellules spéciales flottant dans le liquide transportent l’oxygène et les nutriments dans tout le corps. Un organe ressemblant à un rein à l’intérieur du coelome aide à filtrer les déchets du liquide corporel. Ces déchets sont expulsés du corps par une ou deux ouvertures opposées à l’anus (AY-nuhs). L’anus est généralement situé près de la partie supérieure du corps, mais chez certaines espèces, il se trouve chez l’introverti. Le système nerveux comprend un faisceau de nerfs à l’intérieur de la pointe de l’introverti et un cordon nerveux qui longe la face inférieure du corps.

AIRE GÉOGRAPHIQUE

On trouve des vers d’arachides dans tous les océans.

HABITAT

Les vers d’arachide se trouvent dans les habitats d’eau froide et chaude, à toutes les profondeurs entre la zone intertidale et 22 510 pieds (6 860 mètres). Certaines espèces vivent dans des terriers dans le sable ou la boue, tandis que d’autres vivent dans des crevasses rocheuses, des coquillages vides ou des tubes de vers tubulaires. D’autres encore se sont enfoncés dans la roche ou l’os. Certaines espèces s’installent dans des tapis d’algues (AL-jee) ou des excroissances végétales qui vivent dans l’eau, dans de grandes éponges ou parmi les racines des herbes marines ou des mangroves.

RÉGIME alimentaire

Les vers d’arachides vivant dans le sable et la boue avalent les sédiments environnants collectés avec leurs tentacules. Ceux qui vivent dans les roches utilisent leurs crochets introvertis pour gratter le sable, la boue et les petits organismes des surfaces des roches environnantes.

COMPORTEMENT ET REPRODUCTION

La plupart des vers d’arachides retirent rapidement leurs introvertis lorsqu’ils sont dérangés et évitent la lumière en se retirant dans leurs terriers ou leurs crevasses rocheuses. Ils utilisent leurs crochets et leurs muscles introvertis pour tirer leur corps vers l’avant. La natation n’est pas courante et s’accomplit simplement en secouant le tronc du corps dans toutes les directions.

De nombreux vers d’arachides peuvent remplacer les tentacules et les introvertis manquants. Certaines espèces peuvent régénérer des parties du tube digestif et du tronc corporel. D’autres se reproduisent en divisant délibérément leur corps. Chaque partie du corps développe alors toutes les parties manquantes nécessaires. Ce type de reproduction est appelé reproduction en herbe, ou reproduction asexuée (ay-SEK-shuh-wuhl). La reproduction asexuée n’implique pas l’accouplement ni les systèmes reproducteurs mâles ou femelles.

La plupart des vers d’arachides nécessitent la reproduction des mâles et des femelles. Une seule espèce a des individus avec des organes reproducteurs mâles et femelles. Une autre espèce est capable de se reproduire sans fécondation (FUR-teh-lih-ZAY-shun), ou la combinaison d’ovules et de spermatozoïdes pour commencer le développement. Les sexes sont identiques les uns aux autres et leurs organes reproducteurs ne sont présents que pendant leur reproduction. Les ovules et les spermatozoïdes sont libérés dans le cœlome, où ils sont collectés par les organes ressemblant à des kidneys et expulsés dans l’eau. La fécondation a lieu à l’extérieur du corps. Les vers d’arachide se développent de diverses manières. Certaines espèces se développent à partir d’œufs directement en versions miniatures des adultes, tandis que d’autres doivent d’abord passer par divers stades larvaires de nage libre avant de devenir de jeunes vers.

VERS D’ARACHIDES ET PERSONNES

De plus grandes espèces de vers d’arachides sont utilisées par les pêcheurs du monde entier comme appâts. À Java, dans les Carolines occidentales et dans certaines parties de la Chine, ils sont mangés par les humains.

ACCUEIL ENFIN

Les vers d’arachides ont été illustrés pour la première fois au milieu des années 1500 et ont été classés avec d’autres créatures vermifuges en 1767. Ce n’est qu’en 1959 que ce groupe unique d’animaux a été placé dans son propre phylum, Sipuncula. Le nom du phylum vient du grec siphunculus, qui signifie « petit tube. »

STATUT DE CONSERVATION

Les vers d’arachides ne sont pas considérés comme en voie de disparition ou menacés.

PAS DE NOM COMMUN (Sipunculus nudus): COMPTE DE L’ESPÈCE

Caractéristiques physiques: Sipunculus nudus mesure de 6 à 10 pouces (150 à 250 millimètres) de long. L’introverti est court, seulement un tiers de la longueur du tronc, et manque de crochets. Il y a 24 à 34 bandes de muscles longs visibles à travers la peau.

Aire de répartition géographique: Les Sipunculus nudus (en abrégé S. nudus) se trouvent dans le monde entier dans les eaux tempérées, subtropicales et tropicales. (Carte de distribution spécifique non disponible.)

Habitat: S. nudus vit dans des terriers dans le sable et se trouve juste en dessous de la zone de marée jusqu’à 2 953 pieds (900 mètres) de profondeur.

Alimentation: S. nudus avale le sable environnant pour digérer des morceaux de tissus végétaux et animaux.

Comportement et reproduction : Cette espèce passe ses journées cachée dans son terrier, étendant ses tentacules pour se nourrir la nuit.

Les mâles et les femelles libèrent des spermatozoïdes et des ovules dans l’eau. Ils passent par deux stades larvaires avant de devenir de jeunes vers.

Sipunculus nudus et les gens: S. nudus est l’espèce de ver d’arachide la plus connue et est souvent utilisée comme animal de recherche. Ils sont vendus comme appâts de poisson dans certaines parties du monde.

Statut de conservation : S. nudus n’est pas considéré comme en voie de disparition ou menacé. ∎

POUR PLUS D’INFORMATIONS

Livres:

Cutler, Edward B. The Sipuncula. Leur Systématique, leur Biologie et leur Évolution. Ithaque, NY: Cornell University Press, 1994.

Kozloff, E. N. Invertébrés marins du Nord-Ouest du Pacifique. Seattle, WA : Presses de l’Université de Washington, 1996.

Ruppert, E. E. et R. S. Fox. Animaux au bord de la mer du Sud-Est. Columbia, SC: Université de Caroline du Sud, 1988.

Sites Web:

Introduction à Sipuncula. Les Vers d’Arachides.http://www.ucmp.berkeley.edu/sipuncula/sipuncula.html (consulté le 5 janvier 2005).

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.