Le Dernier Regard de la Reine Zénobie Sur Palmyre,
par Herbert Schmalz

Zénobie (en arabe : رنوبيا) était une reine syrienne (240 – après 274 de notre ère). Après la mort de son mari, elle devint un puissant chef militaire à part entière, conquérant à la fois l’Égypte et une grande partie de l’Empire romain d’Orient.

Descendante de divers ancêtres royaux, Zénobie devint reine de l’Empire palmyrène en tant que seconde épouse du roi Septime Odaenathus. Quand il a été assassiné, elle a exécuté son tueur et est devenue le nouveau souverain avec son fils en bas âge. Femme d’une grande éducation, elle protégea les Juifs et les « hérétiques » en tant que reine.

En 269, elle défia Rome en conquérant l’Égypte, battant le préfet romain Tenagino Probus. Elle s’est ensuite proclamée reine d’Égypte et a conquis des parties de l’Anatolie (Turquie moderne), de la Syrie, de la Palestine et du Liban, empruntant des routes commerciales vitales aux Romains. En 274, elle fut vaincue par les forces de l’empereur romain Aurélien et prise en otage à Rome.

Apparaissant dans des chaînes d’or lors du défilé de triomphe militaire d’Aurélien, Zénobie a été libérée par l’empereur, qui lui a accordé une élégante villa à Tibur (Tivoli moderne, Italie). Elle est devenue une éminente philosophe, une mondaine et une matrone romaine. Plusieurs Romains notables sont comptés comme ses descendants, et elle figure en bonne place dans la littérature ultérieure jusqu’à nos jours.

Biographie

Famille, jeunesse

Empire palmyrène sous Zénobie (à droite)

Zénobie est née et a grandi à Palmyre, en Syrie. Son père, Zabaii ben Selim, également appelé Julius Aurelius Zenobius, était un chef de Syrie, et sa mère était peut-être égyptienne. Le gentilicium de son père, Aurelius, montre que ses ancêtres paternels ont probablement reçu la citoyenneté romaine sous l’empereur romain Antonin Pie (règne 138-161), Marc Aurèle (règne 161-180) ou Commode (règne 180-192).

Zénobie est née sous le nom de Iulia (Julia) Aurelia Zenobia. Son nom complet en langue arabe est al-Zabba ‘bint Amr ibn Tharab ibn Hasan ibn ‘Adhina ibn al-Samida, communément abrégé en Al-Zabba’. En grec, son nom est rendu Ζηνοβία et en anglais, elle est connue sous le nom de Xénobie ou Zénobie. Après son mariage, elle était connue sous le nom de Septimia Zenobia, en référence à son mari, Septime Odaenathus. Sur les documents officiels, elle a donné son nom de Bat-Zabbai (fille d’Al-Zabba’).

Elle était décrite comme belle et intelligente. Elle avait un teint foncé, des dents blanches nacrées, des yeux noirs brillants qui brillaient et un beau visage. Zénobie et sa mère s’appelaient toutes les deux Al-Zabba’, ce qui signifie « celle qui a de longs et beaux cheveux. »Zénobie possédait une voix forte et mélodique et de nombreux charmes. Elle était bien éduquée et connaissait le grec, l’araméen, l’égyptien et le latin. Certaines sources rapportent qu’elle a également reçu une éducation juive et qu’elle a peut-être été en quelque sorte juive elle-même. Elle s’intéressait beaucoup à l’histoire et connaissait les œuvres d’Homère, de Platon et d’autres écrivains grecs. Elle aimait aussi chasser les animaux et boire.

Tapisserie du XVIe siècle représentant l’exécution de Zénobie de Maeonius, le meurtrier de son mari.

La reine de Palmyre

Zénobie a épousé le roi Septime Odaenathus de Palmyre en Syrie en 258, en tant que seconde épouse. À l’origine, un roi client sous contrôle romain, Odaenathus était devenu le souverain de facto des provinces orientales de l’Empire romain après la défaite et la capture de l’empereur Valérien par Shapur Ier de l’Empire Sassanide. Le premier mariage d’Odaenathus avait donné naissance à un fils, Hairan, qui devint le beau-fils de Zénobie. Vers 266, Zénobie et Odaenathus eurent leur propre fils, Lucius Iulius Aurelius Septimius Vaballathus Athenodore, connu sous le nom de Vaballathus.

En 267, Odaenathus et Hairan sont assassinés par Maeonius, décrit comme le neveu ou le cousin d’Odaenathus. Zénobie réussit à faire exécuter l’usurpateur. Comme l’héritier titré, Vaballathus, n’avait qu’un an, Zénobie a succédé à son mari et a régné sur Palmyre, se conférant ainsi qu’à son fils les titres honorifiques d’Augusta et d’Auguste.

En 269, Zénobie, son armée et le général palmyrène Zabdas conquièrent violemment l’Égypte avec l’aide de leur allié égyptien, Timagène, et de son armée. Le préfet romain d’Égypte, Tenagino Probus, tenta de les expulser d’Égypte, mais l’armée de Zénobie le captura et le décapita. Elle se proclame alors reine d’Égypte.

La même année, Zénobie a soutenu l' »hérétique » chrétien Paul de Samosate, l’évêque d’Antioche, en Syrie, dans sa lutte contre ses opposants. En conséquence, Paul a pu garder le contrôle de son évêché tant que Zénobie restait reine. Selon le Talmud de Jérusalem, elle traitait également les Juifs de Palmyre avec faveur et protégeait certains rabbins de la persécution (Ter. viii.46 b).

« Reine guerrière »

Après ses succès militaires, Zénobie est devenue connue comme une  » Reine guerrière. »À la tête de son armée, elle a fait preuve de prouesses significatives: elle était une cavalière capable et marchait sur plusieurs kilomètres avec ses fantassins.

Pièce de Zénobie montrant son image, diadémée et drapée, et donnant son titre, Augusta, avec l’avers montrant une figure debout de la déesse, Junon

Zénobie et sa grande armée firent des expéditions et conquirent l’Anatolie jusqu’à Ancyre (Ankara) et Chalcédoine, puis continuèrent vers la Syrie, la Palestine et le Liban, empruntant des routes commerciales vitales dans ces régions aux Romains.

L’empereur romain Aurélien, qui faisait alors campagne avec ses forces dans l’Empire gaulois, a probablement d’abord reconnu l’autorité de Zénobie et de Vaballathus. Cependant, cette relation a commencé à dégénérer lorsque Aurélien a commencé une campagne militaire pour réunifier l’Empire romain en 272-273. Aurélien et ses forces quittent donc la Gaule et arrivent en Syrie. Les forces d’Aurélien et de Zénobie se sont rencontrées et se sont battues près d’Antioche. Après une défaite écrasante, les Palmyrènes restants se sont brièvement enfuis à Antioche et à Emesa.

Zénobie fut incapable de retirer son trésor à Emesa avant qu’Aurélien ne l’assiège avec succès et ne pénètre dans la ville. Zénobie et son fils se sont échappés à dos de chameau avec l’aide des Sassanides, mais ils ont été capturés sur l’Euphrate par les cavaliers d’Aurélien.

L’éphémère royaume égyptien de Zénobie et l’empire de Palmyrène avaient pris fin. Les Palmyrènes restants qui ont refusé de se rendre ont été capturés par Aurélien et ont été exécutés sur les ordres d’Aurélien. Parmi les personnes tuées se trouvait le conseiller en chef de Zénobie et sophiste grec, Cassius Longinus.

Zénobie et Vaballathus sont emmenés en otage à Rome par Aurélien. Vaballathus est présumé être mort sur le chemin de Rome. En 274, Zénobie est apparue avec des chaînes d’or dans le défilé de triomphe militaire d’Aurélien à Rome. Aurélien, apparemment impressionné par sa beauté et sa dignité, libéra Zénobie et lui accorda une élégante villa à Tibur (Tivoli moderne, Italie).

Elle vécut le reste de sa vie dans le luxe et devint une éminente philosophe, mondaine et matrone romaine. Elle épousa plus tard un gouverneur et sénateur romain dont le nom est inconnu. Ils ont eu plusieurs filles qui sont également connues pour s’être mariées dans des familles nobles romaines. Il y a une affirmation selon laquelle après la défaite d’Aurélien, Zénobie s’est suicidée. Cependant, cela n’est pas confirmé et est considéré comme peu probable. Ses autres descendants auraient survécu jusqu’au quatrième siècle et plus tard.

Héritage

Représentation baroque de Zénobie en Reine guerrière

Zénobie a conquis de nouveaux territoires et a augmenté l’empire palmyrène à la mémoire de son mari et en héritage à son fils. Son objectif déclaré était de protéger l’Empire romain d’Orient de l’Empire Sassanide pour la paix de Rome. Cependant, ses efforts ont considérablement augmenté la puissance de son trône et l’ont amenée en conflit avec Aurélien en occident. Au cours de son bref règne, elle devint peut-être la femme la plus puissante de l’Empire romain.

Les Romains éminents sont comptés comme les descendants de Zénobie, avec la preuve de cela soutenue par une inscription trouvée à Rome. Un descendant possible de Zénobie est saint Zénobe de Florence, un évêque chrétien qui a vécu au Ve siècle.

Zénobie dans la littérature et le théâtre

  • Geoffrey Chaucer, parle de Zénobie dans Les Contes de Canterbury, vv. 359-486
  • Le dramaturge irlandais Arthur Murphy a écrit une tragédie intitulée Zenobia, qui a été produite pour la première fois en 1768.
  • Zénobie était l’héroïne du roman d’Alexandre Baron La Reine de l’Orient. C’est un récit fictif raisonnablement convaincant de son conflit avec l’empereur Aurélien.
  • Le Bois vivant de Louis de Wohl contient de nombreuses références à Zénobie.
  • Beloved, de Bertrice Small, est un récit fictif (roman historique) de la vie de Zénobie.
  • Judith Weingarten a écrit La Chronique de Zénobie: la Reine rebelle, publiée en 2006.
  • Haley Elizabeth Garwood a publié Zenobia en 2005.
  • La jeune fille de Palmyre, de Fleur Reynolds, est un roman érotique mettant en scène la reine Zénobie.
  • En 2007, Mansour Rahbani, compositeur et producteur libanais, a produit une comédie musicale intitulée Zenobia, un récit fictif de la vie de Zenobia.
  • Zénobie a été l’héroïne de trois opéras: Zenobia de Tomaso Albinoni (1694), Zenobia de Pasquale Anfossi à Palmira (1789) et Aureliano de Rossini à Palmira (1813).
  • Chérie, Nick. Zénobie. Il est le père de Faber et de Faber, en 1995. Numéro ISBN 9780571176762.
  • Garwood, Haley Elizabeth. Zénobie. Franklin, KY: Bloc des écrivains, 2005. Numéro ISBN 9780965972130.
  • Jackson-Laufer, Guida. Les Femmes Qui Ont Régné. Il s’agit de la première édition de la série de bande dessinée. Numéro ISBN 9780760708859.
  • Weingarten, Judith. La Chronique de Zénobie : La Reine rebelle. Vanguard Press, 2006. Numéro ISBN 9781843862192.

Tous les liens récupérés le 16 octobre 2020.

  • Zénobie et Longinus
  • Vaballathus et Zénobie
  • Zénobie en tant que reine du troisième siècle de Palmyre

Crédits

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  • Histoire de Zenobia

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